¿Es posible que los pájaros vuelen bajo la lluvia?

Comencemos el Wonder of the Day de hoy con una broma. Muy bien, aquí está: ¿Cómo se llama un pájaro que tiene miedo de volar cuando llueve?

¿Alguna idea? Correcto, ¡es un pollo! ¡Ja! Por supuesto, los pollos de todos modos no vuelan mucho, sin importar la lluvia. Sin embargo, la lluvia sí tiene un impacto en el comportamiento de vuelo de la mayoría de los pájaros.

¿Pueden los pájaros volar bajo la lluvia? Sí, pueden, pero no muy bien. Si bien no es imposible que los pájaros vuelen bajo la lluvia, generalmente eligen no hacerlo. Es posible que veas pájaros volando distancias cortas en mal tiempo en busca de comida, pero la mayoría prefiere quedarse en un lugar.

¿Por qué la lluvia dificulta el vuelo de los pájaros? Podrías pensar que moverse por el aire mientras te golpean las gotas de lluvia sería bastante molesto. Sin embargo, no es la lluvia en sí misma lo que dificulta el vuelo. En cambio, los pájaros se ven afectados por la disminución de la presión del aire que acompaña a la mayoría de las tormentas de lluvia.

Cuando la presión disminuye, el aire se vuelve menos denso. Hay menos moléculas, lo que dificulta el vuelo de los pájaros. Moverse por el cielo en áreas de baja presión del aire requiere mucha energía. Por eso verás más pájaros posados en las ramas de los árboles o incluso en líneas eléctricas durante una tormenta.

Si la lluvia continúa por un tiempo, sin embargo, los pájaros tendrán que enfrentar la tormenta. La mayoría de los pájaros necesitan comer varias veces al día y volarán distancias cortas bajo la lluvia para encontrar comida. Afortunadamente, sus plumas son altamente impermeables. La mayor parte del agua se deslizará de sus plumas, protegiendo la piel debajo. Muchos pájaros también pueden producir aceite que pueden esparcir sobre sus plumas para brindar una mayor protección contra la lluvia.

A pesar de esta protección, a la mayoría de los pájaros no les gusta la lluvia. De hecho, un estudio realizado en 2010 descubrió que la lluvia les causa mucho estrés. Un equipo de investigadores examinó aves que viven en una selva tropical en Costa Rica. Al analizar muestras de sangre, descubrieron que las aves tenían niveles más altos de una hormona del estrés en los días lluviosos.

Esto puede no ser una sorpresa. Después de todo, muchos animales se sienten estresados durante las tormentas. Los dueños de mascotas a menudo descubren que la lluvia y los truenos ponen nerviosas a sus mascotas. ¡Algunos animales reaccionan tan fuertemente a la naturaleza que casi parecen predecir el futuro!

Por otro lado, algunos pájaros parecen no importarles la lluvia en absoluto. Los patos, por ejemplo, se sabe que permanecen bajo la lluvia e incluso juegan en charcos. Así es como la frase «Buen tiempo para los patos» llegó a describir un día lluvioso. También se ha observado a los pájaros utilizando un aguacero fuerte como una oportunidad para bañarse. Para aquellos que viven en climas calurosos y secos, la lluvia también parece ser una oportunidad bienvenida para refrescarse.

Aunque los pájaros prefieren no volar bajo la lluvia, no es imposible para ellos hacerlo. ¿Alguna vez has presenciado a un pájaro volando en medio de una fuerte tormenta de lluvia? Es muy probable que estuvieran buscando comida. ¿Qué te gusta hacer cuando llueve? ¿Prefieres jugar bajo la lluvia o quedarte en casa abrigado? ¡Si eres similar a la mayoría de los pájaros, probablemente buscarás refugio!

¡Pruébalo!

No te preocupes, ¡mañana volveremos con otra fascinante Maravilla del Día! Mientras tanto, pide a un adulto que te ayude a continuar aprendiendo con una o más de las actividades que se enumeran a continuación.

  • Reflexiona sobre la última tormenta de lluvia en tu área. ¿Sabías que iba a llover? ¿Estabas en casa o te sorprendió la tormenta? ¿Qué hiciste mientras llovía? Escribe una breve historia personal sobre la experiencia. Incluye tantos detalles como sea posible. ¿Cómo sonaba la tormenta? ¿Cómo se veía? ¿Cómo te sentiste?
  • ¿Te fascinan las aves? ¡Echa un vistazo a estas fotografías de aves premiadas! ¿Qué pájaros te encantaría ver en su hábitat natural? ¿Por qué? Discútelo con un amigo o miembro de la familia.
  • Si te interesa el clima, dedica un tiempo a aprender a predecir el tiempo. ¿Cómo puede la naturaleza dar pistas sobre el clima próximo? Resume tus hallazgos para un amigo o miembro de la familia.

