¿Puede el sol ayudar a eliminar las bacterias?

Respuesta rápida

Los rayos ultravioleta (UV) del sol pueden ayudar a matar gérmenes y desinfectar superficies. La radiación UV se ha utilizado durante décadas como método de desinfección en hospitales y laboratorios. Puede destruir eficazmente bacterias, virus y otros microorganismos dañando su ADN y evitando que se reproduzcan. Sin embargo, la exposición directa a los rayos UV del sol también puede ser perjudicial para los seres humanos, causando quemaduras solares y aumentando el riesgo de cáncer de piel. Por lo tanto, es importante tomar precauciones adecuadas, como protector solar y ropa protectora, al utilizar el sol como método de desinfección.


¡Oh… maravilloso, maravilloso sol! A lo largo de los días fríos y nevados del invierno y los días húmedos y lluviosos de la primavera, esperamos ansiosamente los cálidos y soleados días del verano. Nada se compara con disfrutar de los cálidos rayos del sol en un precioso día de verano.

Sin embargo, también somos conscientes de que debemos tener precaución con los rayos del sol. La exposición excesiva al sol puede provocar una dolorosa quemadura solar. Si alguna vez has sufrido una quemadura solar, sabrás a lo que nos referimos. Por eso es crucial usar protector solar cuando estamos al aire libre.

Sin embargo, últimamente, los investigadores han estado descubriendo posibles beneficios de los rayos del sol que antes desconocíamos. Específicamente, algunos investigadores han estado realizando experimentos para explorar la capacidad del sol para eliminar bacterias.

Los adultos suelen decirles a los niños que se laven las manos para deshacerse de las bacterias. ¿Puedes evitar usar jabón y agua y simplemente exponer tus manos al sol? ¡No exactamente!

Los científicos han descubierto que un tipo específico de luz ultravioleta emitida por el sol puede ser altamente efectiva para eliminar bacterias. ¿Qué tan efectiva, preguntas? ¿Qué tal eliminar más del 99% de las bacterias? ¡Eso es lo que llamamos efectivo!

De hecho, los fabricantes han diseñado lámparas ultravioletas especiales para su uso en industrias específicas donde es crucial eliminar casi todas las bacterias. Estas industrias incluyen plantas de tratamiento de aguas residuales y hospitales.

Entonces, ¿por qué exponer tus manos al sol no las limpia? Para eliminar las bacterias, se requiere una longitud de onda muy específica de luz ultravioleta, 254 nanómetros. El sol produce este tipo particular de luz ultravioleta, pero la mayor parte de ella es absorbida por la atmósfera de la Tierra.

Como resultado, solo una pequeña cantidad de esta luz ultravioleta llega realmente a la superficie de la Tierra. Es por eso que las industrias mencionadas anteriormente deben usar lámparas ultravioletas especiales para generarla.

¿Cómo elimina esta luz ultravioleta especial las bacterias? Lo hace induciendo mutaciones en el ADN de las bacterias y los virus. Aunque estas bacterias pueden no ser eliminadas de inmediato, la luz ultravioleta especial las debilita y evita que se reproduzcan o sobrevivan durante mucho tiempo.

Desafortunadamente, la luz ultravioleta solo puede eliminar las bacterias que entra en contacto directo con ella. Si las bacterias encuentran lugares para esconderse, como grietas sombreadas, pueden permanecer a salvo de los rayos ultravioleta del sol.

Los científicos también han comenzado a utilizar la radiación ultravioleta para ayudar a reducir la propagación de enfermedades transmitidas por el agua en países en desarrollo. En muchas partes del mundo, acceder a agua potable segura puede ser un desafío. La invención de técnicas de descontaminación solar del agua ha ayudado a proporcionar agua potable limpia a numerosas personas.

Con estas técnicas, las personas llenan botellas de plástico con agua y las dejan al sol directo durante al menos seis horas. La radiación ultravioleta del sol y el aumento de la temperatura del agua trabajan juntos para eliminar las bacterias dañinas en el agua. Por supuesto, estas técnicas requieren un fuerte sol y pequeñas cantidades de agua. Sin embargo, hasta ahora han demostrado ser bastante efectivas en la reducción de enfermedades transmitidas por el agua.

Inténtalo

¡Esperamos que el Descubrimiento de hoy haya alegrado tu día! Ilumina la vida de un amigo o miembro de tu familia explorando las siguientes actividades con ellos:

  • Además de sus habilidades para matar gérmenes, ¿qué te gusta del sol? Crea un dibujo que represente tus pensamientos y sentimientos sobre el sol. ¡Sé imaginativo! Utiliza tu arte para expresar cómo te afecta el sol. Disfruta y comparte tu obra de arte con tus amigos y familiares. ¿Qué les gusta del sol a ellos?
  • Ya has leído sobre los diversos usos de la luz ultravioleta, como en las plantas de tratamiento de aguas residuales y en los hospitales. ¿Puedes pensar en otros lugares donde las lámparas ultravioleta podrían ser útiles para la desinfección y eliminación de gérmenes? Haz una lista de al menos cinco nuevos mercados potenciales para estas lámparas. Realiza una investigación en internet para averiguar si alguna de las industrias que pensaste ya está utilizando lámparas ultravioleta para matar gérmenes. Diviértete pensando como un científico y un empresario. ¡Quizás algún día puedas ser pionero en nuevas aplicaciones para estos productos!
  • Si estás listo para un desafío, visita la página de Radiación UV de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos para obtener más información sobre la radiación ultravioleta. Comparte tus nuevos conocimientos con un amigo o miembro de la familia. ¡Nunca sabes cuándo lo que aprendes puede ayudar a alguien a ser más consciente de los peligros de la exposición a los rayos UV!

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