¿Es posible que nieve incluso cuando no hace frío?

¡Permítele nevar! ¡Permítele nevar! ¡Permítele nevar! Eso es lo que podrías estar cantando cuando llegue el invierno. Sin embargo, como ya sabes, la Madre Naturaleza no siempre coopera.

Para que nieve, deben darse condiciones climáticas adecuadas. Esto significa que debe haber humedad en el aire, especialmente en lo alto del cielo, donde puede caer al suelo como precipitación. Además, la temperatura debe ser lo suficientemente fría como para que la humedad se congele en copos de nieve en lugar de caer como gotas de lluvia.

A veces, puede estar por debajo del punto de congelación a nivel del suelo donde te encuentres, pero aún así experimentas lluvia. ¿Cuál es la razón de esto? Incluso cuando hace frío a nivel del suelo, puede estar mucho más cálido en la atmósfera, lo que hace que la humedad caiga como lluvia en lugar de nieve.

En otras ocasiones, puede estar por encima del punto de congelación a nivel del suelo, pero observas hermosos copos de nieve cayendo fuera de tu ventana. Esto indica que probablemente hace mucho más frío en la atmósfera.

Las personas que operan las estaciones de esquí entienden lo impredecible que puede ser la Madre Naturaleza. Se esfuerzan por proporcionar las mejores condiciones de esquí para los visitantes durante el mayor tiempo posible, ¡y eso requiere una cosa: una cantidad significativa de nieve!

Desafortunadamente, las condiciones climáticas no siempre son favorables para la nieve. Este hecho llevó a algunas personas innovadoras a inventar una máquina que puede producir nieve en 1950. Aunque muchas personas se refieren a esta nieve fabricada como «artificial», en realidad se crea de manera similar a cómo la Madre Naturaleza produce nieve «real».

Las máquinas de nieve utilizan agua y aire comprimido para propulsar pequeñas gotas de agua al aire. A medida que estas gotas encuentran el aire frío, se forman cristales de hielo que caen al suelo como nieve. Por lo tanto, ¡incluso si hay poca humedad en el aire para nieve, las máquinas pueden generar nieve a pedido!

Sin embargo, aún debe hacer suficiente frío para que las gotas de agua se cristalicen en copos de nieve. Las máquinas también necesitan replicar el proceso natural de formación de nieve lo más fielmente posible. Cuando nieva de forma natural, el proceso de cristalización se ve favorecido por el polvo y otras partículas pequeñas en el aire. Las modernas máquinas de nieve liberan estos mismos tipos de partículas al aire, junto con las gotas de agua, para facilitar la formación de los cristales de nieve.

Por supuesto, aún es posible crear algo similar a la nieve incluso cuando las temperaturas no son lo suficientemente frías. En áreas extremadamente cálidas, a veces se tritura hielo en pequeños trozos y se sopla al aire para simular nieve.

Las modernas pistas de esquí a menudo cuentan con máquinas de fabricación de nieve fabricadas por el hombre que son costosas, cuestan millones de dólares y dependen de extensas tuberías subterráneas de agua y aire comprimido. Se pueden utilizar durante todo el año para complementar la nieve natural, asegurando un nivel de nieve más constante.

Desafortunadamente, los profesionales del esquí señalan que la nieve fabricada por el hombre, aunque se produce de manera similar a la nieve natural, sigue siendo diferente. Argumentan que la nieve fabricada por el hombre tiende a compactarse más rápidamente y se vuelve más helada. ¡Esto puede ser beneficioso para los corredores de esquí, pero aquellos que prefieren esquiar en nieve fresca dicen que no es lo mismo!

Producir nieve fabricada por el hombre también puede ser muy costoso, tanto en términos de dinero como de recursos. Puede requerir hasta 200,000 galones de agua y costar más de $2,000 para cubrir una hectárea de terreno con un pie de nieve.