Fuentes de Maravilla

  • https://www.birdspot.co.uk/bird-brain/where-do-birds-go-in-the-rain (consultado el 9 de abril de 2020)
  • https://ornithology.com/birds-flying-in-the-rain/ (consultado el 9 de abril de 2020)
  • https://www.sciencemag.org/news/2010/04/rainy-days-stress-out-birds# (consultado el 9 de abril de 2020)
  • https://www.farmersalmanac.com/bird-weather-lore-26433 (consultado el 9 de abril de 2020)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Pueden volar los pájaros bajo la lluvia?

Sí, los pájaros pueden volar bajo la lluvia. Muchas especies de aves están adaptadas para volar en diferentes condiciones climáticas, incluyendo la lluvia. Sus plumas están diseñadas para repeler el agua, manteniéndolas relativamente secas y permitiéndoles mantener sus capacidades de vuelo. Además, las aves tienen una estructura muscular fuerte y un excelente control sobre sus alas, lo que les permite navegar a través de las gotas de lluvia y seguir volando.

2. ¿Disfrutan los pájaros volar bajo la lluvia?

Aunque es difícil determinar si a los pájaros les gusta volar bajo la lluvia, es algo natural para ellos. Las aves se han adaptado a diferentes condiciones climáticas con el tiempo, y la lluvia es simplemente otra parte de su entorno. Algunas especies de aves incluso pueden aprovechar las lluvias para encontrar comida o refrescarse. Sin embargo, es importante recordar que las aves pueden buscar refugio durante lluvias fuertes o tormentas para protegerse de los vientos fuertes o posibles peligros.

3. ¿Existen riesgos para los pájaros al volar bajo la lluvia?

Volar bajo la lluvia presenta algunos riesgos para los pájaros. Las plumas mojadas pueden dificultar que las aves mantengan su temperatura corporal, ya que el agua conduce el calor lejos de sus cuerpos. Si las aves se mojan demasiado, pueden necesitar buscar refugio para secarse y calentarse. Además, la lluvia puede afectar su visibilidad, lo que dificulta su navegación o la búsqueda de alimentos. A pesar de estos desafíos, las aves han evolucionado para adaptarse a condiciones lluviosas y continuar con sus actividades normales.

4. ¿Cómo mantienen las aves sus plumas secas bajo la lluvia?

Las aves tienen un mecanismo natural de impermeabilización para mantener sus plumas secas bajo la lluvia. Sus plumas están cubiertas por una capa de aceites especializados producidos por una glándula cerca de la base de su cola. Cuando las aves se acicalan, distribuyen estos aceites por sus plumas, creando una barrera impermeable. Esta barrera evita que el agua penetre en sus plumas, manteniéndolas secas y conservando su capacidad de volar eficientemente incluso en condiciones de lluvia.

5. ¿Pueden volar los pájaros durante una tormenta de lluvia intensa?

Aunque los pájaros pueden volar bajo la lluvia, las tormentas de lluvia intensas pueden presentar desafíos más significativos para ellos. Los vientos fuertes, la reducción de la visibilidad y la intensidad de la lluvia pueden dificultar que las aves mantengan el control mientras vuelan. Durante las tormentas de lluvia intensas, algunas especies de aves pueden buscar refugio en árboles, arbustos u otras áreas protegidas hasta que la lluvia amaine. Estos comportamientos les ayudan a mantenerse seguros y conservar energía hasta que las condiciones climáticas mejoren.

6. ¿Cómo encuentran comida las aves bajo la lluvia?

Las aves tienen diversas estrategias para encontrar comida bajo la lluvia. Algunas especies de aves, como los petirrojos, aprovechan las lluvias para buscar gusanos e insectos que salen a la superficie. La lluvia les facilita localizar a sus presas. Otras aves pueden depender de fuentes de alimento almacenado, como semillas o frutas, durante períodos lluviosos. Además, las aves también pueden utilizar su excelente vista y memoria para localizar áreas resguardadas donde los insectos tienden a congregarse, como debajo de las hojas o en las grietas.

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