¿Qué son los prismas?

¿Disfrutas de los días lluviosos? Proporcionan una gran oportunidad para quedarse en casa y participar en actividades como jugar juegos de mesa o leer un buen libro. Para muchas personas, la parte más emocionante de una tormenta de lluvia es lo que viene después. ¿Alguna vez has mirado hacia arriba al cielo después de una lluvia intensa y has observado un arco iris vibrante y colorido?

Si has estado reflexionando sobre esta pregunta con nosotros durante algún tiempo, quizás ya sepas que los arco iris se forman cuando las gotas de lluvia dividen la luz blanca en un espectro completo de luz de colores. Sin embargo, ¿sabías que no es necesario que llueva para que aparezca un arco iris? ¡Así es! Puedes presenciar todos los colores de la luz en cualquier momento que desees. Todo lo que necesitas es un prisma.

Un prisma es un objeto de vidrio tridimensional con varios lados poligonales. Los prismas vienen en numerosas formas y se nombran según la forma de sus dos extremos. Uno de los tipos más comunes de prismas es el prisma triangular.

Sir Isaac Newton utilizó un prisma triangular cuando desarrolló su teoría de la luz. Por supuesto, Newton no fue la primera persona en experimentar con prismas. Antes de Newton, la gente creía que los prismas de vidrio distorsionaban la luz. Cuando la luz pasaba a través de un prisma y creaba un arco iris, atribuían los colores al vidrio mismo.

Newton desmintió esta creencia. Colocó un prisma cerca de su ventana, lo que hizo que el espectro completo de luz apareciera en la pared opuesta. Este fenómeno se conoce como dispersión, que implica la separación de la luz blanca en todos sus colores constituyentes.

Sin embargo, Newton luego colocó un prisma invertido frente al espectro de luz. Esto hizo que los colores de la luz se fusionaran y formaran luz blanca nuevamente. Así es como Newton descubrió que la luz blanca está compuesta por todo el espectro de colores.

Entonces, ¿cómo funciona un prisma en realidad? Dentro del vidrio, los diferentes colores de luz viajan a diferentes velocidades. Como resultado, se doblan en diferentes ángulos. Por eso emergen por separado en el otro lado del prisma, ordenados desde el color más rápido (rojo) hasta el color más lento (violeta).

Si alguna vez has presenciado un arco iris después de una tormenta, probablemente estés familiarizado con la emoción que trae. ¡Con un prisma, puedes explorar la ciencia detrás de los arco iris y la luz directamente desde la comodidad de tu propio hogar! ¿Quién sabe qué más podrías descubrir? Tal vez desarrolles tu propia teoría de la luz.

Pruébalo

Encuentra a un adulto que te ayude a participar en una o más de las siguientes actividades:

  • ¿Estás listo para experimentar con prismas tú mismo? Crea tu propio prisma y pruébalo en un área bien iluminada. ¡Asegúrate de que un amigo o un miembro de la familia te ayude! Discute lo que está sucediendo mientras usas tu prisma para observar todos los colores de la luz.
  • Ahora que comprendes cómo funcionan los prismas, explícaselo a otra persona. Dibuja y colorea una imagen para ilustrar lo que ocurre cuando la luz pasa a través de un prisma. Escribe una breve explicación en la parte inferior de tu dibujo. ¿Qué sucede con la luz dentro del prisma? ¿Por qué vemos tantos colores?
  • Ahora que sabes cómo los prismas crean arco iris, ¿alguna vez te has preguntado cómo las burbujas hacen lo mismo? ¡Después de leer, inténtalo! Sal afuera y sopla algunas burbujas. Mira de cerca. ¿Puedes ver todos los colores del arco iris?

Fuentes primarias

  • https://wonders.physics.wisc.edu/prisms/ (visitado el 30 de octubre de 2019)
  • https://aty.sdsu.edu/explain/optics/prisms.html (visitado el 30 de octubre de 2019)
  • https://www.physicsclassroom.com/Class/refrn/u14l4a.cfm (visitado el 30 de octubre de 2019)
  • https://courses.lumenlearning.com/physics/chapter/25-5-dispersion-the-rainbow-and-prisms/ (visitado el 30 de octubre de 2019)
  • https://www.khanacademy.org/science/in-in-class10th-physics/in-in-the-human-eye-and-the-colourful-world/in-in-dispersion-of-light-in-prism/v/newton-prism-experiment (visitado el 31 de octubre de 2019)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué son los prismas?

Los prismas son formas geométricas que tienen dos bases poligonales idénticas y caras laterales que son paralelogramos. Son objetos tridimensionales que tienen una cierta altura, longitud y anchura. Los prismas se encuentran comúnmente en la vida cotidiana, como en edificios, gafas y lentes de cámara. A menudo están hechos de materiales como vidrio o plástico, que son transparentes y tienen la capacidad de refractar o doblar la luz.

2. ¿Cómo funcionan los prismas?

Los prismas funcionan manipulando el camino de la luz. Cuando la luz pasa a través de un prisma, se dobla o refracta debido a los diferentes ángulos y densidades de las superficies del prisma. Esta refracción separa los diferentes colores de la luz, creando un espectro. Los prismas también pueden usarse para reflejar la luz, redirigiéndola hacia una dirección diferente. Esta propiedad se utiliza en dispositivos como periscopios y binoculares.

3. ¿Cuáles son los diferentes tipos de prismas?

Existen varios tipos de prismas, incluyendo prismas rectangulares, prismas triangulares, prismas pentagonales y prismas hexagonales. Cada tipo tiene bases poligonales diferentes y diferentes números de caras laterales. Por ejemplo, un prisma rectangular tiene dos bases rectangulares y cuatro caras laterales rectangulares. Los prismas triangulares tienen dos bases triangulares y tres caras laterales rectangulares.

4. ¿Para qué se utilizan los prismas?

Los prismas tienen diversas aplicaciones en diferentes campos. En óptica, se utilizan para manipular la luz para corregir la visión en gafas, capturar y enfocar la luz en lentes de cámara y dispersar la luz en espectroscopios. También se utilizan en experimentos de física para estudiar las propiedades de la luz e investigar la refracción y la reflexión. Además, se utilizan en arquitectura y construcción para crear elementos decorativos y proporcionar iluminación natural en edificios.

5. ¿Se pueden encontrar prismas en la naturaleza?

Aunque la mayoría de los prismas son objetos hechos por el hombre, existen algunas ocurrencias naturales de prismas en la naturaleza. Por ejemplo, ciertos minerales, como el cuarzo, pueden formar cristales prismáticos. Estos cristales tienen las mismas propiedades geométricas que los prismas y pueden refractar la luz de manera similar. Además, los cristales de hielo en la atmósfera pueden crear un fenómeno llamado halo solar o lunar, que aparece como una forma circular similar a un prisma alrededor del sol o la luna.

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