¿La letra I siempre va antes de la letra E?

¿Qué crees que es la asignatura más desafiante en la escuela? Para muchos niños, es matemáticas o ciencias. Otros encuentran estudios sociales o clase de arte difícil. Sin embargo, muchos niños podrían decir que las artes del lenguaje son las más difíciles, ¡y probablemente dirían que aprender a deletrear es la parte más difícil!

El inglés, como la mayoría de los idiomas, es complicado. Es por eso que tiene reglas para cosas como gramática, puntuación y ortografía. Sin embargo, estas reglas pueden ser difíciles de recordar. Esto es especialmente cierto cuando hay excepciones a la regla.

A lo largo de su larga historia, el idioma inglés ha sido influenciado y moldeado por muchos otros idiomas. Es por eso que sus reglas de ortografía a menudo son difíciles de recordar y no se aplican por igual a todas las palabras. Muchas palabras en inglés siguen las prácticas de ortografía de los idiomas de los que se originaron. Estos idiomas incluyen el nórdico antiguo, el francés y el latín. El inglés también fue influenciado por los idiomas celtas.

El alfabeto inglés consta de 26 letras, pero el idioma tiene 44 sonidos diferentes. Esta es otra razón por la cual la ortografía en inglés puede ser difícil. Los hablantes de inglés tienen que combinar letras para producir muchos sonidos, y no todas las letras siempre se combinan de la misma manera.

Un ejemplo de esto son las letras «I» y «E». Tal vez hayas escuchado una cierta regla de rima para combinar estas letras. Dice, «‘I’ antes de ‘E’, excepto después de ‘C’». Esta es una lección que muchos niños aprenden en la escuela. ¿Pero esta regla siempre es cierta?

La respuesta es no. De hecho, hay muchas excepciones a esta regla. Primero examinemos la primera parte de la regla: En muchas palabras, «I» no debería ir antes de «E», incluso sin la presencia de «C». Algunos ejemplos de esto son «neigh» (relinchar), «sleigh» (trineo) y «beige».

Por supuesto, todos estos ejemplos tienen algo en común. En cada palabra, las letras «E» e «I» se combinan para producir el sonido de una «A» larga. Muchas personas argumentan que esta excepción debería agregarse a la regla. Sin embargo, «‘I’ antes de ‘E’ a menos que suene como ‘A’» tampoco siempre es preciso. Excepciones a esto incluyen «foreign» (extranjero), «either» (cualquiera) y «height» (altura).

La segunda parte de la regla también tiene muchas excepciones. Cuando «I» y «E» siguen a «C», su orden no siempre se invierte. Algunos ejemplos de esto son «science» (ciencia), «glacier» (glaciar) y «concierge» (conserje).

¿Cómo se puede esperar que alguien recuerde estas reglas y excepciones? ¡Ahí es donde entra la práctica! Cuanto más leas y escribas palabras, más probable es que tu cerebro recuerde la ortografía correcta. Eventualmente, es posible que recuerdes la ortografía correcta de «dicier» y «neither». ¡Y si no, siempre puedes consultar el diccionario!

Inténtalo

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  • En el Wonder de hoy, discutimos la complejidad de los idiomas y cómo sus reglas a menudo tienen numerosas excepciones. Esta complejidad surge del hecho de que los idiomas se desarrollan durante un largo período de tiempo y se ven influenciados por diversos factores. Este artículo explora la evolución del lenguaje humano como medio de comunicación, los factores que lo moldean y su continua evolución. Comparte tus nuevos conocimientos con un amigo o familiar.
  • Todos cometemos errores comunes en la ortografía y la escritura de vez en cuando. Echa un vistazo a esta lista de errores comunes de gramática inglesa y crea una infografía para ayudar a los demás a evitarlos. Puedes usar tus propias herramientas de dibujo o utilizar una de las plantillas disponibles en Canva. Comparte tu creación con un amigo o familiar.
  • ¿Cuál es un error que a menudo te encuentras cometiendo en la ortografía y la escritura? Con tantas reglas y excepciones, puede ser difícil evitar los errores. Escribe un par de párrafos sobre tu error más frecuente. ¿Por qué crees que sigue sucediendo? ¿Es una regla difícil de recordar o simplemente no tiene sentido para ti? Comparte tu escritura con un amigo o familiar y pregúntales sobre los errores de ortografía y escritura que cometen con frecuencia.

Fuentes para más lecturas

  • https://www.twinenglishcentres.com/blog/spelling-rules-i-before-e-except-after-c (consultado el 25 de marzo de 2022)
  • https://www.merriam-webster.com/words-at-play/i-before-e-except-after-c (consultado el 25 de marzo de 2022)
  • https://www.washingtonpost.com/news/wonk/wp/2017/06/28/the-i-before-e-except-after-c-rule-is-a-giant-lie/ (consultado el 25 de marzo de 2022)
  • https://www.banterspeech.com.au/why-is-english-spelling-so-hard-why-and-how-should-we-teach-it/ (consultado el 25 de marzo de 2022)
  • http://ucwbling.chicagolandwritingcenters.org/why-is-spelling-so-difficult-in-english-a-brief-history-of-english/ (consultado el 25 de marzo de 2022)
  • https://learnersdictionary.com/ (consultado el 25 de marzo de 2022)

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