¿Puedes decodificar un cifrado César?

¿Podrías descifrar un mensaje que dijera: «Dwwdfn dw gdzq»? ¿Y qué tal «Uhwuhdw»? ¿Estos mensajes tienen algún sentido para ti? ¡No? ¡Por supuesto que no! Fueron codificados usando un cifrado César.

El cifrado César es una técnica de encriptación simple. Reemplaza ciertas letras del alfabeto por otras para que las palabras sean menos reconocibles. Nombrado en honor a Julio César, un emperador romano que lo usó, el cifrado César también es conocido como el Cifrado de César o Cifrado por Desplazamiento.

¿Cómo funciona un cifrado César? ¡Es más fácil de lo que piensas! Para codificar un mensaje, comienzas listando las letras del alfabeto. Luego, listas las letras nuevamente justo al lado de la primera lista. Pero primero, eliges un valor de desplazamiento. El valor de desplazamiento determina con qué letra comienza la segunda lista.

Por ejemplo, los mensajes anteriores se codificaron con un valor de desplazamiento de tres. Eso significa que, en lugar de comenzar la segunda lista con la letra «A», nos desplazamos tres letras hacia abajo, hasta la letra «D». Se veía así:

A D

B E

C F

D G

. . . y así sucesivamente.

Una vez que hayas listado el alfabeto por segunda vez, puedes comenzar a escribir mensajes. Cada vez que encuentres una letra en la lista izquierda, la sustituyes por la letra correspondiente en la derecha. Entonces, sustituirías «D» por «A», «E» por «B», y así sucesivamente para el resto del alfabeto.

Entonces, en este ejemplo, «Dwwdfn dw gdzq» significa «Ataque al amanecer». ¿Puedes descubrir qué significa «Uhwuhdw»? ¡Así es, significa «Retirada»! Los ejércitos antiguos a menudo usaban mensajes codificados con el cifrado César. ¡Estos son mensajes reales que podrían haber enviado!

Hoy en día, el cifrado César tiene otro propósito. Si utilizas Internet en casa o en la escuela, ya sabes que se transmite mucha información a través de Internet todos los días. Y gran parte de esa información, como contraseñas, números de seguro social y números de tarjetas de débito, necesita mantenerse segura. Aquí es donde entra en juego la encriptación.

El cifrado César es solo uno de los métodos de encriptación, y es uno relativamente simple. Los sitios web que manejan datos personales utilizan técnicas de encriptación mucho más avanzadas. Sin embargo, los programadores principiantes a menudo aprenden los conceptos básicos de la encriptación utilizando el cifrado César.

¡El cifrado César puede ser una técnica básica de encriptación, pero sigue siendo divertido de usar! ¿Tienes algún mensaje secreto que enviar? ¿Cuánto tiempo crees que tomaría a alguien descifrar un cifrado César? ¡Inténtalo! Nunca sabes qué información sensible podrías necesitar proteger.

Inténtalo

¿Listo para explorar los secretos del cifrado César? Pide a un amigo adulto o miembro de la familia que te ayude a probar estas actividades.

Actividades para Explorar el Cifrado y la Cifra de César

  • Crea tu propia versión de la Cifra de César con un amigo o miembro de la familia. Turnaos para enviaros mensajes secretos. ¿Qué eficiente es este método de comunicación? ¿Se vuelve más fácil con la práctica? Discutid las ventajas y desventajas de usar Cifras de César.
  • Discute la importancia del cifrado en el mundo actual. Conversa con un amigo adulto o miembro de la familia sobre la información personal que tienen en internet. ¿Cómo está protegida? ¿Se utiliza el cifrado para salvaguardar sus datos? Explora los riesgos asociados con la falta de seguridad de información sensible como contraseñas y números de tarjetas de débito.
  • Amplía tus conocimientos sobre el cifrado. Imagina que un amigo o miembro de la familia está interesado en la importancia del cifrado. Escribe una carta o un correo electrónico explicando en qué consiste el cifrado y por qué es beneficioso. Proporciona ejemplos del tipo de información que se debería cifrar.

Recursos Recomendados

  • https://www.cs.mcgill.ca/~rwest/wikispeedia/wpcd/wp/c/Caesar_cipher.htm (accedido el 02 de octubre de 2019)
  • http://practicalcryptography.com/ciphers/caesar-cipher/ (accedido el 02 de octubre de 2019)
  • https://medium.com/@randerson112358/programming-encryption-algorithms-520cb98c039d (accedido el 02 de octubre de 2019)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es un cifrado César?

Un cifrado César es una técnica de encriptación simple que implica desplazar las letras del alfabeto por un cierto número de posiciones. Por ejemplo, si el desplazamiento es de 3, entonces ‘A’ se encriptaría como ‘D’, ‘B’ como ‘E’, y así sucesivamente.

2. ¿Cómo funciona un cifrado César?

Un cifrado César funciona reemplazando cada letra del texto plano por una letra que se encuentra a una cantidad fija de posiciones más abajo en el alfabeto. Por ejemplo, con un desplazamiento de 3, ‘HELLO’ se encriptaría como ‘KHOOR’.

3. ¿Cómo puedo desencriptar un cifrado César?

Para desencriptar un cifrado César, necesitas saber el desplazamiento utilizado para la encriptación. Al desplazar cada letra en el texto cifrado hacia atrás por la misma cantidad de posiciones, puedes recuperar el texto plano original.

4. ¿Son seguros los cifrados César?

No, los cifrados César no son seguros. Dado que solo hay 25 desplazamientos posibles, es fácil para un atacante probar todos los desplazamientos posibles y desencriptar el mensaje.

5. ¿Se puede usar un cifrado César para otros idiomas?

Sí, se puede usar un cifrado César para otros idiomas también. Sin embargo, la cantidad de desplazamientos posibles puede variar dependiendo del tamaño del alfabeto del idioma.

6. ¿Existen otras técnicas de encriptación similares a los cifrados César?

Sí, existen otras técnicas de encriptación similares a los cifrados César. Un ejemplo es el cifrado de Vigenère, que utiliza una palabra clave para determinar el desplazamiento de cada letra en el texto plano.

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