La Definición del Movimiento de Sentada

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El Movimiento de Sentadas fue una forma de protesta no violenta durante el Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos. Consistía en que estudiantes afroamericanos se sentaban en los mostradores de comida segregados y se negaban a irse hasta que fueran atendidos. El movimiento cobró impulso a principios de la década de 1960 y fue un importante catalizador para la desegregación en lugares públicos. Las sentadas llamaron la atención sobre la injusticia de la segregación y desafiaron el statu quo. Fueron recibidas con violencia y arrestos, pero la determinación de los manifestantes eventualmente llevó a la desegregación de muchos establecimientos. El Movimiento de Sentadas jugó un papel significativo en la lucha por la igualdad racial en Estados Unidos.


¿Alguna vez te has sentado en un lugar público recientemente? ¿Fue en un parque, un restaurante o un cine? Tal vez fue en una cafetería o en una heladería. ¿Alguien te pidió que te fueras? ¡Esperemos que no! Lo más probable es que hayas podido sentarte allí sin ningún problema.

Sin embargo, esto no siempre fue así para muchas personas en el pasado. Durante la era de la segregación, los lugares públicos practicaban la discriminación contra las personas de color. A menudo, a los afroamericanos no se les permitía entrar en los mismos restaurantes, cafés o cines que a las personas blancas. Y si lo hacían, generalmente se les pedía que usaran una entrada separada. También se les obligaba a sentarse en secciones diferentes. Durante el Movimiento por los Derechos Civiles, muchas personas protestaron contra este trato injusto. Una de las formas en que lo hicieron fue a través de las sentadas.

¿Qué es exactamente una sentada? Implica que los manifestantes se posicionen estratégicamente en un lugar específico para protestar. Esto podría ser en una calle, dentro de un restaurante o frente a un edificio gubernamental. Permanecen sentados hasta que se cumplan sus demandas. Sin embargo, a menudo son expulsados o arrestados en su lugar.

Las sentadas se consideran una de las formas más efectivas de protesta no violenta. Interrumpen el funcionamiento normal de los negocios, lo que ayuda a llamar la atención sobre la causa de los manifestantes. Si son arrestados, esto genera aún más simpatía por su causa.

Durante el Movimiento por los Derechos Civiles, las sentadas ocurrieron con frecuencia en áreas segregadas. Los afroamericanos sentados en áreas designadas para «solo blancos» jugaron un papel importante en cambiar las prácticas racistas. Las sentadas también desempeñaron un papel en la promoción de la Ley de Derechos Civiles de 1964. Sin embargo, la historia de las sentadas se remonta incluso antes de la década de 1960.

Los expertos han documentado sentadas a partir de finales de la década de 1930. Por ejemplo, en 1939, un abogado afroamericano llamado Samuel Wilbert Tucker lideró una sentada en una biblioteca segregada en Alexandria, Virginia.

Una de las sentadas más conocidas tuvo lugar el 1 de febrero de 1960 en el mostrador de almuerzo de Woolworth en Greensboro, Carolina del Norte. Si bien cualquier persona podía comprar en la tienda por departamentos Woolworth, el mostrador de almuerzo estaba designado solo para «blancos».

Ese día, cuatro estudiantes universitarios afroamericanos tomaron asientos en el mostrador de almuerzo de Woolworth. Solicitaron café pero se les negó el servicio. En lugar de irse, se quedaron sentados pacientemente. Continuaron sentados en silencio a pesar de recibir amenazas de los clientes y otras personas en la tienda.

Finalmente, su protesta pacífica atrajo la atención de muchas personas en el área. Se quedaron hasta que la tienda cerró por el día. Al día siguiente, regresaron y aún más personas se unieron a su causa. Continuaron su sentada durante varios días.

La sentada de Greensboro desató una ola de sentadas similares en otras ciudades del sur. La más grande de estas sentadas ocurrió en Nashville, Tennessee. La sentada de Greensboro atrajo la atención nacional.

¿Puedes imaginar participar en una sentada? Se necesita mucho valor para seguir sentado a pesar de enfrentar amenazas enojadas. Sin personas valientes que participen en las sentadas, es posible que el progreso haya sido aún más lento.

Inténtalo

Toma asiento y explora las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

  • Si una imagen tiene un valor significativo, echa un vistazo a Una breve historia del movimiento de sentada. Explora fotografías históricas de este período significativo en la historia de Estados Unidos. ¿Qué imágenes te llegan más? Comparte este recurso con un amigo o familiar. ¿Qué imágenes les atraen más? ¿Por qué?
  • ¿Qué tan crucial fue la sentada de Greensboro en el mostrador de almuerzo de Woolworth para el movimiento de derechos civiles? Fue un momento tan clave que una sección del mostrador de almuerzo original se ha convertido en una exhibición en el Museo Nacional de Historia Americana. Para obtener más información sobre este importante artefacto histórico, visita en línea Landmark Object: Mostrador de almuerzo de Greensboro. ¿Por qué este artefacto tiene tanta importancia? Crea una lista de al menos tres razones.
  • ¿Qué causas tienen importancia para ti? ¿Observas cosas en tu entorno que necesitan ser cambiadas? En el mundo de hoy, ¿crees que una sentada sería tan efectiva como décadas atrás? ¿Por qué o por qué no? ¿Cuáles serían las ventajas y desventajas de una sentada en apoyo a tu causa favorita? Escribe una breve carta a un amigo o familiar explicando tus pensamientos sobre la efectividad potencial de una sentada en apoyo a las causas populares de hoy en día. Comparte tu carta con amigos y familiares. ¿Están de acuerdo con tu perspectiva? ¿Por qué o por qué no?

Fuentes de Maravilla

  • http://en.wikipedia.org/wiki/Sit-in (accedido el 25 de enero de 2020)
  • http://www.ushistory.org/us/54d.asp (accedido el 25 de enero de 2020)

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