Pembentukan Atol

Sebuah atol terbentuk melalui proses pertumbuhan terumbu karang dan penurunan. Ia bermula dengan pertumbuhan terumbu karang di sekitar pinggiran sebuah pulau gunung berapi. Sementara terumbu karang terus tumbuh, mereka membentuk penghalang di sekitar pulau, menahan sebuah laguna di tengah. Seiring berjalannya waktu, pulau gunung berapi tenggelam atau tenggelam, sementara terumbu karang terus tumbuh ke atas. Pada akhirnya, pulau tersebut lenyap sepenuhnya, meninggalkan hanya struktur terumbu karang yang berbentuk bulat, yang disebut atol. Atol biasanya ditemukan di perairan tropis yang hangat dan menjadi rumah bagi kehidupan laut yang beragam.


Saat berjalan-jalan di laguna Wonderopolis, kami kebetulan mendengar percakapan menarik antara dua ikan:

Neil: Wow, Dorothy, ini kehidupan yang luar biasa, kan?

Dorothy: Tentu saja, Neil. Tidak ada yang lebih menyenangkan daripada berenang di laguna sepanjang hari.

Neil: Saya juga suka mengagumi terumbu karang yang mengelilingi laguna.

Dorothy: Ya! Itu sangat indah. Namun…

Neil: Apa? Oh, tunggu…tidak!…jangan bilang itu!

Dorothy: Tempat ini benar-benar melelahkan setelah beberapa saat!

Neil: *mengeluh* Joke itu selalu membuat saya terganggu!

Kami tidak bisa menahan diri untuk menggerutu atas lelucon buruk Dorothy. Jika Anda tidak berpengalaman dalam bidang geografi, mungkin leluconnya akan lewat begitu saja.

Jadi, mengapa lelucon itu begitu buruk? Para penggemar geografi tahu bahwa atol merujuk pada terumbu karang berbentuk cincin, pulau, atau kumpulan pulau kecil yang mengelilingi laguna pusat.

Pembentukan atol adalah proses yang lambat dan bisa berlangsung jutaan tahun. Dimulai dengan gunung berapi di bawah air meletus dan menumpuk lapisan lava di dasar laut. Dengan letusan yang terus menerus, lava bertambah dan akhirnya menembus permukaan laut, membentuk sebuah pulau.

Seiring waktu, karang keras, juga dikenal sebagai karang hermatipik, mulai membangun terumbu di sekitar pulau. Terumbu karang yang kita lihat sebenarnya terdiri dari banyak eksoskeleton yang terbuat dari kalsium karbonat (dikenal juga sebagai batu kapur) yang diproduksi oleh karang-karang tersebut.

Pada tahap ini, terumbu disebut sebagai terumbu karang tepi. Ia mengelilingi pulau tepat di bawah permukaan air. Selama jutaan tahun, ombak laut secara perlahan menggerus pulau vulkanik dalam proses yang disebut penurunan tanah.

Pada akhirnya, pulau tersebut tererosi sepenuhnya dan tenggelam di bawah permukaan, meninggalkan sebuah laguna yang dikelilingi oleh terumbu karang. Pada titik ini, terumbu menjadi terumbu karang penghalang karena melindungi laguna dari ombak dan angin laut.

Akhirnya, seiring berjalannya waktu, ombak laut menghancurkan sebagian terumbu karang. Serpihan karang tersebut tererosi menjadi butiran pasir yang menumpuk di terumbu, membentuk pulau-pulau kecil atau pulau berbentuk cincin. Contoh-contoh atol termasuk Kepulauan Maladewa, Polinesia, dan Mikronesia.

Meskipun beberapa atol dihuni, banyak yang tetap tidak berpenghuni karena lokasi yang terpencil, sulit diakses, dan sumber daya alam yang terbatas. Kualitas tanah biasanya buruk, dan erosi menjadi ancaman yang berkelanjutan. Namun demikian, pantai-pantai yang tidak tercemar dan air yang jernih bisa menarik minat para wisatawan.

Sayangnya, atol juga bisa berbahaya. Terumbu karang yang mengelilingi mereka seringkali tidak terlihat oleh kapal, yang mengakibatkan banyak kapal karam sepanjang sejarah. Bahkan, beberapa atol terkenal sebagai lokasi penyelaman di mana para wisatawan menjelajahi reruntuhan kapal di sepanjang terumbu karang.

Beberapa atol telah terkenal dengan alasan lain. Keisolasiannya dan kesepiannya membuat mereka menjadi lokasi ideal untuk pengujian senjata nuklir, yang dilakukan oleh negara-negara seperti Amerika Serikat, Britania Raya, dan Prancis beberapa kali selama abad terakhir.

Sebagai ilustrasi, Amerika Syarikat telah menjalankan ujian awal bagi bom hidrogen di Bikini Atoll, yang terletak di Kepulauan Marshall di Lautan Pasifik. Dari tahun 1947 hingga 1962, Amerika Syarikat telah menjalankan lebih daripada 100 ujian senjata nuklear di Pacific Proving Grounds, kumpulan lebih daripada 2,000 atol dan pulau kecil lain. Sehingga hari ini, beberapa kawasan ini masih terlalu radioaktif untuk ditinggali manusia.

Cuba dan Rasai

Adakah anda bersedia untuk mengetahui lebih lanjut mengenai ciri-ciri geografi yang berbeza di Bumi? Pastikan untuk melibatkan diri dalam aktiviti-aktiviti berikut dengan kawan atau ahli keluarga:

  • Jika anda mengalami kesulitan membayangkan bagaimana atol terbentuk, jangan risau! Lihatlah Animasi Atol NOAA dalam talian untuk menyaksikan demonstrasi animasi pembentukan atol. Dapatkah anda membayangkan cabaran untuk menangkap pembentukan atol sebenar melalui fotografi time-lapse yang meliputi berjuta-juta tahun?
  • Adakah anda bermimpi untuk melawat sebuah atol suatu hari nanti? Pergi dalam talian dan jelajahi 10 Atol Paling Memikat di Dunia. Jika anda dapat memilih satu atol untuk dilawati, yang mana anda akan pilih dan mengapa?
  • Salah satu atol yang paling terkenal di dunia adalah tidak boleh didiami. Mengapa? Radiasi dari ujian nuklear yang dijalankan semasa dan selepas Perang Dunia II masih mempunyai tahap yang sangat tinggi untuk ditinggali manusia. Ketahui lebih lanjut dengan membaca mengenai Tapak Ujian Nuklear Bikini Atoll dalam talian.

Sumber Kehairanan

  • http://www.livescience.com/31975-how-coral-atolls-form.html
  • https://www.reference.com/pets-animals/atoll-formed-4736f05efce291ce
  • http://oceanservice.noaa.gov/education/kits/corals/media/supp_coral04a.html
  • https://www.britannica.com/science/atoll
  • http://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/atoll/

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *