¿Quiénes son los Smokejumpers?

Respuesta rápida

Un smokejumper es un bombero altamente entrenado que se parachuta en áreas remotas para combatir incendios forestales. Son un grupo especializado de bomberos que tienen habilidades tanto en el parachutismo como en técnicas de combate contra incendios. Los smokejumpers son típicamente desplegados en áreas de difícil acceso por tierra, como áreas montañosas o salvajes. Trabajan en equipos y son responsables de extinguir rápidamente y eficientemente los incendios en estas ubicaciones remotas. Los smokejumpers se someten a un riguroso entrenamiento físico y mental para prepararse para su trabajo exigente. Desempeñan un papel vital en la gestión de incendios forestales y a menudo son llamados para responder a algunas de las situaciones de incendio más desafiantes.


En caso de un incendio en una ciudad, los bomberos llegan en un camión de bomberos para extinguir el fuego. Pero, ¿qué pasa cuando ocurre un gran incendio en la naturaleza? ¿Alguna vez te has preguntado cómo apagan los incendios que están lejos de la civilización?

Algunos bosques y áreas silvestres están ubicados a kilómetros de distancia de las ciudades. Entonces, ¿qué sucede si se produce un incendio en una ubicación remota sin carreteras para que los bomberos accedan a la escena con un camión de bomberos?

Preocupados por los riesgos de los incendios en lugares lejanos, se desarrolló un nuevo método para combatir los incendios forestales llamado «salto de humo» hace más de 70 años. Los smokejumpers son bomberos que saltan en paracaídas desde aviones y aterrizan en áreas remotas de la naturaleza para combatir los incendios. Esta ocupación se considera uno de los trabajos más peligrosos del mundo.

En 1934, T.V. Pearson, un empleado del Servicio Forestal de EE.UU., tuvo la idea de que la forma más efectiva y rápida de llegar a los incendios remotos era volar a los bomberos cerca del fuego. A partir de ahí, podían saltar en paracaídas y estar listos para combatir el incendio sin tener que caminar largas distancias a través de terrenos difíciles.

Las primeras pruebas de salto de humo se llevaron a cabo en 1939 en el Valle de Methow en Washington. Las personas fueron lanzadas en paracaídas en varios tipos de bosques y terrenos accidentados para demostrar la viabilidad de este enfoque.

Al año siguiente, el salto de humo se implementó en Winthrop, Washington, y en Ninemile Camp, Montana. El 12 de julio de 1940, Rufus Robinson y Earl Cooley realizaron el primer salto de fuego real en Rock Pillar cerca de Marten Creek en el Bosque Nacional de Nez Perce en Idaho.

Hoy en día, los smokejumpers bien entrenados pueden llegar a los incendios forestales en áreas remotas poco después de que comiencen. Si llegan antes de que el fuego se vuelva demasiado grande, pueden combatirlo de manera efectiva y evitar que ponga en peligro al público.

Los smokejumpers también son utilizados por otros países, incluyendo Rusia, Mongolia y Canadá. Rusia tiene el mayor número de smokejumpers, empleando varios miles más que cualquier otro país.

En el proceso de lucha contra incendios, los aviones dejan a los smokejumpers cerca del fuego y luego lanzan suministros de lucha contra incendios, comida y agua cerca utilizando paracaídas. Estos suministros se utilizan para establecer campamentos donde los smokejumpers residirán durante los próximos días mientras combaten el incendio forestal.

Hay numerosos smokejumpers altamente capacitados que trabajan en diferentes ubicaciones propiedad del Servicio Forestal de EE.UU. o la Oficina de Gestión de Tierras, como Alaska, Idaho, California, Montana, Washington y Oregón. Juegan un papel crucial en la lucha contra incendios en áreas remotas de todo el país.

Los smokejumpers enfrentan un trabajo desafiante que implica saltar desde aviones, lanzarse en paracaídas en los bosques y combatir incendios. Los mejores smokejumpers están física y mentalmente en forma, son capaces de pensar de manera independiente y reaccionar rápidamente ante eventos repentinos.

Los smokejumpers reciben entrenamiento especial para garantizar su seguridad mientras combaten incendios. Tienen un nivel similar de seguridad que los bomberos en el terreno. Los smokejumpers son extremadamente cautelosos, lo que reduce significativamente la frecuencia y gravedad de lesiones o fatalidades.

