¿Qué le pasó a los Maya?

Respuesta rápida

La civilización Maya, conocida por su cultura avanzada y sus logros en ciencia, arte y arquitectura, experimentó un misterioso declive. Los estudiosos creen que una combinación de factores llevó al colapso de la civilización Maya. Estos factores incluyen la degradación del medio ambiente, como la deforestación y la sequía, que afectaron la agricultura y perturbaron el modo de vida de los Mayas. Además, la agitación política, la guerra y la desigualdad social debilitaron la sociedad. El colapso de las redes comerciales y el abandono de las ciudades contribuyeron aún más a su caída. Si bien las razones exactas de la caída siguen siendo inciertas, está claro que una combinación de factores ambientales, sociales y políticos desempeñó un papel significativo en la desaparición de la civilización Maya.


¿Puedes pensar en alguna famosa sociedad antigua? Los griegos y romanos podrían venir a la mente. También podrías considerar a los antiguos egipcios y babilonios. Si te gusta estudiar civilizaciones antiguas, ¡estás de suerte! El Wonder de hoy trata sobre otra notable civilización. ¿A quién nos referimos? ¡A los antiguos Maya, por supuesto!

El Imperio Maya existió una vez en lo que ahora se conoce como Guatemala. Se expandió hacia el norte con el tiempo, llegando hasta el México moderno. Los Maya eran muy hábiles en diversas áreas, incluyendo agricultura, lenguaje, matemáticas, arte, arquitectura y astronomía.

La cultura Maya alcanzó su apogeo durante el siglo VI d.C. Curiosamente, solo unos pocos cientos de años después, desapareció. Para alrededor del 900 d.C., la mayoría de sus grandes ciudades de piedra habían sido abandonadas. ¿Qué le pasó a este gran imperio?

La decadencia del Imperio Maya ha intrigado a los académicos durante siglos. Algunas teorías nuevas pueden explicar lo ocurrido. Algunos expertos ahora creen que los Maya pueden haber contribuido a su propia caída.

Durante muchos siglos, los Maya prosperaron en el sur de México y América Central. Su población creció significativamente. En su apogeo, la densidad de población Maya era comparable a la de Los Ángeles en la actualidad. El imperio tenía más de 2,000 personas por milla cuadrada.

¿Cómo apoyaron los Maya a una población tan grande y en crecimiento? Eran agricultores hábiles que sobresalían en el cultivo de maíz. Para tener suficiente comida, los Maya tuvieron que despejar grandes áreas de bosque, creando más campos. También utilizaron árboles como materiales de construcción y como combustible para los hornos de caliza. Estos hornos producían el estuco de cal utilizado en muchos de sus templos.

Los científicos creen que la deforestación jugó un papel en el colapso del Imperio Maya. Resultó en cambios climáticos, lo que llevó a temperaturas más altas y una reducción de la lluvia. Estos factores se combinaron para crear una sequía severa que duró casi un siglo.

Junto con prácticas agrícolas insostenibles, esto se convirtió en un desastre. Los Maya ya no tenían los recursos que necesitaban para sobrevivir. Abandonaron sus grandes ciudades y la gente se dispersó en busca de los recursos necesarios.

Hoy en día, los descendientes de los Maya todavía viven en México y América Central. Muchos también han emigrado a otras partes del mundo. Los científicos continúan estudiando esta cultura antigua y aprendiendo lecciones valiosas sobre la agricultura sostenible. Estas lecciones pueden ayudar a prevenir desastres a gran escala en el futuro.

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Aprendiendo de la gente Maya

¿Ha aprendido la sociedad moderna lecciones de la gente Maya? Algunos argumentan que no, ya que la deforestación sigue representando una amenaza significativa para los bosques del mundo. Para descubrir cómo puedes contribuir, echa un vistazo a «10 formas sencillas en las que los niños pueden ayudar a salvar las selvas tropicales». Después, crea un cartel que eduque a otros sobre cómo pueden proteger las selvas tropicales del mundo. Cuelga tu cartel en un lugar donde sea visto por muchos.

