¿Qué causa que una cerilla se encienda?

¿Cuál es tu aspecto preferido de ir de camping? Para algunas personas, es la oportunidad de participar en sus actividades al aire libre favoritas, como hacer senderismo, remar en canoa o pescar. Otros disfrutan de la oportunidad de dormir bajo las estrellas en un saco de dormir.

Muchos niños creen que acampar no estaría completo sin una fogata alrededor de la cual contar historias de miedo y comer malvaviscos. No hay nada como asar malvaviscos para ahuyentar a los fantasmas y monstruos.

Crear una fogata es relativamente fácil en la actualidad. Con comodidades modernas como encendedores y líquido inflamable, incluso un principiante puede recoger algo de madera y tener un fuego ardiente en solo unos minutos. Sin embargo, no siempre fue tan sencillo.

En el pasado, los primeros humanos pueden haber dependido de eventos naturales. Antes de aprender a crear fuego frotando palos juntos, probablemente esperaban a que un árbol se incendiara por un rayo para poder capturar una llama y mantenerla encendida.

Con el tiempo, las personas descubrieron que golpear pedernal con una piedra podía producir una chispa, lo que facilitaba mucho el encendido de fuegos. Sin embargo, no fue hasta 1827 que ocurrió un verdadero avance tecnológico. ¿A qué nos referimos? ¡Por supuesto, a la invención de la cerilla!

Aunque las cerillas pueden parecer una tecnología antigua en el mundo actual, fueron revolucionarias a principios del siglo XIX. Imagínate pasar de golpear pedernal para crear chispas a golpear un pequeño palo de madera que contenía todo lo necesario para encender rápidamente y fácilmente un fuego.

Inicialmente, las primeras cerillas en realidad no eran pequeñas. Las primeras cerillas de John Walker, creadas en 1827, eran largos palos de madera. En el extremo de estos palos había una cabeza hecha de una mezcla de fósforo y azufre, que se encendía al golpearla contra cualquier superficie rugosa.

En las décadas siguientes, las cerillas se mejoraron y perfeccionaron hasta parecerse a los pequeños palitos que usamos de forma segura hoy en día. Las cerillas modernas crean fuego a través de una simple reacción química. Cuando se golpea una cerilla, la fricción genera calor y un compuesto inflamable que se enciende en el aire.

En las cerillas de hoy en día, los dos compuestos inflamables más comúnmente utilizados son el azufre y el fósforo rojo. En las cerillas de encendido en cualquier superficie, ambos compuestos existen en la cabeza de la cerilla.

Sin embargo, la mayoría de las personas utilizan cerillas de seguridad, que tienen cabezas de cerillas que contienen azufre y un raspador (generalmente una franja negra en el exterior de un paquete o caja de cerillas) con fósforo rojo. Las cerillas de seguridad, como su nombre indica, evitan la ignición accidental de cerillas.

Además del azufre, la cabeza de una cerilla de seguridad incluye polvo de vidrio y un agente oxidante, como el clorato de potasio. El polvo de vidrio ayuda a crear la fricción necesaria para encender los compuestos inflamables durante el proceso de rascado. El agente oxidante proporciona oxígeno adicional necesario para el proceso de encendido.

El raspador en un paquete o caja de cerillas también contiene polvo de vidrio y arena, junto con fósforo rojo. El polvo de vidrio y la arena proporcionan la fricción necesaria para generar el calor requerido para convertir un poco de fósforo rojo en fósforo blanco, que es más volátil y se enciende más fácilmente. El calor generado por la fricción también estimula al agente oxidante en la cabeza de la cerilla para producir gas oxígeno, que enciende el fósforo blanco, encendiendo posteriormente el azufre en la cabeza de la cerilla.

Prueba esto

Esperamos que estés emocionado/a por explorar las siguientes actividades con un amigo o un miembro de la familia:

  • Invita a un amigo adulto o a un miembro de la familia a llevarte a una tienda de artículos deportivos local para hacer una excursión. Visita la sección de acampada y presta atención a la zona de utensilios de cocina. En el pasado, las personas tenían que depender de fósforos y leña para encender un fuego y cocinar en la naturaleza. ¿Qué tecnologías modernas encuentras hoy en día que hacen que cocinar mientras acampas sea mucho más fácil? ¿Son necesarios los fósforos en estos días? ¿Qué otras herramientas se pueden usar en lugar de los fósforos?
  • Si estuvieras atrapado/a en el bosque y necesitaras encender un fuego para calentarte y cocinar, ¿podrías hacerlo? Pídele a un amigo adulto o a un miembro de la familia que te ayude a fingir que eres un superviviente atrapado en el bosque. ¿Puedes recolectar madera y astillas? ¿Puedes encender un fuego sin fósforos ni encendedor? ¡Consulta el recurso en línea «Cómo encender un fuego sin fósforos» para obtener algunos consejos! Luego, lleva lo que has aprendido al campo y trata de encender tu propio fuego sin fósforos ni encendedor. ¡Buena suerte!
  • ¿Te sientes creativo/a? ¡Crea una imagen con palitos de fósforos! Sigue los pasos proporcionados aquí para hacer una escena utilizando palitos de fósforos. ¿Qué crearás? Una vez que hayas terminado, ¡nos encantaría ver tus creaciones! ¡Compártelas en nuestra página de Facebook!

Fuentes de Maravilla

  • http://www.discovery.com/tv-shows/mythbusters/about-this-show/how-matches-work/
  • http://www.ehow.com/about_6325931_match-light_.html

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