¿Por qué estornudas?

Respuesta rápida

Estornudar es un acto reflejo que ayuda a limpiar las vías nasales de irritantes y sustancias extrañas. Cuando estos irritantes, como el polvo, el polen o los virus, entran en la nariz, el sistema inmunológico del cuerpo reacciona desencadenando un estornudo. El proceso comienza con una respiración profunda, seguida de un cierre repentino de las cuerdas vocales y un aumento de la presión en el pecho. El diafragma se contrae entonces con fuerza, expulsando el aire de los pulmones a través de la nariz para expulsar los irritantes. Estornudar es un mecanismo de defensa natural que ayuda a mantener el sistema respiratorio limpio y protegido.


Si tienes un resfriado, alergias, o estás expuesto a la luz brillante, es probable que hayas estornudado recientemente. ¡Vamos a explorar por qué sucede esto!

Estornudar, también conocido como «esternutación», es el reflejo natural de tu cuerpo para eliminar algo irritante de tu nariz. Diversas cosas, como el polvo, el aire frío y la pimienta, pueden irritar el interior de tu nariz y desencadenar un estornudo.

A veces, estornudar ocurre cuando tienes un resfriado o la gripe. Cuando los gérmenes y los virus se alojan en tu nariz, pueden causar hinchazón e irritación. De manera similar, las alergias al pelo de animales, el pelo de mascotas o el polen también pueden provocar reacciones en tu nariz.

Cuando el interior de tu nariz se irrita, unos nervios especiales envían un mensaje a tu cerebro. Tu cerebro luego instruye a diferentes partes de tu cuerpo para que trabajen juntas y te hagan estornudar.

Aunque el estornudo ocurre automáticamente, en realidad implica la coordinación de varias partes del cuerpo. Tus músculos abdominales, los músculos del pecho, el diafragma (el músculo responsable de la respiración debajo de tus pulmones), las cuerdas vocales, los músculos de la garganta e incluso tus párpados deben trabajar en armonía para producir un estornudo.

¿Sabías que siempre cierras los ojos cuando estornudas? Esto es algo bueno porque probablemente no quieras presenciar lo que sale de tu nariz y boca durante un estornudo.

Hablando de lo que sale, estornudar puede propulsar partículas irritantes de tu nariz a velocidades de hasta 100 millas por hora. Los científicos estiman que un solo estornudo puede liberar hasta 100,000 gérmenes al aire.

Por eso es importante usar un pañuelo o estornudar en el interior de tu codo, como probablemente te hayan dicho tus padres y profesores. Estornudar es una forma común de que los gérmenes del resfriado y los virus de la gripe se propaguen fácilmente.

¿Alguna vez has notado que algunas personas estornudan, a veces varias veces, cuando salen a la luz brillante? Es posible que su nariz no esté irritada y probablemente no sean alérgicas al sol. Son lo que llamamos estornudos fotópicos.

El término «fotópico» significa «luz», y las personas fotópicas experimentan estornudos cuando están expuestas a una luz brillante. Este es un rasgo genético que se hereda de los padres y se cree que afecta al 18 al 35 por ciento de la población.

El estornudo fotópico tiene un nombre científico: Síndrome Autosómico Dominante Compulsivo Helio-Oftálmico de Estallido. Sin embargo, los científicos a menudo se refieren a ello como «Síndrome ACHOO» por simplicidad.

Cuando estornudas, es posible que escuches a la gente decir cosas como «¡Dios te bendiga!» o «¡Salud!» (la palabra alemana para «salud»). Estos dichos se originaron en antiguas supersticiones que asociaban el estornudo con espíritus malignos.

También hubo un antiguo mito que afirmaba que tu corazón se detenía brevemente durante un estornudo, ¡pero eso no es cierto!

¡Pruébalo!

¡Achú! No te pierdas estas actividades emocionantes. Revísalas con un amigo o un miembro de tu familia:

  • Si te resulta difícil imaginar cómo miles de gérmenes pueden propagarse a una velocidad de 100 millas por hora con un solo estornudo, puedes hacer un experimento sencillo para ayudarte a visualizar lo que sucede. En primer lugar, reúne algo de confeti. Puedes comprar confeti en una tienda de fiestas o hacer el tuyo propio en casa usando periódicos o papel de desecho. Corta el papel de desecho en pequeños trozos hasta que tengas unos cientos de trozos de papel diminutos. A continuación, necesitarás un ventilador. Coloca el ventilador sobre una superficie plana y coloca tu montón de confeti frente a él. Prepárate para un poco de desorden durante el siguiente paso, así que asegúrate de realizar el experimento en un área que pueda limpiarse fácilmente después. Cuando estés listo para simular un estornudo, enciende el ventilador y observa lo que sucede. ¡Los trozos de confeti voladores que ves representan los gérmenes que se expulsan de tu nariz durante un estornudo! Observa la cantidad de trozos de confeti y hasta dónde llegan. ¡Esto demuestra por qué es tan fácil que los resfriados y la gripe se propaguen con un solo estornudo!
  • Si quieres presenciar lo rápido que los gérmenes pueden propagarse a través de los estornudos, puedes visitar el sitio web de Mythbusters y ver el video de estornudos a cámara lenta. ¡Te sorprenderás – y posiblemente te disgustarás – por la velocidad y la distancia a la que los gérmenes pueden propagarse con un solo estornudo!
  • ¿Qué debes hacer si estás en un país extranjero y alguien estornuda? Decir «Dios te bendiga» o «Salud» puede no ser apropiado. Para divertirte y aprender algunas frases extranjeras para decir «Bendición» en todo el mundo, puedes buscar en línea «Salud! 20 formas de decir ‘Bendición’ en todo el mundo». ¡Comparte tus nuevos conocimientos con un amigo o un miembro de la familia!

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