¿Quiénes son los Amish?

Respuesta rápida

Los Amish son un grupo religioso que se originó en Suiza en el siglo XVI. Son conocidos por su estilo de vida sencillo, su fuerte sentido de comunidad y su rechazo a la tecnología moderna. Los Amish creen en vivir una vida de humildad, obediencia a Dios y separación del mundo exterior. Se visten con ropa sencilla, utilizan carruajes tirados por caballos para transportarse y no tienen electricidad ni teléfonos en sus hogares. Valoran el trabajo duro, la autosuficiencia y el mantenimiento de tradiciones transmitidas de generación en generación. Los Amish priorizan la familia y la educación que se centra en habilidades prácticas. Tienen una fe sólida y adoran en hogares privados o edificios comunitarios llamados casas de reunión. En general, los Amish se esfuerzan por vivir una vida de fidelidad y simplicidad.


Si alguna vez has viajado por las carreteras rurales del Medio Oeste en los Estados Unidos, es posible que hayas notado que los embotellamientos en el campo pueden ser bastante diferentes de los de la ciudad. En lugar de largas filas de autos parados, es posible que te encuentres siguiendo lentamente a un tractor o una cosechadora.

En ciertas áreas, también puedes encontrarte con otro vehículo único y lento: una carreta tirada por caballos. ¿Quiénes son las personas que eligen viajar en carreta tirada por caballos en lugar de la comodidad de un automóvil moderno? ¡Son los Amish!

Los Amish tienen sus raíces en el movimiento anabaptista del siglo XVI durante la época de la Reforma Protestante. En 1693, un ministro suizo llamado Jakob Ammann formó su propia rama del anabaptismo en Suiza y el este de Francia. Todas las comunidades Amish modernas se pueden rastrear hasta este grupo. Los primeros Amish llegaron a América del Norte a principios del siglo XVIII, en busca de refugio de la persecución religiosa y tierras para cultivar.

Los Amish siguen los principios fundamentales de la fe cristiana. Sin embargo, tienen creencias específicas sobre el bautismo de adultos, la simplicidad, la comunidad, la tecnología, la separación de la cultura moderna y el pacifismo que los hacen destacar en la sociedad actual.

Hoy en día, existen más de 40 subgrupos diferentes de comunidades Amish en América del Norte. Cada comunidad tiene sus propias reglas no escritas, conocidas como Ordnung (la palabra alemana para «orden»). La rigidez de estas reglas puede variar de una comunidad a otra. Sin embargo, hay ciertas reglas que se aplican a la mayoría, si no a todas, las comunidades Amish.

Por ejemplo, la mayoría de los grupos Amish prohíben tener automóviles y en su lugar dependen de carretas tiradas por caballos para el transporte. También requieren que sus miembros se vistan de manera sencilla y sobria, y se espera que los hombres casados se dejen crecer la barba. Los Amish viven en áreas rurales y brindan educación a sus hijos hasta el octavo grado en escuelas unidocentes.

Los Amish se oponen a la guerra y se niegan a servir en el ejército o ocupar cargos públicos. Limitan su contacto con los extranjeros y solo utilizan selectivamente tecnologías modernas. Si bien la mayoría de las comunidades Amish rechazan los televisores y las computadoras, permiten el uso de electricidad a través de baterías y energía solar. Sin embargo, evitan conectarse a la red eléctrica pública en su mayor parte.

En cuanto a la agricultura, la mayoría de los Amish todavía dependen de los caballos para tirar de su equipo agrícola. Algunas comunidades más progresistas han comenzado a permitir el uso de tractores, e incluso algunas han adoptado el uso de teléfonos celulares.

Cuando toman decisiones sobre tecnología, la mayoría de las comunidades Amish permiten versiones modificadas de tecnologías que pueden beneficiar a la comunidad sin tener un impacto negativo en ella. No ven la tecnología en sí misma como algo malo, pero tratan de evitar tecnologías que conduzcan a un mayor contacto y asimilación en la sociedad moderna.

Aunque el estilo de vida Amish puede parecer anticuado en comparación con la sociedad moderna, la comunidad Amish está prosperando. Su población se ha duplicado en las últimas dos décadas, llegando a más de 265,000 personas, casi la mitad de las cuales son menores de 18 años. Actualmente, hay aproximadamente 450 asentamientos Amish repartidos en 28 estados de los Estados Unidos y en la provincia canadiense de Ontario. Las mayores poblaciones Amish se encuentran en Pensilvania, Ohio e Indiana.

Pruébalo

¡Esperamos que hayas disfrutado aprendiendo más sobre los Amish hoy! Explora aún más participando en las siguientes actividades con un amigo o miembro de la familia:

  • ¿Interesado en aprender más sobre la historia de los Amish? Ve en línea y visita Cronología: Amish en América para rastrear los orígenes de los Amish en América del Norte. ¿Cuáles son algunos de los hechos más fascinantes que descubres en la cronología?
  • ¿Alguna vez has tenido la oportunidad de pasar tiempo con la comunidad Amish? Echa un vistazo a la vida Amish explorando la Galería de Fotos: Los Amish Hoy en línea. ¿Qué aspectos de la vida Amish capturan más tu interés? ¿Puedes imaginar disfrutando del estilo de vida Amish? Explica tus razones.
  • Los Amish son conocidos por su fuerte ética de trabajo y compromiso con la agricultura. Mira el video en línea Amish en el Trabajo: Cosecha para obtener una visión de cómo los Amish ven el uso de la tecnología moderna en la agricultura. Como granjero Amish, ¿cómo crees que te sentirías si tu vecino usara máquinas modernas? Proporciona razones para tu respuesta.

Fuentes Recomendadas

  • http://www.pbs.org/wgbh/americanexperience/features/general-article/amish-faq/
  • http://www.religionfacts.com/amish
  • http://www.usatoday.com/story/news/nation/2014/08/15/amish-ten-things-you-need-to-know/14111249/

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