Apa yang Menyebabkan Bulan Berubah Bentuk?

Bulan berubah bentuk kerana kedudukannya yang berkaitan dengan Bumi dan Matahari. Ketika Bulan mengorbit di sekeliling Bumi, sinar matahari yang berbeza-beda menerangi permukaannya, menciptakan fasa yang berbeza. Ketika Bulan berada di antara Bumi dan Matahari, kita melihat sisi Bulan yang tidak disinari, menghasilkan Bulan Baru. Ketika Bulan bergerak lebih jauh di orbitnya, lebih banyak sisi terangnya menjadi terlihat, mengarah ke Bulan Sabit Menaik, Kuartal Pertama, Bulan Sabit Menaik, dan akhirnya Bulan Purnama. Setelah itu, sisi terang secara perlahan-lahan berkurang, menyebabkan Bulan Sabit Menurun, Kuartal Ketiga, Bulan Sabit Menurun, dan kembali lagi ke Bulan Baru.


Bulan selalu menarik minat orang dan dengan alasan yang baik. Ia mempengaruhi pasang surut kita, menyebabkan gerhana matahari, dan tampak seperti memiliki wajah. Menambah daya tariknya, Bulan mengalami perubahan bentuk!

Jika Anda pernah menghabiskan waktu mengamati Bulan, Anda pasti pernah melihat bahwa bentuknya berbeda dari malam ke malam. Kadang-kadang tampak menyusut, sementara kadang-kadang tampak membesar. Kita semua sadar bahwa Bulan berubah bentuk, tetapi pernahkah Anda bertanya-tanya mengapa?

Bentuk yang kita lihat ditentukan oleh posisi Bulan. Ketika Bulan mengorbit di sekitar Bumi, ia memantulkan sinar matahari. Dari perspektif kita di Bumi, kita hanya dapat melihat bagian Bulan yang menghadap kita. Oleh karena itu, bentuk Bulan yang kita amati pada malam tertentu tergantung pada jumlah wajah Bulan yang disinari oleh sinar matahari pada titik tertentu dalam siklusnya.

Bentuk-bentuk berbeda dari Bulan dikenal sebagai fase. Fase-fase ini terjadi sepanjang Siklus Bulan, yang berlangsung sekitar 27 hari. Pada awal Siklus Bulan, Bulan berada di antara Bumi dan Matahari. Selama fase ini, sisi Bulan yang memantulkan sinar matahari menghadap menjauh dari Bumi, sehingga Bulan tidak terlihat oleh kita. Fase ini disebut sebagai Bulan Baru.

Saat Bulan melanjutkan revolusinya, kita secara bertahap melihat lebih banyak setiap malam. Periode ini dikenal sebagai fase “tumbuh”, di mana Bulan tampak semakin besar. Awalnya tampak sebagai sabit, menyerupai bentuk melengkung kecil di langit. Namun, Bulan secara keseluruhan masih ada; kita hanya dapat melihat bagian yang memantulkan sinar matahari karena posisinya dalam orbitnya.

Sekitar pertengahan Siklus Bulan, Bumi berada di antara Matahari dan Bulan, memungkinkan kita melihat seluruh wajah Bulan yang disinari pada malam hari. Ini dikenal sebagai Bulan Purnama. Kadang-kadang, selama Bulan Purnama, Bumi melemparkan bayangan ke wajah Bulan, menghasilkan Gerhana Bulan.

Setelah Bulan Purnama, Bulan tampak menyusut ukurannya. Saat mendekati akhir revolusinya, kita melihat semakin sedikit setiap malam. Periode ini disebut sebagai fase “menyusut”, menunjukkan bahwa Bulan semakin kecil. Menuju akhir siklus, Bulan sekali lagi tampak sebagai sabit di langit. Akhirnya, Bulan menyelesaikan revolusinya, dan siklus dimulai kembali dengan Bulan Baru.

Pernahkah Anda mendengar tentang “sisi gelap” Bulan? Banyak orang percaya bahwa sisi ini Bulan tidak pernah menerima sinar matahari. Namun, itu tidak benar. Ketika Bulan mengorbit di sekitar Bumi, ia juga berputar pada sumbunya sendiri, mirip dengan Bumi. Namun, rotasi Bulan jauh lebih lambat daripada Bumi. Dibutuhkan waktu yang sama bagi Bulan untuk berputar seperti yang dilakukan untuk menyelesaikan satu revolusi, yaitu sekitar 27 hari. Karena Bulan berputar dengan kecepatan yang sama dengan revolusinya, sisi yang sama selalu menghadap Bumi. Sisi yang tidak pernah kita lihat disebut sebagai sisi gelap Bulan. Itu disebut “gelap” karena tidak terlihat dari Bumi, tetapi itu menerima sinar matahari, sama seperti seluruh Bulan!

Pernahkah anda memperhatikan bulan berubah bentuknya? Bagaimana dengan gerakan bintang-bintang? Langit malam bisa menarik perhatian jika anda memperhatikannya dengan seksama. Kali berikutnya anda berada di luar pada malam yang cerah, pastikan untuk melihat ke atas! Anda mungkin saja menyaksikan sesuatu yang baru!

Cobalah

Cari teman atau anggota keluarga yang dapat membantu anda dengan kegiatan-kegiatan berikut!

  • Apakah anda kesulitan membayangkan bagaimana revolusi bulan mempengaruhi bentuknya? Lihatlah penjelasan ini dari NASA. Setelah itu, jelaskan kepada teman atau anggota keluarga bagaimana fase-fase bulan bekerja.
  • Apakah anda menikmati melihat bintang? Mulailah jurnal Bulan! Setiap malam, gambarlah seperti apa bentuk Bulan tersebut. Tambahkan label pada setiap sketsa yang menunjukkan fase Bulan. Apakah itu bulan baru atau bulan purnama? Apakah Bulan sedang tumbuh atau menyusut?
  • Apakah anda bermimpi tentang masa depan di mana perjalanan antariksa dapat diakses oleh semua orang? Bayangkan bahwa anda merencanakan perjalanan ke Bulan! Apa yang akan anda bawa dengan anda? Kegiatan apa yang akan anda lakukan di sana? Tulislah sebuah cerita tentang petualangan yang bisa anda alami selama perjalanan anda.

Sumber Keajaiban

  • https://starchild.gsfc.nasa.gov/docs/StarChild/questions/question3.html (diakses 11 Feb., 2019)
  • https://www.space.com/18880-moon-phases.html (diakses 11 Feb., 2019)
  • https://www.nationalgeographic.com/science/space/solar-system/full-moon/ (diakses 11 Feb., 2019)

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *