¿Qué causa la extinción de los idiomas?

¿En cuántos idiomas tienes la capacidad de comunicarte? ¿Cuántos idiomas se hablan en tu institución educativa? ¿Y en tu ciudad? ¿En tu país? ¿Cuántos idiomas crees que existen en todo el mundo?

En conjunto, las personas de todo el mundo hablan aproximadamente 7,000 idiomas. ¿Te sorprende eso? ¡Solía haber muchos más! En la actualidad, aproximadamente la mitad de los idiomas hablados en el mundo están en peligro de desaparecer. Los expertos predicen que un idioma se extingue cada dos semanas.

¿Dónde has escuchado antes los términos «extinto» y «en peligro»? Tal vez los has utilizado en la escuela. Por lo general, estas palabras describen plantas y animales que están en riesgo de extinguirse. Sin embargo, los lingüistas también las utilizan para describir los idiomas en peligro de desaparecer.

¿Cómo se extinguen los idiomas? Se extinguen cuando las personas dejan de usarlos. Sin embargo, la mayoría de las personas no dejan de hablar su idioma nativo de forma repentina. Es más complicado que eso. Con mayor frecuencia, enfrentan presión o se ven obligados a hacerlo. Un ejemplo es cuando las personas se mudan a otro país. Con frecuencia se ven obligados a hablar el idioma dominante de la zona en lugar del suyo propio. Esto finalmente lleva a muchos inmigrantes a dejar de usar su idioma nativo. Incluso pueden no transmitirlo a sus hijos. Gradualmente, el idioma nativo se extingue.

En otros casos, las personas se ven obligadas a abandonar su idioma. Durante muchos años, Estados Unidos, Canadá y Australia obligaron a los niños indígenas a asistir a escuelas residenciales. En estas escuelas, los niños estaban obligados a aprender inglés. Los adultos castigaban a los niños por hablar sus idiomas nativos. Esto causó un trauma duradero en los niños. Hasta el día de hoy, los pueblos indígenas siguen siendo afectados por este trauma y muchos idiomas indígenas están extintos como resultado de estas acciones.

A veces, los idiomas sufren cambios o evolucionan en lugar de extinguirse. ¿Alguna vez has oído que el latín es un idioma muerto? En cierto sentido, lo es. Nadie habla latín como su lengua materna hoy en día. Sin embargo, esto no significa que esté extinto. El latín todavía se utiliza de varias formas. Los científicos lo utilizan para nombrar plantas y animales. El idioma también tiene importancia en las religiones, especialmente el catolicismo. De hecho, el latín es el idioma oficial de la Ciudad del Vaticano.

El latín no está extinto. ¿Pero por qué ya no se habla comúnmente? El latín sirvió como el idioma del Imperio Romano, que se extendió por todo el mundo. Luego, en el año 476 d.C., el Imperio Romano colapsó. En lugar de extinguirse, el latín evolucionó. En cierto sentido, el idioma todavía está vivo hoy en día. Evolucionó en las lenguas romances: español, francés, italiano, portugués y rumano.

El idioma está estrechamente vinculado con la cultura. Esto significa que la muerte de un idioma dificulta la participación de las personas en las tradiciones culturales. Pueden perder acceso a historias y conocimientos transmitidos de generación en generación. Esta es una de las razones por las que muchas personas hoy en día trabajan para preservar los idiomas en peligro de desaparecer.

¿Cómo se pueden preservar los idiomas? Algunas personas jóvenes aprenden el idioma de sus ancestros cuando son adultos. Los lingüistas viajan por el mundo para documentar a los últimos hablantes nativos de idiomas en peligro de desaparecer. Algunos hablantes nativos incluso elaboran diccionarios en su idioma, con la esperanza de que las futuras generaciones revivan el idioma. Muchos programas educativos hoy en día también se esfuerzan por ayudar a mantener los idiomas y culturas nativas. Un ejemplo es el programa Family and Child Education (FACE).

Salvando Lenguajes: Lo que puedes hacer

¿Existe alguna otra forma de preservar los lenguajes? Considera tu lengua materna, ¿cómo puedes contribuir a su protección? ¿La utilizas a diario? ¿Participas en actividades de lectura y escritura en ella? Hay numerosas acciones que las personas comunes pueden tomar para proteger los lenguajes.

Inténtalo

¿Estás listo para adentrarte más? Busca la ayuda de un adulto que pueda guiarte en estas tareas.

  • Amplía tu conocimiento de lingüística. ¿Qué nueva información has descubierto? ¿Qué debería saber alguien interesado en la lingüística? Resume tus hallazgos para un amigo o miembro de la familia.
  • ¿Qué lenguajes se utilizan predominantemente en tu comunidad? Si no estás seguro, conversa con un amigo o miembro de la familia. También puedes acercarte a tu profesor para obtener información. Haz una lista de los lenguajes comúnmente hablados en tu localidad. Siéntate con un amigo en un parque u otro lugar público. ¿Puedes escuchar otros lenguajes siendo hablados?
  • ¡Empieza a aprender un nuevo lenguaje hoy mismo! Prueba Duolingo u otro sitio web de aprendizaje de idiomas. ¿Con qué idioma comenzarás? ¿Qué aspectos de ese idioma te fascinan? Discútelo con un amigo o miembro de la familia antes de empezar.

Fuentes recomendadas

  • https://www.sapiens.org/language/endangered-languages/ (consultado el 10 de diciembre de 2019)
  • https://survivalinternational.org/articles/3567-indigenouslanguages (consultado el 10 de diciembre de 2019)
  • https://www.smithsonianmag.com/smart-news/four-things-happen-when-language-dies-and-one-thing-you-can-do-help-180962188/ (consultado el 10 de diciembre de 2019)
  • https://www.linguisticsociety.org/content/endangered-languages (consultado el 10 de diciembre de 2019)
  • https://www.babbel.com/en/magazine/fact-vs-fiction-is-latin-a-dead-language (consultado el 10 de diciembre de 2019)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Cómo mueren los idiomas?

Los idiomas pueden morir por diversas razones. Una razón común es cuando un idioma ya no es hablado por un número significativo de personas en una comunidad. Esto puede suceder debido a factores políticos, sociales o económicos. Por ejemplo, si una comunidad está presionada para adoptar un idioma dominante para propósitos oficiales o educativos, el idioma nativo puede declinar gradualmente y eventualmente desaparecer.

2. ¿Cuáles son las consecuencias de la muerte de un idioma?

La muerte de un idioma puede tener varias consecuencias. En primer lugar, conduce a la pérdida de diversidad cultural, ya que se pierden formas únicas de pensar, expresar ideas y entender el mundo. El idioma no es solo un medio de comunicación; también está profundamente conectado con la identidad y el patrimonio de una comunidad. Además, la muerte de un idioma puede resultar en la pérdida de conocimientos y prácticas tradicionales que se transmiten a través del idioma, como el folclore, las prácticas medicinales o la narración de historias.

3. ¿Es posible revivir un idioma después de que ha muerto?

Sí, es posible revivir un idioma después de que ha muerto, aunque puede ser un proceso desafiante y prolongado. Los esfuerzos de revitalización generalmente implican investigaciones lingüísticas para reconstruir la gramática, el vocabulario y la pronunciación del idioma. Los programas de revitalización del idioma también desempeñan un papel crucial en la enseñanza del idioma a una nueva generación de hablantes. Estos programas pueden incluir clases de idiomas, eventos culturales y la creación de materiales como libros, diccionarios y grabaciones de audio.

4. ¿Por qué es importante preservar los idiomas en peligro de extinción?

Preservar los idiomas en peligro de extinción es importante por varias razones. En primer lugar, los idiomas son repositorios de conocimientos únicos, prácticas culturales y tradiciones. Perder un idioma significa perder una parte del conocimiento y patrimonio colectivo de la humanidad. Además, la diversidad lingüística es esencial para comprender toda la gama de expresión y cognición humana. Cada idioma ofrece una perspectiva única del mundo, y al preservar los idiomas en peligro de extinción, podemos fomentar una sociedad global más inclusiva y diversa.

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