¿Qué es la nanotecnología?

Respuesta rápida

La nanotecnología es el estudio y aplicación de la manipulación de la materia a nivel nanométrico. Implica trabajar con materiales y dispositivos que han sido diseñados a nivel atómico y molecular, típicamente con tamaños que van desde 1 a 100 nanómetros. Al manipular y controlar estas diminutas partículas, científicos e ingenieros pueden crear nuevos materiales con propiedades únicas y desarrollar tecnologías innovadoras en diversos campos, incluyendo medicina, electrónica, energía y ciencia de materiales. La nanotecnología tiene el potencial de revolucionar industrias y mejorar nuestras vidas diarias a través de avances en áreas como la entrega de medicamentos, energía renovable y miniaturización de la electrónica.


¿Cómo defines el progreso? Durante muchos años, ha parecido que «mejor» ha sido sinónimo de «más grande». ¿Edificios? Han ido creciendo constantemente en altura. ¿Televisores? ¡Mientras más grandes, mejor! Incluso los teléfonos inteligentes casi han superado la palma de tu mano.

Sin embargo, muchos científicos creen que el futuro de la tecnología estará en una escala más pequeña. Mucho, mucho más pequeña. ¿Qué tan pequeño exactamente? Intenta imaginar algo increíblemente diminuto. ¡De eso se trata la nanotecnología!

La nanotecnología es un término amplio que abarca diversos campos como la química, la biología y la física. Involucra el uso de tecnología, ciencia e ingeniería a escala nanométrica, que generalmente se sitúa entre uno y 100 nanómetros.

Pero, ¿qué tan pequeño es un nanómetro? Es un concepto difícil de comprender para la mayoría de las personas. Un nanómetro equivale a una milmillonésima parte de un metro. Para ponerlo en perspectiva, hay 25,400,000 nanómetros en una pulgada.

Si alguna vez has sostenido un periódico, sabes lo delgado que es. Un trozo típico de periódico tiene aproximadamente 100,000 nanómetros de grosor. Comparar un solo nanómetro con un metro es como comparar una canica con toda la Tierra.

Las raíces de la nanotecnología se remontan a un discurso dado por el físico Richard Feynman en 1959. Él imaginó un futuro en el que los científicos pudieran manipular átomos y moléculas individuales.

El término «nanotecnología» fue acuñado por el profesor Norio Taniguchi más de una década después. Sin embargo, la nanotecnología moderna no comenzó realmente hasta 1981 con la invención del microscopio de exploración de efecto túnel, que permitió a los científicos observar átomos individuales. El microscopio de fuerza atómica también desempeñó un papel en el crecimiento de la nanotecnología.

Entonces, ¿por qué los científicos querrían controlar átomos y moléculas individuales? ¿Qué beneficios se pueden obtener al crear materiales a escala nanométrica? Resulta que los nanomateriales a menudo poseen propiedades ventajosas, como un peso más ligero, una mayor resistencia y una mayor reactividad química.

Por ejemplo, los nanotubos de carbono son una sexta parte del peso del acero pero cientos de veces más fuertes. Se crean enrollando una lámina de moléculas de grafito en un tubo. El uso de dicho material en vehículos podría llevar a avances significativos en la economía de combustible y la seguridad de los pasajeros.

La nanotecnología tiene un gran potencial en el campo médico. Imagina administrar nanomedicamentos de manera precisa en áreas afectadas o programar nanorrobots para realizar cirugías y dirigirse a células cancerosas. Las posibilidades de la nanotecnología en medicina parecen infinitas.

Sin embargo, no tienes que esperar al futuro para presenciar la nanotecnología en acción. Ya existen muchos productos y tecnologías que utilizan la escala nanométrica.

Por ejemplo, algunas lociones de protección solar contienen nanopartículas de óxido de zinc o de óxido de titanio, lo que permite una aplicación clara en lugar de una capa gruesa y blanca. La nanotecnología también está presente en telas, cosméticos y televisores.

Pruébalo tú mismo

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  • Debido a que los objetos de tamaño nano no pueden verse a simple vista, puede ser difícil comprender completamente lo que estamos aprendiendo. Visita Blow-up: los impactantes paisajes de la nanotecnología en línea para ver imágenes que te ayudarán a visualizar el mundo increíblemente minúsculo de la nanotecnología.

Fuentes recomendadas

  • http://www.nano.gov/nanotech-101/what/definition
  • http://science.howstuffworks.com/what-is-nanotechnology.htm
  • http://science.howstuffworks.com/nanotechnology.htm

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