¿Qué es CRISPR?

Respuesta rápida

CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats) es una revolucionaria tecnología de edición genética que permite a los científicos realizar cambios precisos en el ADN de un organismo. Funciona utilizando una proteína llamada Cas9, que actúa como un par de tijeras moleculares, cortando el ADN en una ubicación específica. Este corte desencadena los procesos naturales de reparación de la célula, que se pueden aprovechar para insertar, eliminar o modificar genes específicos. CRISPR tiene el potencial de revolucionar la medicina, la agricultura y otros campos al permitir a los científicos curar enfermedades genéticas, crear cultivos modificados genéticamente y mucho más. Sin embargo, también existen preocupaciones éticas en torno a su uso, como la posibilidad de consecuencias no deseadas y el potencial de crear «bebés diseñados». En general, CRISPR es una herramienta poderosa que tiene el potencial de cambiar el mundo.


El concepto de CRISPR (repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas) se descubrió por primera vez en 1987 durante un estudio de la bacteria E. coli. Los científicos encontraron una nueva secuencia de genes, a la que llamaron CRISPR. Más tarde se descubrió que CRISPR existe en todas las bacterias, pero su propósito permanecía desconocido.

En 2007, los investigadores descubrieron que CRISPR juega un papel en los sistemas inmunológicos de las bacterias. Cuando una bacteria es infectada por un virus, se defiende descomponiendo el código genético del virus. Luego, la bacteria almacena estos fragmentos de código en sus secuencias CRISPR. En caso de que el mismo virus ataque de nuevo, unas enzimas especiales llamadas Cas9 lo reconocen e inician un ataque inmediato.

En 2011, los científicos lograron enseñar a las enzimas Cas9 a apuntar y atacar genes específicos. Esto abrió posibilidades para la edición de genes humanos utilizando CRISPR/Cas9. Se hizo factible alterar cualquier gen en el cuerpo humano, incluyendo aquellos asociados con trastornos como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

La primera aplicación de CRISPR en humanos ocurrió en 2018, cuando un médico chino utilizó la tecnología para editar los genes de dos niñas gemelas antes de su nacimiento, haciéndolas inmunes al VIH. Posteriormente, el 4 de marzo de 2020, los médicos utilizaron CRISPR para combatir una mutación genética que causa ceguera en adultos. Los efectos de este ensayo serán observados durante el próximo año.

CRISPR tiene un gran potencial para el futuro. Se cree que esta tecnología podría eventualmente curar condiciones genéticas como la anemia de células falciformes y la fibrosis quística. También podría ayudar en la prevención del cáncer y hacer que los órganos animales sean aptos para trasplantes en humanos.

Sin embargo, la ética de la edición de genes plantea preocupaciones. ¿Tendrá todo el mundo acceso igual a CRISPR? ¿Cuáles son las implicaciones de editar genes en bebés no nacidos? También existen preocupaciones sobre los efectos futuros en la salud. Las consideraciones éticas en torno a CRISPR continuarán siendo debatidas durante años.

¿Cuál es tu opinión sobre la edición de genes? ¿Se debería utilizar CRISPR para prevenir condiciones genéticas? ¿Puedes pensar en otras posibles preocupaciones? Si bien es emocionante contemplar las posibilidades de CRISPR, es igual de importante considerar qué se debe hacer. Participa en discusiones con las personas de tu vida y comparte tus pensamientos.

Pruébalo

¡Encuentra a un adulto que pueda ayudarte con las siguientes actividades!

  • Aunque CRISPR puede parecer nuevo para muchas personas, ya ha sufrido mejoras. Echa un vistazo a la Edición Prime de CRISPR. ¿Puedes pensar en alguna aplicación para esta tecnología? Crea una lista y luego resume tus hallazgos para un amigo o familiar.
  • ¿Cuál es tu postura sobre los aspectos éticos de la edición genética? ¿Cuáles son las ventajas? ¿Qué preocupaciones tienes? ¿Qué problemas potenciales futuros visualizas? Discute tus pensamientos con un amigo o familiar.
  • ¿Estás interesado en aprender más sobre el ADN? Mira este video e imagina que alguien te ha pedido que expliques qué es el ADN. Crea un póster que explique lo que has aprendido. Incluye al menos una imagen y tres datos interesantes.

Fuentes de Maravilla

  • https://www.vox.com/2018/7/23/17594864/crispr-cas9-gene-editing (consultado el 05 Mar. 2020)
  • https://www.genome.gov/about-genomics/policy-issues/what-is-Genome-Editing (consultado el 05 Mar. 2020)
  • https://ghr.nlm.nih.gov/primer/genomicresearch/genomeediting (consultado el 05 Mar. 2020)
  • https://www.livescience.com/58790-crispr-explained.html (consultado el 05 Mar. 2020)
  • https://www.vice.com/en_us/article/884k9v/doctors-have-injected-dna-editing-crispr-into-a-live-persons-eye (consultado el 05 Mar. 2020)
  • https://time.com/5159889/why-pig-organs-could-be-the-future-of-transplants/ (consultado el 05 Mar. 2020)

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