¿Qué materiales se utilizan para hacer pelotas de béisbol?

¿Sientes un sentido de patriotismo? ¿Qué cosas te vienen a la mente cuando piensas en celebrar América? ¿La Estatua de la Libertad? ¿El Cuatro de Julio? ¿Tarta de manzana? Tal vez pienses en uno de nuestros favoritos: un clásico juego de béisbol.

Cuando se trata de deportes estadounidenses, el béisbol sigue siendo uno de los pasatiempos más queridos. Jugar a lanzar y batear una pelota de béisbol son parte de los recuerdos preciados de muchos niños.

Si alguna vez has jugado con una pelota de béisbol, sabrás que es bastante diferente de otros tipos de pelotas. En primer lugar, no está inflada con aire. Es bastante dura y, sin embargo, cuando es golpeada por un bate, rebotará y saltará por el suelo. ¿Qué hay dentro de una pelota de béisbol exactamente?

Si cortaras una pelota de béisbol por la mitad, te darías cuenta de inmediato de que está compuesta por varias capas. Comencemos con el núcleo de la pelota de béisbol y vayamos hacia afuera mientras descubrimos de qué está hecha una pelota de béisbol.

El núcleo de una pelota de béisbol, también conocido como «píldora», consiste en una pequeña bola de corcho encerrada en dos capas delgadas de goma. Pesa aproximadamente media onza y tiene un ancho ligeramente inferior a las tres pulgadas.

Después, máquinas especiales envuelven varias capas de hilo alrededor de la «píldora» con alta tensión. La primera capa consiste en 121 yardas de hilo de lana azul grisáceo de cuatro hilos. La segunda capa contiene 45 yardas de hilo de lana blanco de tres hilos. La siguiente capa está compuesta por 53 yardas de hilo de lana azul grisáceo de tres hilos. La capa final presenta 150 yardas de hilo blanco de mezcla de poliéster y algodón.

Una vez que la «píldora» está envuelta firmemente con estas capas de hilo, se recubre con cemento de goma antes de ser cubierta con dos piezas de cuero blanco de vaca. Las cubiertas de las pelotas de béisbol se cosen a mano utilizando 88 pulgadas de hilo de algodón rojo para crear exactamente 216 puntadas elevadas.

Las pelotas de béisbol se prueban antes de estar listas para ser utilizadas en un juego. Por ejemplo, deben cumplir con requisitos específicos de tamaño. Las pelotas de béisbol deben pesar al menos cinco onzas pero no más de 5.25 onzas. También deben tener una circunferencia de al menos nueve pulgadas pero no más de 9.25 pulgadas.

Las pelotas de béisbol también deben cumplir con estándares de «vitalidad». En términos científicos, la vitalidad de una pelota de béisbol se conoce como el coeficiente de restitución, que es la relación entre su velocidad relativa después de ser golpeada y su velocidad relativa antes de ser golpeada.

Para probar la vitalidad, las pelotas de béisbol se disparan desde un cañón de aire a una velocidad de 85 pies por segundo hacia una pared hecha de fresno blanco del norte, que se utiliza comúnmente para hacer bates de béisbol. Para considerarse suficientemente vivas, las pelotas de béisbol deben rebotar a una velocidad entre 0,514-0,578 de su velocidad original.

Actualmente, aproximadamente el 80% de las pelotas de béisbol utilizadas en todo el mundo se fabrican en China. Sin embargo, las pelotas de béisbol oficiales de las Grandes Ligas de Béisbol son fabricadas por Rawlings en Costa Rica bajo un contrato exclusivo. Cada año, los equipos de las Grandes Ligas de Béisbol utilizan casi un millón de pelotas de béisbol durante una temporada.

Inténtalo

¿Estás preparado para jugar al béisbol? Asegúrate de participar en las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • Si quieres ver cómo se hace una pelota de béisbol, puedes ver el programa «Cómo se hace: pelotas de béisbol» en línea. ¿Puedes identificar la parte más complicada del proceso? ¿Crees que hay espacio para mejoras? Si es así, ¿cómo lo mejorarías?
  • Si quieres echar un vistazo más de cerca dentro de una pelota de béisbol, puedes encontrar una vieja en casa o en el garaje. Alternativamente, puedes comprar una en una tienda. Pide a un adulto que corte la pelota por la mitad usando herramientas como una prensa y una sierra. Es importante buscar la ayuda de un adulto y no intentarlo tú mismo. Tómate un tiempo para examinar las diferentes capas de materiales dentro de la mitad de la pelota. ¿Sabías de la variedad de materiales utilizados en una pelota de béisbol?
  • En el mundo altamente mecanizado de hoy en día, la mayoría de las cosas son producidas en masa por máquinas. Sin embargo, las cubiertas de las pelotas de béisbol todavía se cosen a mano. Para entender por qué, puedes leer «La complicada historia de las máquinas de coser pelotas de béisbol» en línea. Anota al menos tres datos interesantes que aprendas y compártelos con alguien que conozcas.

Fuentes útiles

  • https://pubs.acs.org/cen/whatstuff/stuff/7713scit3.html
  • https://www.scientificamerican.com/article/inside-baseball-what-gives-a-baseball-its-bounce/
  • http://www.livestrong.com/article/341132-what-materials-are-baseballs-made-of/

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