¿Quién fue San Nicolás?

¿Has sido bueno este año? ¿O has sido malo? Tal vez un poco de ambos. Hay una persona que lo sabe con seguridad.

Así es, nos referimos a Santa Claus. Cada año, él crea una lista – y la revisa dos veces – para saber quién ha sido travieso y quién ha sido bueno.

Pero varias semanas antes de Navidad, hay otro día al que muchos niños de todo el mundo esperan con ansias. El día es el Día de San Nicolás y ocurre cada año el 6 de diciembre.

«El Día de San Nicolás», como a veces se le conoce, se celebra ampliamente en Europa, así como en muchas comunidades de Estados Unidos que tienen una fuerte herencia alemana, polaca, belga o neerlandesa. El día honra la leyenda de la bondad y generosidad de San Nicolás.

Nikolaos (eso es «Nicolás» en griego) nació en el año 270 d.C. en un pequeño pueblo griego en la costa sur de lo que ahora es Turquía. Dedicó su vida a servir a Dios y creció para convertirse en el obispo de Myra.

Se creía que Nikolaos realizó muchos milagros durante su vida. De hecho, a menudo se le conocía como «Nikolaos el Hacedor de Maravillas». Según la tradición cristiana, Nikolaos fue declarado santo en reconocimiento a sus numerosos milagros y buenas obras.

San Nicolás falleció el 6 de diciembre del año 343 d.C. El aniversario de su muerte se convirtió en un día de celebración – el Día de San Nicolás – el 6 de diciembre de cada año después de eso.

San Nicolás también tenía fama de dar regalos anónimos colocando monedas en los zapatos de las personas durante la noche. Hoy en día, según la tradición, los niños colocan sus zapatos fuera de las puertas de sus habitaciones en la noche del 5 de diciembre.

San Nicolás visita durante la noche. Luego, por la mañana del 6 de diciembre, los niños se despiertan para encontrar sus zapatos llenos de pequeños regalos y golosinas.

La celebración del Día de San Nicolás a principios de diciembre, junto con su reputación como dador de regalos, ha llevado a muchos a asociar a San Nicolás con Santa Claus. Incluso algunas personas se refieren a Santa Claus con el apodo (juego de palabras totalmente intencionado) «St. Nick» de vez en cuando.

Por supuesto, St. Nick no es el único otro nombre por el que se conoce a Santa Claus. En todo el mundo, Santa Claus tiene muchos nombres diferentes.

Si alguna vez te encuentras en un país extranjero a finales de diciembre, puede ser útil saber cómo se llama Santa en esa parte del mundo. Aquí tienes una pequeña selección de algunos de los nombres por los que Santa es conocido en todo el mundo:

  • Albania – Babadimri
  • Bélgica – Pere Noel
  • Chile – Viejo Pascuero («Viejo de Navidad»)
  • Inglaterra – Father Christmas
  • Italia – Babbo Natale
  • Noruega – Julenissen («gnomo de Navidad»)
  • Rusia – Ded Moroz («Abuelo Escarcha»)
  • Suecia – Jultomten («brownie de Navidad»)

Prueba

¿Estás preparado para celebrar el Día de San Nicolás? Asegúrate de explorar las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • ¿Alguna vez has celebrado el Día de San Nicolás? Si no, ¿por qué no intentarlo? El 5 de diciembre, coloca tus zapatos fuera de tu puerta. ¡Asegúrate de informar a tus padres por qué tus zapatos están ahí en lugar de estar guardados! Por la mañana, revisa tus zapatos lo primero para ver si San Nicolás ha visitado. ¿Te dejó monedas o dulces? ¡Esperamos que sí!
  • ¿Qué otras tradiciones navideñas practica tu familia? Dependiendo de donde vivas, hay varias tradiciones navideñas especiales. ¿Alguna vez has oído hablar de la leyenda del pepinillo de Navidad? Según una antigua tradición alemana, se supone que debes colgar un pepinillo como decoración final en tu árbol de Navidad. Esta tarea debe ser realizada por tus padres y el pepinillo debe estar bien escondido entre las ramas. En el día de Navidad, el primer niño que encuentre el pepinillo de Navidad recibe una bendición especial para el próximo año y un regalo adicional. Tal vez puedas iniciar una tradición así con tu familia este año.
  • Cuando se trata de regalos, es cierto que dar es mejor que recibir. Incluso puedes experimentarlo de primera mano durante Navidad. Piensa en las personas en tu vida que hacen que cada día sea mejor. Ya sean tus padres, familiares, amigos, vecinos o maestros, hay muchas personas que hacen nuestras vidas MARAVILLOSAS a diario. Haz una lista de estas personas MARAVILLOSAS y luego piensa en un pequeño gesto de agradecimiento que puedas darle a cada persona esta Navidad. No tiene que costar nada. ¡Una simple nota escrita a mano expresando un agradecimiento sincero puede ser un regalo que se atesorará durante años!

Fuentes de Maravilla

  • http://en.wikipedia.org/wiki/Saint_Nicholas
  • http://www.stnicholascenter.org/pages/who-is-st-nicholas/
  • http://www.stnicksday.com/
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Santa_Claus
  • http://www.myuniversalfacts.com/2006/11/names-for-santa-claus-around-world.html

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