¿Cuál es la razón detrás de los nombres Groenlandia e Islandia?

Respuesta rápida

Groenlandia e Islandia intercambiaron sus nombres, ya que Groenlandia está cubierta de hielo e Islandia tiene un paisaje más verde. La confusión en los nombres se puede atribuir a los vikingos, quienes querían atraer a colonos a Groenlandia dándole un nombre atractivo. Sin embargo, las condiciones heladas de Groenlandia se deben a su ubicación en la región ártica, con un clima continental y la presencia de la Capa de Hielo de Groenlandia. En contraste, Islandia se beneficia de las cálidas aguas de la Corriente del Golfo, lo que modera su clima y permite un ambiente más hospitalario, a pesar de su ubicación al norte.


¿Alguna vez te has preguntado cómo adquieren las cosas sus nombres? Algunos nombres son autoexplicativos. Es fácil entender por qué llamamos a una criatura marina de ocho patas un OCTOpus. Sin embargo, hay otros nombres que parecen menos lógicos. Uno de esos nombres que muchas personas cuestionan es Islandia. ¿Por qué se llama Islandia cuando la isla en realidad es bastante verde? En una nota similar, ¿qué pasa con Groenlandia? ¿No está la mayor parte de ese país cubierto de hielo?

Algunas personas podrían pensar que simplemente confundimos los dos nombres. ¡Después de todo, las islas están muy cerca una de la otra! Sin embargo, ese no es el caso. Los vikingos fueron quienes nombraron ambos lugares. Por lo general, nombraban las cosas en base a lo que veían. Por ejemplo, cuando Leif Erikson llegó a Canadá, lo primero que vio fue uvas creciendo en una vid. Al ver la vid, nombró la tierra «Vinlandia». Entonces, ¿cómo se les ocurrieron los nombres Islandia y Groenlandia?

En el año 850 CE, Naddador fue el primer vikingo en llegar a Islandia. Estaba nevando cuando llegó, por lo que llamó a la isla «Tierra de Nieve». Más tarde, Flóki Vilgerðarson viajó a la isla. Durante su viaje, perdió a su hija. Poco después de llegar a la isla, todo su ganado murió. Sintiéndose triste e inseguro de qué hacer, el vikingo subió a una montaña para reflexionar. Desde la cima, observó una bahía llena de icebergs. Fue entonces cuando decidió cambiar el nombre de la isla a «Islandia».

Los icebergs que Vilgerðarson vio no eran comunes en Islandia. Muchas personas creen hoy en día que probablemente derivaron de Groenlandia. No obstante, el nombre «Islandia» se mantuvo. Años después, Islandia se convirtió en hogar de numerosos vikingos. Erik el Rojo fue uno de los habitantes. Después de una violenta disputa, Erik el Rojo fue desterrado de Islandia. Partió de la isla y navegó hacia el oeste.

En el año 985 CE, Erik el Rojo llegó al suroeste de Groenlandia, que era una de las pocas regiones no cubiertas de hielo. De hecho, esa área todavía tiene granjas prósperas hoy en día. Al presenciar la abundancia de vida vegetal verde, Erik el Rojo nombró su nuevo hogar «Groenlandia». También eligió el nombre con la esperanza de atraer a más personas para que se asentaran allí.

Pequeños asentamientos surgieron en Groenlandia. Sin embargo, los vikingos que vivían allí desconocían que estaban experimentando el Período Cálido Medieval. Este fue un período de clima cálido en el Atlántico Norte que no duraría. Alrededor del año 1257 CE, una erupción volcánica en Indonesia desencadenó una «Pequeña Edad de Hielo». Este evento provocó que las temperaturas bajaran tanto en Groenlandia como en Islandia.

El cambio en Groenlandia fue mucho más drástico en comparación con Islandia. La isla se volvió más fría cada año. Los vikingos intentaron adaptarse al nuevo clima. Sin embargo, las temperaturas más bajas hicieron que los alimentos escasearan y que la navegación fuera peligrosa. Eventualmente, ningún vikingo quedó en Groenlandia. La mayor parte de la isla quedó cubierta por una capa de hielo.

Hoy en día, el clima está cambiando una vez más. ¡La capa de hielo en Groenlandia se está derritiendo! Y, lo creas o no, el hielo que se derrite en Groenlandia está haciendo que Islandia se vuelva más fría. De hecho, los expertos predicen que si esta tendencia continúa, las dos islas podrían eventualmente cumplir con sus nombres. En unos cientos de años, Groenlandia podría ser verde e Islandia podría estar helada.

El Océano Atlántico Norte se está enfriando debido al derretimiento de hielo, lo que a su vez ralentiza la Corriente del Golfo. La Corriente del Golfo es una corriente oceánica que lleva agua caliente desde el Golfo de México hasta Islandia. Como resultado de la desaceleración de la corriente, Islandia dejará de recibir agua caliente y comenzará a enfriarse.

Nos intriga conocer los orígenes de los nombres de otros países. ¿De dónde provienen los nombres «América», «Brasil» y «Canadá»? ¿Estos países tienen historias detrás de sus nombres como Groenlandia e Islandia? ¿Cuáles son tus pensamientos al respecto?

Continuemos explorando Islandia y Groenlandia juntos. Encuentra a un amigo o miembro de la familia para que te ayude con las siguientes actividades:

1. Muchas personas suelen confundir Islandia y Groenlandia. Para comprender mejor las dos islas, lee más sobre ellas y escribe un párrafo comparándolas. ¿Qué similitudes y diferencias notas? ¿Y qué hay de las personas que habitan estos lugares?

2. ¿Interesado en aprender más sobre la Corriente del Golfo? Lee sobre ella y luego explica tus conocimientos al respecto a un amigo o miembro de la familia. Intenta responder todas las preguntas que puedan tener.

3. Los vikingos se originaron en Escandinavia pero viajaron extensamente por todo el mundo. Observa un mapa de sus viajes e imagina cómo habría sido viajar a uno de esos lugares como vikingo. Escribe una historia describiendo una aventura en la que podrías haber embarcado.

Fuentes de curiosidad:

– https://news.nationalgeographic.com/2016/06/iceland-greenland-name-swap/ (consultado el 8 de marzo de 2019)

– https://scijinks.gov/gulf-stream/ (consultado el 8 de marzo de 2019)

– https://www.history.com/news/why-the-vikings-struggled-in-iceland-and-greenland-and-some-didnt-make-it (consultado el 8 de marzo de 2019)

– https://www.smithsonianmag.com/history/why-greenland-vikings-vanished-180962119/ (consultado el 8 de marzo de 2019)

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