¿Alguna vez has considerado convertirte en un paracaidista de incendios? ¿Cuáles son tus razones para considerar o no considerar este trabajo? ¿Crees que sería una ocupación aterradora? ¡Expresamos gratitud hacia los paracaidistas de incendios por sus esfuerzos en combatir incendios forestales!

Dale una oportunidad

¿Estás preparado para combatir un incendio? Pide ayuda a un amigo o familiar para que te ayude a explorar las siguientes actividades:

  • Tal vez aún no estés listo para saltar en paracaídas desde un avión para combatir incendios forestales. Sin embargo, hay medidas que puedes tomar alrededor de tu casa para garantizar la seguridad y prevenir incendios. Visita el sitio web de la Administración de Incendios de los Estados Unidos para Niños para aprender sobre la seguridad contra incendios en el hogar, las alarmas de humo y las técnicas de escape en caso de incendio.
  • ¿Interesado en aprender más sobre los camiones de bomberos que a menudo ves en tu ciudad? Ve en línea y descubre todo sobre los Camiones de Bomberos con Sparky. ¡Mira videos y lee para ampliar tu conocimiento sobre los diferentes tipos de camiones de bomberos y sus operaciones!
  • Si tu casa se incendiara, ¿sabrías qué hacer? ¿Sabrías cómo escapar? Ayuda a tu familia a crear un plan que asegure que todos conozcan los pasos necesarios en caso de una emergencia por incendio. Visita el recurso en línea «Cómo hacer un plan de escape de incendios en el hogar» para aprender cómo diseñar un plan de evacuación segura desde cada área de tu casa.

Fuentes de asombro

  • http://www.fs.fed.us/fire/people/smokejumpers/
  • https://smokejumpers.com/index.php (consultado el 6 de abril de 2023)

PREGUNTAS FRECUENTES

1. ¿Qué es un smokejumper?

Un smokejumper es un bombero altamente entrenado que se especializa en saltar en paracaídas en áreas remotas para combatir incendios forestales. Por lo general, forman parte de una unidad especializada dentro de una agencia de lucha contra incendios, como el Servicio Forestal de los Estados Unidos o la Oficina de Administración de Tierras. Los smokejumpers son conocidos por sus habilidades únicas y su capacidad para responder rápidamente a los incendios en terrenos accidentados e inaccesibles.

2. ¿Cuáles son los requisitos para convertirse en un smokejumper?

Para convertirse en un smokejumper, las personas deben cumplir ciertos requisitos físicos y mentales. Deben estar en excelente condición física, ya que el trabajo requiere caminatas extensas, transporte de equipos pesados y saltos en paracaídas en áreas remotas. Los smokejumpers también reciben un riguroso entrenamiento en técnicas de lucha contra incendios, saltos en paracaídas y supervivencia en la naturaleza. Además, deben poseer habilidades sólidas de toma de decisiones, la capacidad de trabajar bien en equipo y un compromiso con la seguridad.

3. ¿Cuál es el papel de un smokejumper durante un incendio forestal?

Durante un incendio forestal, los smokejumpers desempeñan un papel crucial en el ataque inicial. Una vez que se informa de un incendio, son desplegados al lugar en avión. Al aterrizar, los smokejumpers evalúan el comportamiento del fuego y determinan la mejor estrategia a seguir. Pueden utilizar herramientas manuales, como motosierras y pulaskis, para construir cortafuegos y contener el fuego. También trabajan junto con otros bomberos para sofocar las llamas y proteger estructuras y recursos naturales.

4. ¿Cuáles son los desafíos de ser un smokejumper?

Ser un smokejumper conlleva sus propios desafíos. El trabajo es físicamente exigente y a menudo requiere trabajar largas horas en condiciones climáticas extremas. Los smokejumpers deben estar preparados para enfrentar terrenos peligrosos, humo espeso y un comportamiento de fuego impredecible. Pueden estar lejos de casa durante períodos prolongados, ya que los incendios forestales pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento. Además, los smokejumpers deben mantenerse constantemente actualizados sobre las últimas técnicas de lucha contra incendios y protocolos de seguridad para garantizar su propio bienestar y el éxito de sus misiones.

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