¿Por qué el océano aparece azul?

Allá por mil cuatrocientos noventa y dos, Cristóbal Colón navegó por ¿qué? ¡Exacto! Por el océano, ¡que tenía un tono azul! La mayoría de los niños pueden completar fácilmente esa rima desde sus primeros días de aprendizaje sobre la historia. Y tiene sentido, ¿verdad? Si alguna vez has visto el océano, sabes que generalmente tiene un hermoso color azul.

Sin embargo, ¿alguna vez te has detenido a PREGUNTARTE por qué el océano parece azul? Después de todo, cuando abres el grifo en casa y llenas un vaso transparente con agua, ¿no se ve azul, verdad? ¡Nope! Es tan transparente como puede serlo. Entonces, ¿por qué el agua del océano tiene un tinte azul?

Durante muchos años, se creyó (y todavía algunos creen) que el océano es azul porque refleja el cielo azul. La verdadera razón detrás del aspecto azul del océano sí involucra la reflexión, pero no es porque el océano actúe como un espejo del cielo.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, el océano parece azul debido a cómo absorbe la luz solar. Cuando la luz del sol llega al agua del océano, las moléculas de agua absorben naturalmente los rayos de luz.

Sin embargo, no todos los rayos se absorben de la misma manera. Las moléculas de agua absorben principalmente longitudes de onda más largas de luz, como las que están en el rango rojo, naranja, amarillo y verde. Por otro lado, las longitudes de onda más cortas, como las longitudes de onda azules, tienden a reflejarse en nuestros ojos. Es por eso que normalmente percibimos el agua del océano como azul.

Sin embargo, el agua del océano no siempre tiene un aspecto azul. A veces, puede parecer un tono de azul más profundo en comparación con otras veces. Por ejemplo, a medida que te adentras más en el océano, el agua se vuelve más profunda. Con más agua, se absorbe más luz. Es por eso que las aguas profundas del océano pueden verse de un azul marino oscuro.

Las aguas poco profundas cerca de la costa pueden tener tonos de azul más claros o incluso colores diferentes, como el verde. Estos colores pueden ser el resultado de la reflexión de la luz en el fondo del océano, sedimentos flotantes o vida marina, como algas y fitoplancton.

Además, es posible que notes que otros cuerpos de agua, como ríos y estanques, parecen tener colores diferentes al azul. Algunos ríos, por ejemplo, pueden tener un color marrón turbio en lugar de un hermoso azul. El color marrón en algunos cuerpos de agua a menudo proviene de la presencia de sedimentos, especialmente después de una tormenta o lluvia intensa que agita el agua.

Si alguna vez has presenciado las aguas cristalinas del Caribe, que generalmente tienen tonalidades de verde claro en lugar de ser transparentes, es posible que te hayas PREGUNTADO por qué esas aguas del océano son mucho más claras que otras.

Algunas personas creen que las aguas del Caribe son más limpias y tienen menos contaminación. Si bien eso puede ser cierto y puede afectar la apariencia del agua, es más probable que los colores sean el resultado de las características específicas del cuerpo de agua en cuestión.

Por ejemplo, la vida vegetal presente en muchas aguas del Caribe puede contribuir a que se refleje más luz verde. Algunas aguas del Caribe excepcionalmente hermosas suelen ser más poco profundas. Además, la composición del fondo del océano puede jugar un papel. El fondo del océano del Caribe a menudo está compuesto por coral, que puede reflejar la luz de manera diferente que las arenas que se encuentran en muchas otras áreas.

¡Inténtalo!

¿No es fascinante descubrir las explicaciones científicas de cosas que siempre te han intrigado? Sigue explorando con algunos amigos o familiares mientras participas en las siguientes actividades:

  • Si deseas explorar virtualmente algunas de las impresionantes aguas del mundo, echa un vistazo a las galerías de fotos proporcionadas por el Servicio Nacional del Océano. Si pudieras elegir alguno de estos lugares para visitar, ¿cuál elegirías? ¿Cuál es tu razón para esta elección?
  • Si te interesa realizar un experimento divertido con agua de colores, ve en línea y revisa el Experimento Científico de Densidad del Agua Flotante. Solo necesitarás unos materiales simples que se enumeran en el sitio web. ¡Disfruta aprendiendo sobre la densidad a través de este experimento sencillo!
  • ¿Te sientes desafiado? Observa por ti mismo cómo la absorción de la luz afecta nuestra percepción del color del agua. Sal con un amigo o un miembro de la familia a un cuerpo de agua cercano, ya sea un océano, un río, un lago o incluso un pequeño estanque. Recuerda llevar contigo un vaso de agua transparente. Observa el cuerpo de agua y determina su color. ¿Cambia el color dependiendo de tu distancia del agua? Ahora, llena tu vaso transparente con agua de la fuente. Sostenlo y compara su color con el del cuerpo de agua. ¿Puedes notar la diferencia? ¿No es intrigante cómo parece diferente del cuerpo de agua más grande debido a la absorción de luz variable? ¿Qué piensas al respecto? Discute tus ideas con un amigo o un miembro de la familia.

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