¿Qué es el MSG?

Respuesta rápida

MSG, o glutamato monosódico, es un potenciador de sabor comúnmente utilizado en alimentos procesados. Es una forma de ácido glutámico, un aminoácido que se encuentra naturalmente en muchos alimentos. El MSG proporciona un sabor sabroso y umami que realza el sabor de los alimentos. A pesar de algunos conceptos erróneos, el MSG es generalmente reconocido como seguro por las agencias reguladoras y ha sido ampliamente estudiado. Si bien algunas personas pueden experimentar síntomas leves como dolores de cabeza o sudoración después de consumir grandes cantidades de MSG, estas reacciones son raras y no están respaldadas por evidencia científica. En general, el MSG es un ingrediente ampliamente utilizado y seguro que agrega sabor a muchos alimentos.


¿Tienes dientes dulces? Muchas personas tienen antojo de galletas y pasteles. Otros disfrutan de comida salada, como papas fritas o carnes. Históricamente, los chefs trabajaban con cuatro sabores al cocinar comida. Estos sabores eran dulce, salado, amargo y ácido. A principios de 1900, un científico japonés llamado Kikunae Ikeda descubrió el quinto sabor. Lo llamó umami.

¡Apuesto a que nunca adivinarás cómo Ikeda descubrió el umami! Aquí tienes una pista: es algo viscoso que reside en el océano. ¡No, no una anguila! Descubrió el umami investigando el alga marina. A Ikeda le gustaba el sabor de una popular sopa japonesa y decidió averiguar qué lo hacía tan delicioso. Descubrió que el sabor provenía del alga marina utilizada en la sopa. Más tarde, comercializó una versión sintética del sabor llamada Ajinomoto (en inglés, «esencia del sabor»). En los Estados Unidos, se conoce como glutamato monosódico, o MSG.

¿Te suena familiar? Es posible que hayas oído hablar del MSG por tus padres o profesores. Ganó popularidad en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial. El ejército lo usaba para realzar el sabor de su comida. Cuando los soldados regresaron a casa, el MSG los acompañó. Pronto, se agregó a varios alimentos que se encontraban en los supermercados. Se podía encontrar MSG en vegetales enlatados y sopa, así como en comidas congeladas.

Hoy en día, muchos envases de alimentos declaran con orgullo «Sin MSG añadido». ¿Qué pasó? ¿Acaso el MSG no mejora el sabor de los alimentos? Muchas personas creen que sí, pero aún lo evitan en la actualidad. Para comprender por qué, necesitamos retroceder algunos años.

En la década de 1960, algunas personas se quejaron de sentirse mal después de consumir comida china, que contenía MSG. Esto llevó a los científicos a investigar más sobre el MSG. La investigación arrojó resultados mixtos. Algunos estudios relacionaron el MSG con problemas de salud como dolores de cabeza, alergias y obesidad. Otros estudios demostraron que no había correlación entre el MSG y los problemas de salud en absoluto.

Actualmente, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) declara que el MSG es «generalmente reconocido como seguro». Afirma que aunque algunas personas informan sensibilidad al MSG, la investigación científica no ha mostrado riesgos para la salud. Sin embargo, consumir cantidades excesivas de cualquier alimento puede ser perjudicial, incluido el MSG.

¿Qué alimentos contienen MSG? Ocurre naturalmente en tomates, queso parmesano y muchos otros. Otros alimentos a menudo tienen MSG agregado. ¿Alguna vez has comido pollo frito? ¿Qué tal sopa de fideos con pollo? ¡Esos productos suelen contener MSG añadido, es parte de lo que los hace tan sabrosos!

¿Sigues preguntándote si deberías consumir MSG? Esa es una decisión que tú y tu familia deben tomar. Los científicos modernos están de acuerdo en que es seguro, pero muchas personas aún lo evitan.

¿Cuándo fue la última vez que probaste un nugget de pollo o abriste una bolsa de papas fritas de tortilla? ¡Probablemente no lo sabías, pero esas productos probablemente contenían MSG!

Pruébalo

¡Solicita la ayuda de un amigo o familiar para estas actividades!

  • Aunque el MSG puede no ser tan dañino como muchos creen, aún es importante centrarse en la nutrición. Tómate el tiempo para aprender sobre una alimentación saludable y discute con un miembro de la familia cómo puedes mejorar tu dieta. ¿Qué alimentos deberías consumir más o menos tú y tu familia?
  • ¿Interesado en descubrir el arte de combinar sabores dulces, salados, amargos, ácidos y umami para crear platos deliciosos? Comienza leyendo estos útiles consejos de cocina. Escribe un párrafo resumiendo los puntos clave a recordar mientras cocinas.
  • ¿Listo para cocinar comidas deliciosas para tu familia? Consigue un amigo o un miembro de la familia para que te ayude a encontrar una nueva receta en línea. Después, discute el valor nutricional de la receta elegida. ¿Incluye granos, verduras, proteínas o incluso MSG?

Fuentes recomendadas

  • https://www.fda.gov/food/ingredientspackaginglabeling/foodadditivesingredients/ucm328728.htm (consultado el 7 de marzo de 2019)
  • https://www.marioninstitute.org/what-is-msg-and-what-is-the-problem-with-it/ (consultado el 7 de marzo de 2019)
  • https://www.sciencefriday.com/articles/is-msg-bad-for-your-health/ (consultado el 7 de marzo de 2019)
  • https://www.smithsonianmag.com/arts-culture/its-the-umami-stupid-why-the-truth-about-msg-is-so-easy-to-swallow-180947626/ (consultado el 7 de marzo de 2019)

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