¿Qué son los espirituales negros?

¿Tienes una canción favorita? ¿Qué te hace gustarla? Tal vez te gusta bailar con su pegajoso ritmo o las letras que te recuerdan a alguien especial. Lo más probable es que aprecies el sonido y el mensaje subyacente. La maravilla de hoy se centra en la música llena de un significado más profundo: los espirituales.

¿Curioso por saber qué son los espirituales? Los espirituales son un género de canciones, a menudo llamados espirituales negros porque inicialmente fueron cantados por personas esclavizadas en los Estados Unidos. El término «espiritual» puede estar asociado con «religioso», lo cual nos da una pista sobre la naturaleza de estas canciones. Los espirituales son canciones religiosas que también se conocen como canciones folclóricas religiosas. La música folclórica es una forma tradicional de música que se transmite de generación en generación.

Los espirituales negros tienen sus raíces tanto en las tradiciones musicales africanas como en los himnos europeos. (Los himnos son otro tipo de canciones religiosas). Cuando las personas esclavizadas fueron llevadas a la fuerza desde África, fueron separadas a la fuerza de sus hogares y cultura. La música desempeñaba un papel central en la vida diaria de muchas culturas de África occidental. Sin embargo, los esclavizadores no permitían a los africanos esclavizados cantar o bailar de sus formas tradicionales, por lo que tuvieron que hacerlo en secreto. Cantar y bailar se convirtieron en formas para los africanos de mantener viva su cultura.

Los esclavizadores introdujeron a los esclavos africanos al cristianismo. Inicialmente, la mayoría de las personas esclavizadas querían mantener sus propias creencias. Sin embargo, con el tiempo, muchos individuos esclavizados comenzaron a ver sus propias experiencias reflejadas en las historias de la Biblia. La historia de Moisés liderando a los esclavos hacia la libertad en Egipto es un ejemplo. En el siglo XVIII, los esclavos en los Estados Unidos comenzaron a componer y cantar espirituales. Combinaron elementos de su música tradicional con elementos cristianos europeos, lo que dio como resultado una de las formas más tempranas del arte estadounidense: los espirituales.

Los espirituales tienen una estructura distintiva. Muchos de ellos utilizan el llamado y respuesta, donde un cantante comienza (el «llamado») y otros responden. Esta es una forma musical tradicional africana que las personas esclavizadas adaptaron a sus nuevas circunstancias. Es posible que estés familiarizado con el llamado y respuesta por canciones infantiles como «Boom Chicka Boom» o «Princess Pat». Los espirituales también incorporaron palmadas, cánticos y bailes. Un tipo de espiritual, conocido como «ring shout», involucraba palmadas y bailes en círculo. Los compositores mezclaron estos elementos africanos con letras cristianas para crear espirituales.

Algunos espirituales negros también se conocen como «canciones de dolor». Puedes reconocer canciones como «Swing Low, Sweet Chariot» o «Nobody Knows the Trouble I’ve Seen». Estas canciones tienen un sonido lento y melancólico. En estas canciones, las personas esclavizadas expresan su tristeza y luchas. Otras son más alegres, ya que los cantantes imaginan un futuro mejor y la libertad. Es posible que las personas esclavizadas hayan cantado estas canciones durante reuniones de iglesia, que a menudo se llevaban a cabo al aire libre y se conocían como «reuniones en el bosque» o «reuniones de campamento».

Muchos espirituales tienen significados ocultos. Harriet Tubman, por ejemplo, utilizó la canción «Go Down, Moses» para ayudar a muchas personas esclavizadas a escapar a través del Ferrocarril Subterráneo. Los compositores esclavizados utilizaron el simbolismo cristiano para transmitir mensajes que no podían expresar abiertamente. Por ejemplo, «Moisés» podía representar a alguien que los liberaría de la esclavitud. El río Jordán a menudo simbolizaba el río Ohio, que servía como línea divisoria entre los estados esclavistas y los estados libres. Los esclavizadores podían ser referidos como «Faraón» y los estados donde se practicaba la esclavitud como «Egipto». Canaán representaba a los estados libres. Al utilizar estos símbolos, las personas esclavizadas podían asegurar su seguridad mientras se comunicaban entre sí.

En el siglo XIX, un pequeño grupo de individuos comenzó a componer y reunir música espiritual. Estas canciones ganaron una gran popularidad entre los estadounidenses blancos. Incluso algunos falsamente creían que las personas esclavizadas cantaban espirituales porque eran felices. Sin embargo, antiguos esclavizados como Frederick Douglass desmintieron esta idea errónea.

Después de la Guerra Civil, surgieron grupos de cantantes negros que comenzaron a interpretar espirituales para el público. Uno de los conjuntos más famosos fue el de los Jubilee Singers, compuesto por antiguos esclavizados que asistieron a la Universidad Fisk en Tennessee. Alcanzaron gran fama y realizaron giras por Estados Unidos y Europa.

Aunque los espirituales no se cantan con frecuencia en la actualidad, tuvieron una gran influencia en diversos géneros musicales. Los músicos negros del sur se basaron en los espirituales para crear blues y jazz. A su vez, otros músicos se inspiraron en estos géneros, lo que llevó al desarrollo del rock ‘n’ roll. Incluso el hip-hop moderno puede rastrear sus raíces hasta los espirituales negros. Tómate un momento para escuchar algunos espirituales y ver cómo resuenan contigo. ¡Incluso podrías descubrir una nueva canción favorita!

