¿Qué hace que el hielo sea resbaladizo?

En clima de invierno, varias superficies pueden volverse lisas y resbaladizas debido a la presencia de hielo y nieve. Esto puede ser bastante peligroso para los conductores. Sin embargo, para aquellos que disfrutan del trineo, es ideal tener hielo lo más resbaladizo posible.

Aunque es ampliamente conocido que el hielo es resbaladizo, ¿alguna vez te has preguntado por qué? Después de todo, el hielo es un sólido. ¿Puedes pensar en otros sólidos que también sean resbaladizos?

Considera a un jugador de hockey por un momento. ¿Te imaginas tratando de patinar sobre una acera de concreto o un piso de madera? Estos también son sólidos, ¿por qué no son resbaladizos?

Los científicos han realizado extensas investigaciones para explicar la resbaladiza del hielo, pero la razón exacta sigue siendo incierta. Sin embargo, han determinado que el agua, específicamente en su forma líquida, juega un papel vital.

Los científicos han descubierto que una fina capa de agua líquida existe en la superficie más externa del hielo, incluso a temperaturas extremadamente frías. Anteriormente, se creía que esta capa líquida se formaba debido a la presión ejercida sobre el hielo.

El agua posee una propiedad única: su forma sólida (hielo) es menos densa que su forma líquida. Por eso los cubitos de hielo flotan en el agua. La menor densidad del hielo permite que su punto de fusión se reduzca aplicando presión.

Por lo tanto, cuando un patín de hielo se desliza sobre el hielo, se creía que la presión ejercida por el patín reduciría el punto de fusión del hielo, haciendo que la capa más externa se derrita. El patín luego se deslizaría sobre una fina capa de agua que se congelaría rápidamente una vez que el patín pasara.

Sin embargo, más tarde se descubrió que la presión de los patines o zapatos sobre el hielo no era suficiente para causar estos cambios. Esto llevó a los científicos a explorar otras explicaciones. En los últimos años, se han propuesto dos teorías adicionales para explicar la presencia de la fina capa de agua líquida en el hielo.

Una teoría sugiere que la fricción es responsable de la formación de la capa líquida sobre el hielo. La fricción es la fuerza que genera calor cuando dos objetos se deslizan uno contra el otro. Si te frotas las manos juntas, puedes sentir que se calientan. Esto es fricción en acción. Cuando un patín se mueve sobre la superficie del hielo, la fricción entre el patín y el hielo genera calor, derritiendo la capa más externa de hielo.

Sin embargo, el hielo sigue siendo resbaladizo incluso cuando está quieto. En este caso, no hay fricción para generar calor, pero el hielo sigue siendo resbaladizo. Esto indica que debe haber otro factor en juego.

Otra teoría propone que el hielo es inherentemente resbaladizo porque la capa más externa nunca se solidifica. Según esta teoría, las moléculas de agua en la superficie del hielo se mueven con más libertad ya que están en el borde y carecen de moléculas por encima de ellas para mantenerlas en su lugar. En consecuencia, la capa más externa permanece en estado líquido incluso a temperaturas muy por debajo del punto de congelación.

Los científicos aún no han llegado a un consenso sobre cuál de estas dos teorías es correcta. En este punto, es seguro decir que ambas teorías contribuyen a la resbalosidad del hielo.

¡Inténtalo!

¿No fue el Descubrimiento del Día de hoy extremadamente fascinante? ¡Sí, definitivamente pretendí hacer un juego de palabras! Para más diversión resbaladiza, pídele a un amigo o miembro de la familia que te ayude a explorar una o más de las siguientes actividades:

  • ¿Por qué no echar un buen vistazo a la resbalosidad del hielo? ¡Agarra a un amigo o miembro de la familia y ve a patinar sobre hielo! Si las condiciones climáticas en tu área no permiten patinar sobre hielo al aire libre, es posible que puedas encontrar una pista de patinaje sobre hielo cubierta cerca. Usa Internet para localizar la pista más cercana y planear una visita pronto!
  • ¿Listo para experimentar con el hielo? Asegúrate de tener algunos cubitos de hielo en el congelador. (Alternativamente, se puede comprar hielo en la tienda.) Usa unas pinzas para sostener un cubito de hielo. Pasa tus dedos por la superficie del hielo. ¿Se siente resbaladizo? ¿Puedes percibir la capa líquida debajo de tus dedos? Ahora frota tus manos rápidamente durante varios segundos. ¿Puedes sentir el calor generado por la fricción de tus manos? Frótalas un poco más y luego sostén un cubito de hielo entre tus manos. ¿Puedes sentir cómo la capa exterior del cubito de hielo se convierte en líquido a medida que el calor de tus manos lo derrite? Estos simples experimentos demuestran las características del hielo y las fuerzas naturales discutidas en el Descubrimiento de hoy.
  • Si aún no estás convencido de que el agua líquida es la clave para hacer que el hielo sea resbaladizo, considera otras cosas que el agua hace más resbaladizas. Por ejemplo, ¿qué hay de un tobogán acuático? ¿Alguna vez has intentado deslizarte por un tobogán acuático cuando está seco? ¡No es una experiencia agradable! El agua que fluye a lo largo de un tobogán acuático lo hace resbaladizo… y también crea un divertido paseo. Aquí tienes otro experimento simple que puedes intentar para demostrar que agregar agua hace las cosas más resbaladizas. Pasa tu mano por la encimera de tu cocina cuando esté seca. ¿Sientes la fricción mientras tus manos se deslizan sobre la superficie? Ahora espolvorea un poco de agua en la encimera y prueba de nuevo. ¿Sientes la diferencia? ¡El agua realmente hace que las cosas sean más resbaladizas!

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