¿Por qué el agua caliente crea niebla?

¿Notaste alguna niebla esta mañana cuando te despertaste? ¡Si no había niebla afuera, es posible que haya habido niebla adentro!

¿Tomaste una taza de chocolate caliente para el desayuno? ¿Tal vez tus padres tomaron una taza de café humeante? ¿Qué pasa cuando te duchas? ¿El agua caliente crea condiciones de niebla en tu baño?

¿Alguna vez te has preguntado por qué hay vapor nebuloso alrededor del agua caliente? Algunos de nuestros amigos maravilla han hecho la misma pregunta, así que hoy exploraremos la ciencia detrás de la niebla que a menudo rodea el agua caliente.

Si alguna vez has ayudado a hacer espaguetis para la cena, probablemente has visto agua hirviendo en una olla grande en la estufa. Cuando el agua en la olla alcanza una temperatura de 212º F (100º C), comienza a hervir. El agua líquida se convierte en gas, y puedes ver muchas burbujas y vapor que se elevan en el aire.

Entonces, el vapor nebuloso que ves sobre una olla de agua hirviendo se puede explicar científicamente. Pero, ¿qué pasa con el «vapor» nebuloso que ves sobre una taza de café caliente o en el aire alrededor de una ducha caliente? El agua en estos casos está muy por debajo del punto de ebullición, de lo contrario no podrías beberla ni bañarte en ella. ¿Entonces qué está pasando?

¡Está sucediendo el proceso científico de evaporación! La evaporación es el proceso en el cual el agua líquida se convierte en vapor de agua en el aire, como parte del ciclo del agua. Aunque la evaporación es más lenta que la ebullición, se acelera a medida que el agua se calienta y gana energía.

Las moléculas de agua en forma líquida están constantemente en movimiento y chocando entre sí, transfiriendo energía cinética en el proceso. Ocasionalmente, las moléculas en la superficie ganan suficiente energía para escapar del agua y entrar en la atmósfera. Esto es la evaporación.

A medida que el agua se calienta, se involucra más energía, lo que permite que más moléculas alcancen el punto donde pueden escapar hacia la atmósfera. La evaporación todavía ocurre solo en la superficie, pero ocurre más rápido a medida que la temperatura del agua aumenta.

En el punto de ebullición, hay suficiente energía cinética en el agua líquida para que cualquier molécula de agua escape hacia la atmósfera, sin importar si está en la superficie o no. Por eso ves burbujas rápidas y la liberación de vapor de una olla hirviendo con agua.

Sin embargo, la atmósfera solo puede contener una cierta cantidad de vapor de agua. En cierto punto, conocido como el punto de rocío, la atmósfera se satura y no puede retener todo el vapor de agua. Alguno de éste se condensa de nuevo en agua líquida.

Esto es lo que sucede en tu ducha y sobre tu taza de café caliente. Alguno del líquido que se está evaporando hace que la atmósfera directamente sobre él alcance el punto de rocío. Alguno del vapor de agua se condensa de nuevo en pequeñas gotas de agua líquida, que ves como niebla o «vapor».

Pruébalo

¿No estuvo llena de información científica interesante la Maravilla del Día de hoy? Sigue divirtiéndote probando una o más de las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

¡Transforma tu aprendizaje en algo encantador!

Hierve agua en la estufa y prepara una bebida caliente de tu elección para tus seres queridos. ¿Son entusiastas del café? ¿Qué tal si te deleitas con un poco de chocolate caliente? ¿O tal vez prefieren una taza de té? Sea cual sea su preferencia, prepara algunas tazas y saborea el calor de este delicioso manjar.

¡Convierte tu baño en un laboratorio lleno de vapor!

La próxima vez que te duches o te bañes, tómate un momento para explorar la configuración del agua caliente. Ten cuidado de no quemarte, pero gradualmente sube la temperatura del agua caliente y observa cómo se llena el aire de vapor. ¿Qué tan nebuloso se vuelve tu baño? ¿Dónde comienza a condensarse el agua? ¿Se empaña el espejo? Comparte tus descubrimientos vaporosos con un amigo o un miembro de tu familia y explícales la ciencia detrás de ello.

Crea evaporación con un experimento simple usando gel desinfectante de manos.

Si tienes gel desinfectante de manos a mano, puedes participar en un divertido experimento que demuestra la evaporación. Sigue las instrucciones a continuación y pruébalo. Comparte el proceso con un amigo o un miembro de tu familia. ¿Pueden adivinar qué está sucediendo? Disfruta la experiencia de experimentar y de iluminar a tus seres queridos sobre las maravillas de la ciencia.

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