Los objetos visibles más grandes

Es fácil ver cosas grandes de cerca, pero ¿qué pasa con los objetos masivos que están lejos? Algunas de las entidades más grandes en nuestro universo, como planetas, estrellas, sistemas solares y galaxias, están a millones de años luz de distancia. (¡Un año luz es la distancia que la luz recorre en un año, que es aproximadamente 6 billones de millas!)

Por ejemplo, el sol es una estrella enorme que podemos ver todos los días, a pesar de estar a 93 millones de millas de distancia. Sin embargo, en términos de medidas espaciales, ¡esta distancia es relativamente cercana!

Otros cuerpos celestes en nuestro sistema solar, como los planetas más alejados, están aún más lejos de la Tierra que el sol. Por ejemplo, Neptuno está aproximadamente a 3 mil millones de millas de distancia.

A pesar de ser aproximadamente cuatro veces más grande que la Tierra en términos de diámetro, Neptuno no puede ser visto a simple vista debido a su gran distancia.

Afortunadamente, la invención del telescopio nos ha permitido observar algunos de los objetos más grandes del universo, incluso si están a millones de años luz de distancia. Pero, ¿quién inventó el telescopio? Muchas personas atribuyen su creación a Galileo Galilei, quien lo usó para la astronomía en 1609.

Sin embargo, los telescopios de trabajo aparecieron realmente un año antes, en 1608, y fueron hechos por Hans Lippershey, un fabricante de lentes germano-holandés.

Similar a las cámaras, los telescopios utilizan lentes de vidrio o espejos para producir imágenes. Al combinar diferentes tipos y tamaños de lentes, los telescopios nos permiten ver objetos que están extremadamente lejos.

Con el advenimiento de los telescopios, los astrónomos han podido explorar más lejos que nunca, lo que ha llevado a descubrimientos innovadores como nuevos planetas y galaxias.

El Telescopio Espacial Hubble, lanzado en 1990, ha revolucionado la astronomía al proporcionar vistas sin precedentes de las regiones más remotas del universo, incluyendo galaxias previamente desconocidas.

Emocionantes avances en telescopios están en el horizonte. El «Telescopio de Treinta Metros», planeado para ser construido en la cima del monte Mauna Kea en Hawái, será el telescopio óptico más potente y científicamente avanzado de la Tierra. Su espejo primario tendrá un diámetro de 30 metros, pero en lugar de una sola pieza grande de vidrio, estará compuesto por 492 espejos hexagonales más pequeños.

El costo estimado del proyecto del Telescopio de Treinta Metros oscila entre $970 millones y $1.2 mil millones, y cuenta con el apoyo de países como Estados Unidos, Canadá, Japón, China e India.

Inténtalo

¿Estás listo para explorar las estrellas? Pídele a un amigo o familiar que se una a ti en las siguientes actividades:

Si tienes un tubo de toalla de papel vacío, ¡puedes divertirte creando tu propia versión de un antiguo telescopio pirata! Toma un bloc de papel y un bolígrafo y busca un lugar en tu patio trasero. Echa un vistazo a tu alrededor y comienza a hacer una lista de todas las cosas que puedes ver. Intenta listar al menos 20 cosas, ¡y si puedes listar aún más, adelante! Una vez que hayas terminado, organiza tu lista de objetos de menor a mayor tamaño. Comparte tu lista con un amigo o un miembro de la familia y mira si notan algo que te hayas perdido. Para un desafío extra, repite esta actividad utilizando un microscopio y un telescopio. ¿Cómo cambia tu lista?

Si estás listo para explorar algunas de las cosas más grandes del universo, visita Hubble Discoveries en línea. Tienen varias características multimedia que muestran los avances científicos que son posibles gracias al Telescopio Espacial Hubble. También puedes navegar por el Álbum de Fotos en línea, que contiene increíbles fotografías tomadas por el Telescopio Espacial Hubble de estrellas, planetas, galaxias, nebulosas y más.

Aquí tienes algunas fuentes para leer más:

– http://www.tmt.org/news-center

– http://library.thinkquest.org/29033/solarsystem/neptune.htm

– http://www.universetoday.com/22058/neptune-compared-to-earth/

– http://www.astronomy-for-kids-online.com/whoinventedthetelescope.html

– http://oposite.stsci.edu/pubinfo/spacecraft/Primer/Top_Findings.htm

– http://answers.askkids.com/How_Stuff_Works/how_telescopes_work

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