Siapakah Kalpana Chawla?

Kalpana Chawla adalah seorang astronaut wanita keturunan India-Amerika dan merupakan wanita pertama keturunan India yang pergi ke angkasa. Lahir di Karnal, India pada tahun 1961, Chawla memiliki passion untuk terbang sejak usia muda. Ia mendapatkan gelar dalam bidang teknik aeronautika dan pindah ke Amerika Serikat untuk mengejar impian-impianya. Pada tahun 1997, Chawla dipilih sebagai spesialis misi untuk NASA dan terbang dengan Space Shuttle Columbia pada tahun 1997. Sayangnya, Chawla dan rekan-rekannya kehilangan nyawa mereka dalam bencana Columbia pada tahun 2003. Ia akan selalu diingat sebagai pionir dan inspirasi bagi wanita dalam bidang eksplorasi angkasa.


Anda pernah membayangkan bagaimana rasanya bepergian ke luar angkasa? Banyak orang bermimpi menjadi astronot. Kalpana Chawla, seorang astronot dan insinyur, bekerja keras untuk mewujudkan mimpinya. Mari kita pelajari lebih lanjut tentangnya bersama-sama.

Kalpana Chawla lahir pada 17 Maret 1962, di Karnal, sebuah kota di negara bagian Haryana, India Utara. Sejak kecil, dia tertarik dengan pesawat dan sering menonton klub penerbangan lokal bersama ayahnya. Ketika dia mulai sekolah, dia memilih nama Kalpana, yang berarti “ide” atau “imajinasi” dalam bahasa Hindi.

Chawla mendapatkan lisensi penerbangan dan menjadi instruktur penerbangan berlisensi. Dia menikmati menerbangkan glider dan pesawat dengan mesin yang berbeda, bahkan melakukan atraksi terbang.

Pada tahun 1982, dia memperoleh gelar Sarjana di bidang teknik aeronautika di India, meskipun para profesor menghalanginya untuk mengejar bidang yang dipilihnya. Tanpa ragu, Chawla pindah ke Amerika Serikat dan memperoleh gelar Master di bidang teknik antariksa. Pada tahun 1988, dia mendapatkan gelar PhD di bidang yang sama dari Universitas Colorado. Pada tahun itu juga, dia mulai bekerja di NASA.

Di NASA, Chawla fokus pada studi aliran udara di sekitar pesawat selama penerbangan dan menjelajahi penggunaan komputer dalam penelitiannya. Dia mengembangkan perangkat lunak untuk mensimulasikan masalah pergerakan kompleks yang dialami oleh pesawat.

Pada tahun 1991, Chawla menjadi warga negara Amerika Serikat yang di naturalisasi. Dia mengajukan diri ke Korps Astronot NASA dan terpilih pada Desember 1994. Dia bergabung dengan Grup Astronot ke-15 sebagai calon pada Maret 1995.

Chawla bangga telah membuktikan profesornya yang dulu salah dan menemukan karir yang sukses di bidangnya. Dia ingin menginspirasi gadis-gadis lain untuk mengejar impian mereka juga. Mulai tahun 1998, NASA mengundang dua siswa dari sekolah Chawla di India ke Program Pengalaman Antariksa Musim Panas, dan dia mengadakan makan malam tradisional India untuk mereka setiap tahun.

Setelah melalui pelatihan yang intensif, Chawla ditugaskan pada misi penerbangan luar angkasa pertamanya. Pada 19 November 1997, dia menjadi bagian dari kru misi STS-87 pesawat ulang alik Columbia. Chawla mengoperasikan lengan robotik untuk meluncurkan satelit dan menjadi wanita India pertama di luar angkasa. Selama misi tersebut, kru mengorbit Bumi sebanyak 252 kali.

Misi kedua Chawla untuk NASA juga di atas pesawat ulang alik Columbia. Pada 16 Januari 2003, dia dan enam orang lainnya memulai penerbangan selama 16 hari di mana mereka melakukan 80 eksperimen mikrogravitasi. Namun, tragedi terjadi ketika pesawat ulang alik hancur sebelum mendarat pada 1 Februari 2003, karena masalah isolasi di salah satu sayapnya. Tidak ada yang selamat.

Sejak meninggalnya, Chawla telah dihormati dengan beberapa penghargaan dan penghormatan dari Amerika Serikat dan India. NASA memberinya Medal of Distinguished Service dan Congressional Space Medal of Honor. Selain itu, berbagai monumen, bangunan, wahana antariksa, bahkan asteroid dan bukit di Mars telah diberi nama untuk menghormatinya.

Apakah Anda terinspirasi oleh wanita seperti Kalpana Chawla? Apakah Anda memiliki impian besar dan tujuan yang ingin Anda capai? Berani bermimpi dan kejarlah dengan tekad!

Cuba Percubaan Ini

Menjadi seorang angkasawan seperti Kalpana Chawla memerlukan latihan, ujian, dan kemahiran yang meluas! Cuba aktiviti-aktiviti ini untuk melihat adakah anda mempunyai apa yang diperlukan untuk mengikuti jejaknya suatu hari nanti.

  • Chawla dan angkasawan lain telah berkongsi emosi mereka ketika mengamati Bumi dari angkasa. Bayangkan melancong di sekitar planet kita dari ketinggian. Gunakan imaginasi anda untuk menulis puisi atau cerita tentang pengalaman itu. Pastikan untuk menyertakan deskripsi yang hidup tentang apa yang mungkin anda lihat dan rasai! Kongsi penulisan anda dengan keluarga dan rakan-rakan dan bincangkan bagaimana mereka membayangkan perasaan menjadi seorang angkasawan.
  • Apa yang anda fikir anda akan lihat semasa melalui angkasa? Satu pandangan ke Bumi? Mungkin peluang untuk melihat kampung halaman anda dari ribuan batu jauhnya? Whoosh! Satelit mungkin akan lalu di sebelah tingkap anda pada satu ketika. Fikirkan semua perkara yang boleh dilihat di angkasa, dan lukislah. Anda boleh menggunakan bahan dari rumah atau templat Canva. Tunjukkan seni lukisan anda kepada rakan-rakan dan orang dewasa yang dipercayai dan bincangkan apa yang anda lukis dan mengapa!
  • Kalpana Chawla telah membuat sejarah sebagai wanita India pertama di angkasa. Terdapat individu lain yang juga telah memecahkan batasan untuk menyertai barisan angkasawan yang terhormat. Mintalah orang dewasa membawa anda untuk lawatan ke perpustakaan tempatan. Baca tentang angkasawan lain. (Anda boleh menggunakan laman web ini sebagai titik permulaan, jika anda mahu.) Pilih seorang angkasawan yang anda kagumi dari penyelidikan anda. Sediakan persembahan tentang individu tersebut dan terangkan mengapa anda memilih mereka untuk dikongsi dengan orang lain!

Sumber-sumber Inspirasi

  • https://www.britannica.com/dictionary (diakses pada 5 Mei, 2023)
  • https://airandspace.si.edu/stories/editorial/kalpana-chawla (diakses pada 19 Apr., 2023)
  • https://www.hindustantimes.com/india-news/kalpana-chawla-birthday-remembering-indian-origin-s-first-woman-astronaut-101679026074176.html (diakses pada 19 Apr., 2023)
  • https://www.nasa.gov/sites/default/files/atoms/files/chawla_kalpana.pdf (diakses pada 19 Apr., 2023)
  • https://www.space.com/17056-kalpana-chawla-biography.html (diakses pada 19 Apr., 2023)
  • https://kids.kiddle.co/Kalpana_Chawla (diakses pada 19 Apr., 2023)

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *