¿Hasta dónde puede llegar un estornudo?

Respuesta rápida

Un estornudo puede viajar hasta 12 pies (3,6 metros) dependiendo de la fuerza detrás de él. Cuando una persona estornuda, pequeñas gotas que contienen moco y gérmenes son expulsadas al aire. Estas gotas pueden viajar a velocidades de hasta 100 millas por hora (160 kilómetros por hora) y pueden permanecer suspendidas en el aire durante varios minutos. Esto significa que un estornudo puede llegar fácilmente e infectar a las personas que están cerca. Es importante cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo o el codo al estornudar para prevenir la propagación de gérmenes.


Ahhh… ahhh… ahhh… ¡ACHÍS! No hay nada como el poder explosivo de un estornudo para asustar a un amigo desprevenido. Solo esperamos que hayas atrapado tu estornudo en un pañuelo o en el pliegue del brazo.

Si no lo hiciste, es difícil decir cuántas personas acabas de exponer a tus gérmenes. Algunas de esas personas pueden haberte deseado bien o haber dicho «¡Salud!» después de tu estornudo, pero dirán algo completamente diferente si descubren que tu estornudo les ha contagiado un resfriado.

Cuando estornudas, tu cuerpo expulsa con fuerza aire, gérmenes y humedad a través de la boca y la nariz. Lo hace con gran intensidad. Algunos estudios han indicado que un estornudo puede liberar aire a velocidades de hasta 93 millas por hora.

Dada esa velocidad, no es sorprendente que los gérmenes de un estornudo puedan viajar una distancia significativa. Si alguna vez has estado a unos metros de distancia de alguien cuando estornudaba, es posible que hayas sentido algunas gotas caer en tu brazo. ¡Repugnante!

Los científicos ahora saben que los gérmenes de un estornudo pueden viajar mucho más lejos que solo unos metros. Estudios anteriores se habían centrado en gotas más grandes y visibles para estimar la distancia que los gérmenes podían viajar en un estornudo.

Nuevos estudios que utilizan equipos más avanzados han podido rastrear partículas de estornudos más lejos que nunca. Por ejemplo, los investigadores han descubierto que muchas partículas de un estornudo viajan juntas en una burbuja de gas indetectable que los científicos llaman una «burbuja turbulenta multifase flotante».

Los investigadores han descubierto que las partículas más pequeñas suspendidas en esta burbuja de gas pueden viajar hasta 200 pies de distancia de la persona que estornuda. ¡Además, estos gérmenes pueden viajar fácilmente lo suficientemente lejos como para entrar en los sistemas de ventilación y propagarse aún más!

Estos hallazgos recientes fueron realizados por investigadores del Massachusetts Institute of Technology (MIT). Sus resultados fueron sorprendentes porque mostraron que los gérmenes en los estornudos pueden viajar mucho más lejos de lo que se creía anteriormente.

Los investigadores creen que estos nuevos hallazgos resaltan la importancia de contener los estornudos, ya sea usando un pañuelo o el pliegue del brazo. De esta manera, muchos de los gérmenes pueden ser confinados a un área mucho más pequeña.

Estos hallazgos también enfatizan la necesidad de sistemas de filtración de ventilación efectivos para prevenir la propagación de microbios en el aire. Los filtros deben cambiarse regularmente. Además, los sistemas de ventilación deben incluir filtros capaces de atrapar partículas diminutas, como bacterias y virus.

Al final, las estrategias de defensa más básicas seguirán siendo efectivas. Si estás enfermo, quédate en casa del trabajo o la escuela. Si entras en contacto con personas enfermas en el trabajo o la escuela, lávate las manos con frecuencia, especialmente después de tocar a otras personas u objetos y antes de comer.

¡Pruébalo!

¿Estás listo para mejorar tu salud? Encuentra a un amigo o familiar que te ayude a explorar las siguientes actividades:

  • ¿Crees que estás a una distancia segura de una persona estornudando? ¡Piénsalo de nuevo! Toma una cinta métrica y úsala para marcar un radio de 200 pies en todas las direcciones desde el centro de tu casa. ¿A qué distancia necesitarías estar para evitar enfermarte por los gérmenes de un estornudo?
  • Todos estornudamos ocasionalmente. ¿Es parte natural de la vida, verdad? Sin embargo, esto no significa que debas poner a los demás en riesgo dentro de un radio de 200 pies. Visita la etiqueta del estornudo en línea para aprender sobre lo que debes y no debes hacer al estornudar.
  • Si estás interesado en algo asqueroso y fascinante desde una perspectiva científica, mira este video de un estornudo a cámara lenta. Rápidamente verás cómo los gérmenes en los estornudos pueden viajar distancias tan largas. ¡Después de verlo, estarás motivado para protegerte de los estornudos de los demás!

Fuentes interesantes

  • https://weather.com/health/news/how-far-does-your-sneeze-travel-20140410
  • http://www.slate.com/articles/video/video/2014/04/mit_sneeze_study_new_research_shows_sneezes_can_travel_up_to_200_feet.html
  • http://www.livescience.com/44946-weird-facts-about-sneezing.html
  • http://www.prevention.com/health/healthy-living/how-far-your-sneeze-travels

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