Si alguna vez visitas México, te encontrarás con restos de la civilización Maya en forma de ruinas. Explora las Ruinas de Tulum en línea para adentrarte más en esta región y en la rica historia social y arqueológica que alberga. ¿Te interesaría visitar Tulum algún día? Comparte tus pensamientos con un amigo o miembro de la familia.

Los antiguos mayas eran observadores expertos del cielo, lo que les permitió desarrollar calendarios precisos y detallados. Aprende más sobre sus logros consultando «El sistema de calendario» en línea. ¿Crees que podrías haber creado un sistema de calendario como el de los mayas? ¿En qué se parece o difiere del calendario que usas hoy en día? Resume tus hallazgos para un amigo o miembro de la familia.

Fuentes recomendadas

  • http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2009/06oct_maya/ (consultado el 12 de septiembre de 2020)
  • http://www.history.com/topics/maya (consultado el 12 de septiembre de 2020)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué le sucedió a la civilización Maya?

La civilización Maya, que prosperó en Mesoamérica desde aproximadamente el 2000 a.C. hasta el 1500 d.C., experimentó un declive y un eventual colapso. Si bien no hay una explicación única para la caída de los Mayas, los estudiosos creen que una combinación de factores contribuyó a su declive. Estos incluyen la degradación del medio ambiente, la guerra, la inestabilidad política y la agitación social. Las ciudades mayas dependían en gran medida de la agricultura, y la deforestación y la sobrepoblación llevaron a la erosión del suelo y la pérdida de fertilidad, lo que causó escasez de alimentos. Esto, combinado con los frecuentes conflictos entre ciudades-estado y las luchas internas por el poder, debilitó la civilización y finalmente condujo a su abandono.

2. ¿La civilización Maya desapareció por completo?

No, la civilización Maya no desapareció por completo. Si bien la civilización maya clásica colapsó, muchas personas mayas sobrevivieron y continuaron viviendo en la región. El declive de las ciudades-estado mayas llevó a la dispersión de la población en asentamientos más pequeños. Estas comunidades mantuvieron sus tradiciones culturales y su idioma, e incluso algunas prosperaron después del colapso del sistema político centralizado. Hoy en día, millones de descendientes mayas todavía viven en México, Guatemala, Belice y Honduras, preservando su rica herencia cultural.

3. ¿Por qué es significativo el colapso de la civilización Maya?

El colapso de la civilización Maya es significativo porque proporciona información valiosa sobre los factores complejos que pueden llevar a la caída de una sociedad altamente avanzada. Los Mayas eran conocidos por su arquitectura sofisticada, matemáticas, astronomía y sistema de escritura. Su colapso desafía la noción de que los avances tecnológicos por sí solos garantizan la longevidad de una civilización. Destaca la importancia de prácticas sostenibles, gobernabilidad estable y cohesión social para la supervivencia a largo plazo de una sociedad. El estudio del colapso maya también sirve como una advertencia para las civilizaciones modernas que enfrentan desafíos similares hoy en día.

4. ¿Qué evidencia respalda las teorías sobre el declive de los Mayas?

Varias líneas de evidencia respaldan las teorías sobre el declive de la civilización Maya. Los estudios arqueológicos han revelado ciudades abandonadas, evidencia de guerra y signos de degradación ambiental como la deforestación y la erosión del suelo. Los registros escritos, como las inscripciones jeroglíficas mayas, también brindan información sobre la inestabilidad política y los conflictos que afectaron a la civilización. Además, los estudios de la historia climática de la región han mostrado períodos de sequía prolongada, que probablemente exacerbó la escasez de alimentos y la agitación social. La combinación de evidencia arqueológica, histórica y ambiental ayuda a los investigadores a reconstruir la historia de lo que le sucedió a los Mayas.

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