El origen de la regaliz

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Licorice, también conocido como regaliz, es un sabor popular en dulces y bebidas. Proviene de la raíz de la planta de regaliz, científicamente conocida como Glycyrrhiza glabra. Esta planta es nativa de la región mediterránea y algunas partes de Asia. El regaliz se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional por sus diversos beneficios para la salud, incluyendo aliviar la tos y el dolor de garganta, ayudar a la digestión y reducir la inflamación. La raíz de la planta de regaliz contiene un compuesto llamado glicirricina, que le da al regaliz su distintivo sabor dulce. Ahora se cultiva regaliz en muchos países alrededor del mundo, incluyendo España, Italia, Irán y China.


Cuando vas al cine, ¿qué es lo que más te emociona? ¿Es la emocionante acción en la pantalla? ¿O tal vez las cómodas y acogedoras sillas?

Si eres como muchos niños, hay algo más que no puedes esperar: ¡la comida! Junto con un gran cubo de palomitas de maíz con mantequilla, muchos niños esperan ansiosamente los dulces que se venden en los cines.

¿Qué tipo de dulces disfrutas en el cine? Para algunas personas, nada supera una deliciosa barra de chocolate. Otros pueden preferir bolas de malta o nonpareils cubiertos de azúcar. Y luego están aquellos a quienes les encanta masticar un paquete de cuerdas rojas o negras. ¿De qué dulce estamos hablando? ¡Del regaliz, por supuesto!

Cuando alguien menciona el regaliz, probablemente pienses en cuerdas de caramelo rojas o negras. Pero hace más de un siglo, la gente hubiera pensado en algo completamente diferente: ¡una planta! Así es, el regaliz es una planta conocida científicamente como Glycyrrhiza glabra.

Las plantas de regaliz crecen de forma natural en el sur de Europa y Asia. Países como España, Italia, Grecia y Turquía son conocidos por sus plantas de regaliz.

Durante miles de años, las raíces de las plantas de regaliz se han utilizado con fines medicinales. Estas raíces contienen un edulcorante natural llamado glicirricina. ¿Qué tan dulce es? ¡Es aproximadamente 30-50 veces más dulce que el azúcar!

Desde mucho antes de que el regaliz se convirtiera en un dulce, las personas utilizaban la raíz de regaliz para tratar diversas enfermedades, como dolor de garganta, malestar estomacal, congestión, indigestión y estreñimiento. Incluso hoy en día, la raíz de regaliz todavía se utiliza como remedio herbal en muchas partes del mundo. Sin embargo, los médicos modernos advierten que puede disminuir los niveles de potasio y aumentar la presión arterial.

Los historiadores creen que el dulce de regaliz se originó al mezclar extracto de raíz de regaliz con miel para hacer pastillas para la garganta con fines medicinales. Con el tiempo, las personas comenzaron a combinar el extracto de raíz de regaliz con diferentes edulcorantes y aglutinantes para crear las cuerdas, giros y lazos masticables que ahora conocemos como dulce de regaliz.

Los entusiastas de los dulces te dirán que el término «regaliz» se usa de manera bastante amplia hoy en día. El verdadero sabor de la raíz de regaliz es similar a lo que comúnmente nos referimos como regaliz negro. Sin embargo, es bastante raro encontrar regaliz negro en Estados Unidos que realmente contenga extracto de raíz de regaliz. En su lugar, a menudo se utilizan otros sabores, especialmente anís.

En cuanto al regaliz rojo y de otros colores, no contienen extracto de raíz de regaliz y no tienen sabor a raíz de regaliz en absoluto. En su lugar, tienen sabores artificiales de diversas frutas, como cereza y fresa.

Entonces, ¿qué hay de los Twizzlers y Red Vines? La mayoría de las personas consideraría que estos populares dulces son regaliz rojo. Sin embargo, si observas detenidamente su empaque, notarás que no se promocionan como regaliz, ya que no contienen extracto de raíz de regaliz.

Prueba algo nuevo

¿Estás listo para disfrutar algo delicioso? Pídele a un amigo o un miembro de tu familia que te acompañe a probar las siguientes actividades:

¿Sabes cómo se ve una planta de regaliz en la naturaleza? Ve en línea y mira el video «La recolección del regaliz» para aprender cómo lucen las plantas de regaliz salvajes y cuándo es el momento adecuado para desenterrar sus raíces. ¿Vives en una zona donde crecen plantas de regaliz?

¿Alguna vez has tenido la oportunidad de explorar el funcionamiento interno de una fábrica de regaliz? Mira en línea el video de «La fábrica de regaliz y chocolate de Junee». ¿La fábrica se parece a una tienda que te gustaría visitar? ¿Alguna vez has estado en una tienda especializada en vender solo dulces? ¿Qué tipo de dulces compraste?

El regaliz negro tiene un sabor único y fuerte. ¿Disfrutas comiendo regaliz? ¿Cuáles son tus razones para que te guste o no te guste? ¿Dónde se encuentra el regaliz en tu lista de dulces favoritos? Pregunta a tus amigos y familiares si les gusta el regaliz y descubre sus tipos favoritos de dulces.

Aquí tienes algunas fuentes para aprender más sobre el regaliz:

– http://www.huffingtonpost.com/2015/03/12/what-is-licorice_n_6800152.html

– http://www.livestrong.com/article/471718-is-licorice-candy-good-for-you/

– http://www.livestrong.com/article/537724-black-licorice-vs-red-licorice/

– https://en.wikipedia.org/wiki/Liquorice_(confectionery)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿De dónde proviene el regaliz?

El regaliz proviene de la raíz de la planta de regaliz, científicamente conocida como Glycyrrhiza glabra. La planta es originaria de la región mediterránea y partes de Asia. Ha sido cultivada durante miles de años por sus propiedades medicinales y su uso como edulcorante y agente saborizante.

2. ¿Cómo se cosecha el regaliz?

La raíz de regaliz se cosecha generalmente excavando las raíces de la planta. Luego, las raíces se lavan y se secan antes de ser procesadas aún más. El proceso de cosecha generalmente se lleva a cabo en otoño, cuando la planta ha alcanzado la madurez y las raíces contienen la mayor concentración de compuestos activos.

3. ¿Cuáles son los usos principales del regaliz?

El regaliz se utiliza para diversos fines. Se utiliza comúnmente como agente saborizante en alimentos y bebidas, como caramelos, refrescos y tés de hierbas. También se utiliza en la medicina tradicional por sus propiedades antiinflamatorias, antibacterianas y expectorantes. El extracto de regaliz se utiliza a menudo en productos para el cuidado de la piel debido a sus efectos calmantes e hidratantes.

4. ¿Existen beneficios para la salud al consumir regaliz?

Consumir regaliz con moderación puede ofrecer algunos beneficios para la salud. Se ha utilizado en la medicina tradicional para ayudar con problemas digestivos, problemas respiratorios y afecciones de la piel. El regaliz contiene compuestos que tienen propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el consumo excesivo de regaliz o suplementos de regaliz puede tener efectos adversos, especialmente para personas con ciertas condiciones de salud o que toman ciertos medicamentos.

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