Dale una oportunidad

¿Estás preparado para divertirte en el clima nevado? Asegúrate de explorar las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • ¿Interesado en crear tu propia nieve artificial en casa? Haz que un amigo o miembro de la familia se una a ti para probar estos experimentos científicos divertidos. Asegúrate de leer cuidadosamente las instrucciones de antemano, ya que es posible que necesites comprar algunos suministros en la tienda antes de comenzar. + Crear nieve falsa + Cómo hacer nieve artificial
  • ¿Qué te gusta hacer en un día nevado? Cuando te despiertes y te des cuenta de que no hay escuela, las posibilidades parecen infinitas. Haz una lista de todas las cosas que creas que harían un día nevado perfecto. ¡Pega tu lista en el refrigerador para que puedas consultarla la próxima vez que tengas un día de nieve!
  • Imagina que eres un científico asignado con la tarea de ahorrar dinero para las estaciones de esquí. Sabes lo costoso que puede ser producir nieve artificial. Está el gasto de agua, aire comprimido y la energía necesaria para operar las máquinas. ¿Cómo se pueden reducir estos costos? ¿Existe una forma más eficiente de producir nieve artificial? ¡Haz una lluvia de ideas de algunas ideas y compártelas con un amigo o miembro de la familia!

Fuentes interesantes

  • http://adventure.howstuffworks.com/outdoor-activities/snow-sports/snow-maker.htm (consultado el 18 de diciembre de 2018)
  • http://pubs.acs.org/cen/whatstuff/stuff/8203snow.html (consultado el 18 de diciembre de 2018)
  • http://www.nytimes.com/2012/02/19/magazine/who-made-that-artificial-snow.html?_r=0 (consultado el 18 de diciembre de 2018)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Puede nevar cuando no hace frío?

Sí, es posible que nieve cuando no hace frío. La nieve puede ocurrir cuando la temperatura está ligeramente por encima del punto de congelación, siempre y cuando haya suficiente humedad en el aire y las condiciones sean adecuadas. Este fenómeno se conoce como «nieve húmeda» o «nieve cálida». Típicamente sucede cuando una masa de aire cálido se encuentra con una masa de aire frío, lo que hace que el aire cálido se eleve y se enfríe rápidamente, resultando en nevadas. Sin embargo, en la mayoría de los casos, la nieve requiere temperaturas por debajo del punto de congelación para formarse y acumularse.

2. ¿Cuáles son las condiciones necesarias para que ocurra la nieve?

La nieve requiere condiciones específicas para formarse. En primer lugar, la temperatura debe estar por debajo del punto de congelación, generalmente alrededor o por debajo de los 0 grados Celsius (32 grados Fahrenheit). En segundo lugar, debe haber humedad en el aire, generalmente en forma de vapor de agua. Por último, debe haber un mecanismo para elevar el aire húmedo, como un sistema de baja presión o un frente frío. Cuando se cumplen estas condiciones, la humedad en el aire se condensa en cristales de hielo, que luego se combinan para formar copos de nieve.

3. ¿Puede nevar en climas cálidos?

Aunque la nieve se asocia más comúnmente con climas fríos, es posible que nieve en climas cálidos bajo ciertas circunstancias. En áreas con gran altitud, como regiones montañosas, la nieve puede ocurrir incluso en climas más cálidos. La mayor altitud permite temperaturas más frías, lo que hace posible la caída de nieve. Además, durante patrones climáticos inusuales o eventos climáticos extremos, masas de aire frío pueden moverse hacia regiones más cálidas, lo que resulta en nevadas temporales. Sin embargo, la nieve en climas cálidos es generalmente rara y de corta duración.

4. ¿Puede nevar sin precipitación?

No, la nieve requiere alguna forma de precipitación para ocurrir. La precipitación es cualquier forma de agua que cae de la atmósfera a la superficie de la Tierra. En el caso de la nieve, la precipitación está en forma de cristales de hielo. Estos cristales de hielo se forman cuando la humedad en el aire se condensa y se congela. Sin humedad en el aire, no habría fuente para que se formen los cristales de hielo y, por lo tanto, no habría nevadas. Por lo tanto, la precipitación es un componente esencial para que ocurra la nieve.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *