¿Es posible que nieve en clima cálido?

Canta junto a «¡Deja que nieve! ¡Deja que nieve! ¡Deja que nieve!» cuando llegue el invierno. Sin embargo, la Madre Naturaleza no siempre coopera.

Para que nieve, deben estar presentes condiciones climáticas específicas. Esto incluye humedad en el aire, especialmente en altitudes más altas, donde puede congelarse y caer al suelo como precipitación. La temperatura también debe ser lo suficientemente fría como para que la humedad se cristalice en copos de nieve en lugar de gotas de lluvia.

De vez en cuando, puede estar por debajo de cero en el nivel del suelo, pero cae lluvia en lugar de nieve. ¿Por qué sucede esto? Incluso si hace frío donde estás, la temperatura más alta en la atmósfera puede ser mucho más cálida, lo que hace que la humedad caiga como lluvia en lugar de nieve.

Por otro lado, puede estar por encima de cero en el nivel del suelo, pero puedes ver hermosos copos de nieve cayendo afuera de tu ventana. Esto indica que la atmósfera superior probablemente esté mucho más fría.

Las personas que administran estaciones de esquí conocen de primera mano lo impredecible que puede ser la Madre Naturaleza. Se esfuerzan por proporcionar condiciones óptimas para esquiar durante el mayor tiempo posible, ¡y esto requiere una abundante caída de nieve!

Desafortunadamente, las condiciones climáticas no siempre son favorables para la nieve. Esto llevó a algunos individuos innovadores a inventar una máquina de hacer nieve en 1950. Aunque muchos se refieren a esta nieve artificial como «falsa», en realidad se produce utilizando un proceso similar a la nieve natural.

Las máquinas de hacer nieve utilizan agua y aire comprimido para liberar pequeñas gotas de agua al aire. A medida que estas gotas encuentran aire frío, se congelan en cristales de hielo que caen al suelo como nieve. ¡Así que incluso si no hay suficiente humedad en el aire para la caída de nieve natural, las máquinas pueden producir nieve a pedido!

Sin embargo, la temperatura aún debe ser lo suficientemente fría para que las gotas de agua se cristalicen en copos de nieve. Las máquinas también deben replicar el proceso de formación de nieve natural lo más fielmente posible. Cuando cae nieve real, el polvo y otras partículas en el aire ayudan en el proceso de cristalización. Las modernas máquinas de nieve rocían estos mismos tipos de partículas al aire, junto con las gotas de agua, para facilitar la formación de cristales de nieve.

Por supuesto, aún es posible crear algo parecido a la nieve incluso sin temperaturas suficientemente frías. En regiones cálidas, a veces se rompe hielo en pequeños trozos y se sopla al aire para simular nieve.

Las pistas de esquí contemporáneas a menudo cuentan con costosas máquinas de hacer nieve que requieren millones de dólares y extensas redes subterráneas de tuberías de agua y aire comprimido. Estas máquinas se pueden utilizar durante todo el año para complementar la caída de nieve natural y mantener un nivel de nieve constante.

Sin embargo, los profesionales del esquí argumentan que aunque la nieve artificial se produce de manera similar a la nieve natural, sigue siendo diferente. Afirman que la nieve artificial tiende a compactarse más densamente y se vuelve más helada rápidamente. Esto puede beneficiar a los corredores de esquí, pero aquellos que prefieren esquiar sobre nieve fresca argumentan que no es lo mismo.

Producir nieve artificial también puede ser increíblemente costoso, tanto en términos financieros como de recursos. Puede llevar hasta 200,000 galones de agua y costar más de $2,000 cubrir una acre de terreno con un pie de nieve.

Dale una oportunidad

¿Estás preparado para divertirte en el clima nevado? Asegúrate de explorar las siguientes actividades con un compañero:

  • ¿Interesado en crear tu propia nieve artificial en casa? Invita a un amigo o miembro de la familia a unirse a ti en estos divertidos experimentos científicos. Asegúrate de leer cuidadosamente las instrucciones de antemano, ya que es posible que necesites comprar algunos suministros en la tienda. + Cómo hacer nieve falsa + Cómo hacer nieve artificial
  • ¿Qué te gusta hacer en un día nevado? Cuando te despiertes y descubras que no hay clases, las posibilidades son infinitas. Crea una lista de todas las cosas que harían un día nevado perfecto. Pega la lista en el refrigerador para que puedas consultarla la próxima vez que tengas un día de nieve.
  • Imagínate como un científico asignado con la tarea de ahorrar dinero para las estaciones de esquí. Conoces los altos costos involucrados en la producción de nieve artificial. Los gastos incluyen agua, aire comprimido y la energía necesaria para operar las máquinas. ¿Cómo se pueden reducir estos costos? ¿Existe una forma más eficiente de producir nieve artificial? ¡Lluvia de ideas algunas ideas y compártelas con un amigo o miembro de la familia!

Fuentes de maravilla

  • http://adventure.howstuffworks.com/outdoor-activities/snow-sports/snow-maker.htm (accedido el 18 de diciembre de 2018)
  • http://pubs.acs.org/cen/whatstuff/stuff/8203snow.html (accedido el 18 de diciembre de 2018)
  • http://www.nytimes.com/2012/02/19/magazine/who-made-that-artificial-snow.html?_r=0 (accedido el 18 de diciembre de 2018)

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