Pruébalo

Ahora, adentrémonos en una exploración musical. Toma a un amigo o familiar y prueba las siguientes actividades:

  • Escucha una colección de espirituales negros grabados de la Biblioteca del Congreso. Encuentra uno que te guste y escribe una entrada en tu diario explicando por qué te gusta y qué significa para ti. Luego, comparte tu canción favorita y entrada de diario con un amigo o familiar.
  • ¿Puedes identificar elementos de «llamada y respuesta» en canciones modernas? (¡Vuelve al quinto párrafo de esta maravilla para recordarlo!) Con la ayuda de un adulto, utiliza Internet o visita tu biblioteca local para encontrar canciones modernas que incorporen llamada y respuesta. ¿Hay alguna canción que ya conozcas? Luego, crea un póster utilizando Canva o materiales que tengas en casa para explicar la llamada y respuesta a los demás, utilizando ejemplos que encontraste. Comparte tu póster con un amigo o familiar.
  • ¡Deja que el espíritu de los espirituales te inspire a crear otras formas de arte! Escucha grabaciones de espirituales negros aquí o explora otros espirituales que disfrutes. Mientras escuchas, utiliza materiales disponibles en casa para crear arte visual. Puedes representar cómo imaginas al compositor o capturar las imágenes evocadas por la canción. ¡Alternativamente, deja que la música despierte tus propias ideas únicas! Puedes encontrar ejemplos de cómo los espirituales negros han influenciado el arte aquí, aquí o aquí. Comparte tu creación con un amigo o familiar e invítalo a escuchar el espiritual que te inspiró.

Fuentes de la Maravilla

  • https://www.britannica.com/dictionary (consultado el 3 de febrero de 2023)
  • https://www.loc.gov/collections/songs-of-america/articles-and-essays/musical-styles/ritual-and-worship/spirituals/ (consultado el 23 de enero de 2023)
  • https://www.nytimes.com/2021/03/05/t-magazine/black-spirituals-poetry-resistance.html (consultado el 23 de enero de 2023)
  • https://balladofamerica.org/spirituals/ (consultado el 23 de enero de 2023)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué son los espirituales negros?

Los espirituales negros son canciones religiosas que se originaron entre los afroamericanos durante el período de esclavitud en los Estados Unidos. Estas canciones eran un medio de expresión y comunicación, a menudo sirviendo como fuente de esperanza y consuelo para las personas esclavizadas. Los espirituales negros se caracterizaban por sus poderosas letras, melodías rítmicas y estilos vocales distintivos. Abordaban temas de libertad, fe y resistencia, reflejando las experiencias y luchas de los afroamericanos. Con el tiempo, los espirituales negros han tenido un impacto significativo en diversos géneros de música, incluyendo el gospel, el blues y el jazz.

2. ¿Cómo se originaron los espirituales negros?

Los espirituales negros tienen raíces en la cultura africana traída a América por los africanos esclavizados. Bajo las duras condiciones de la esclavitud, los afroamericanos utilizaron la música como una forma de hacer frente a sus circunstancias y expresar sus emociones. Combinando elementos de la música africana y los himnos cristianos, los espirituales negros surgieron como una forma única de expresión musical. Estas canciones a menudo se creaban espontáneamente durante reuniones religiosas, donde las personas esclavizadas cantaban y bailaban como forma de adoración y unión comunitaria.

3. ¿Qué temas están presentes en los espirituales negros?

Los espirituales negros abarcan una variedad de temas que reflejan las experiencias y aspiraciones de los afroamericanos durante la esclavitud. Estos temas incluyen la libertad, la liberación, la esperanza, la fe y el deseo de un futuro mejor. Las letras a menudo transmitían mensajes ocultos y significados dobles, permitiendo que las personas esclavizadas expresaran su anhelo de libertad evitando ser detectados por los dueños de esclavos. Los espirituales negros también abordaban las dificultades de la esclavitud, la importancia de la comunidad y la creencia en la intervención divina y la justicia.

4. ¿Qué impacto tuvieron los espirituales negros en la música estadounidense?

Los espirituales negros tuvieron una influencia profunda en la música estadounidense, dando forma a varios géneros que les siguieron. Los patrones rítmicos y el estilo de respuesta y llamada de los espirituales negros sentaron las bases del gospel, que surgió a principios del siglo XX. El gospel, a su vez, influyó en el desarrollo del blues y el jazz. La intensidad emocional y el uso de narrativas personales en los espirituales negros también influenciaron el contenido lírico y la narración en géneros posteriores. Además, las poderosas técnicas vocales y armonías de los espirituales negros siguen inspirando a artistas y coros contemporáneos.

5. ¿Cómo se transmitieron los espirituales negros de generación en generación?

Los espirituales negros eran principalmente una tradición oral, transmitida de una generación a otra a través del canto y la transmisión oral. Las personas esclavizadas enseñaban las canciones a sus hijos y miembros de la comunidad, asegurando su preservación y continuidad. Las canciones a menudo se aprendían y se interpretaban en secreto, ya que los dueños de esclavos desalentaban cualquier forma de expresión cultural entre las personas esclavizadas. A pesar de estos desafíos, los espirituales negros perduraron y evolucionaron con el tiempo, creándose nuevas canciones e incorporándolas al repertorio.

6. ¿Se siguen interpretando los espirituales negros hoy en día?

Sí, los espirituales negros todavía se interpretan hoy en día, tanto en entornos tradicionales como contemporáneos. Siguen siendo una parte importante del patrimonio musical afroamericano y a menudo se cantan en iglesias, conciertos y eventos culturales. Muchos coros y grupos vocales se especializan en la interpretación de espirituales negros, manteniendo viva la tradición. Los mensajes de esperanza, fe y resistencia transmitidos en estas canciones siguen resonando en el público, y su significado histórico sirve como un recordatorio de la fuerza y la resistencia de los afroamericanos a lo largo de la historia.

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