Adakah Gurun Sahara Pernah Menjadi Oase Hijau?

Gurun Sahara, dikenali kerana keluasan pasirnya dan keadaan kering yang teruk, memang dulu pernah menjadi oasis yang hijau. Bukti saintifik menunjukkan bahawa kira-kira 10,000 tahun yang lalu, Sahara mengalami jangka masa hujan lebat dan pertumbuhan vegetasi, yang dikenali sebagai Periode Lembap Afrika. Tempoh ini berlangsung selama beberapa ribu tahun dan menyokong pelbagai jenis tumbuhan, haiwan, dan populasi manusia. Walau bagaimanapun, disebabkan oleh perubahan dalam orbit Bumi dan faktor iklim lain, Sahara secara perlahan-lahan berubah menjadi gurun yang kita lihat hari ini. Transformasi ini berlaku selama ribuan tahun dan dipengaruhi oleh variasi iklim semula jadi dan aktiviti manusia.


Bolehkah anda mencari kaktus, bukit pasir, dan rumput liar bergelombang di mana-mana? Bagaimana pula dengan unta, surikata, dan cicak? Jika anda berfikir tentang gurun, anda betul!

Gurun adalah kawasan yang menerima kurang daripada 10 inci hujan setahun. Bumi adalah rumah kepada banyak tempat-tempat ini. Terdapat Lembah Kematian di Amerika dan Gurun Gobi di Asia. Dan tidak semua gurun panas. Antartika dan Artik juga mempunyai gurun – gurun yang sejuk! Tetapi Wonders of the Day hari ini adalah tentang mungkin gurun yang paling terkenal: Sahara.

Gurun Sahara meliputi sebahagian besar Afrika utara. Dan ia sangat besar! Ia adalah gurun ketiga terbesar di dunia, hampir sama besar dengan seluruh Amerika Syarikat.

Sebenarnya, tidak banyak orang tinggal di Sahara. Terdapat kurang daripada satu orang setiap batu persegi. Anda boleh berjalan berbatu-batu tanpa melihat tumbuhan atau haiwan. Tentu saja, air sangat jarang hampir di mana-mana.

Tetapi dulu tidak begitu! Tidak, kira-kira 11,000 tahun yang lalu, Sahara bukanlah sebuah gurun sama sekali. Sebaliknya, ia ditutupi dengan tumbuh-tumbuhan. Terdapat juga badan air. Malah, terdapat sebuah “megalake” yang meliputi lebih daripada 42,000 batu persegi.

Jadi apa yang berlaku? Apa yang menyebabkan oase hijau subur itu menjadi kawasan tandus yang kering dan tertutup pasir seperti sekarang? Seperti kebanyakan soalan menarik, soalan ini mempunyai jawapan yang pelbagai.

Secara sebahagian, perubahan di Sahara adalah semulajadi. Curahan hujan di kawasan ini tidak pernah konsisten disebabkan variasi dalam orbit Bumi. Variasi ini mempengaruhi jumlah tenaga solar yang mencapai Sahara. Lebih banyak tenaga menghasilkan lebih banyak hujan di seluruh Sahara. Dan tenaga yang kurang bermakna hujan yang kurang.

Oleh kerana variasi ini, iklim Sahara sentiasa tidak menentu. Ia telah berubah antara lembap dan kering selama beribu-ribu tahun. Walau bagaimanapun, antara 8,000 hingga 4,500 tahun yang lalu, ini berubah. Kawasan ini bertransisi dari lembap ke kering dengan lebih cepat daripada biasa. Dan ia telah kekal kering sejak itu.

Jadi, apa yang menyebabkan perubahan ini? Saintis tidak pasti. Sesetengah pakar percaya bahawa aktiviti manusia mungkin memainkan peranan. Mereka telah menemui bahawa ketika manusia berhijrah melintasi Sahara, tumbuhan mati. Satu hipotesis adalah bahawa manusia awal membenarkan kambing dan ternakan lain merumput berlebihan di Sahara. Ini mengakibatkan kelembapan yang berkurangan di kawasan itu. Ia juga menyebabkan pengikisan tanah permukaan, menjadikan sukar bagi tumbuhan untuk tumbuh. Penggunaan api oleh manusia mungkin juga menyumbang kepada masalah ini.

Adakah manusia mengubah Sahara yang hijau menjadi gurun? Mungkin. Pakar mengatakan lebih banyak kajian diperlukan sebelum jawapan yang pasti dapat diberikan. Walau bagaimanapun, ahli arkeologi telah menemui bukti bahawa sebuah tamadun Afrika purba pernah mengubah sebahagian Gurun Sahara menjadi oase hijau, walaupun hanya untuk tempoh yang singkat.

Antara 1 dan 500 M, Garmantes menubuhkan sebuah komuniti besar di Gurun Sahara. Mereka bahkan menggunakan pengetahuan terkini mereka tentang pengairan untuk membudidayakan tanaman. Sisa-sisa struktur mereka ditemui pada tahun 2011.

Sehingga hari ini, Gurun Sahara terus berkembang. Pakar memperkirakan bahawa ia sekurang-kurangnya 10 peratus lebih besar daripada seabad yang lalu. Penyelidik percaya bahawa kira-kira dua pertiga daripada pertumbuhan ini disebabkan oleh perubahan semulajadi, manakala pertumbuhan yang masih tinggal mungkin disebabkan oleh perubahan iklim.

Adakah mungkin bagi Sahara menjadi oase hijau sekali lagi? Ia adalah kemungkinan, tetapi ia akan memerlukan usaha manusia dan perubahan semulajadi dalam masa yang lama. Pernahkah anda membayangkan bagaimana rasanya tinggal di Sahara yang hijau? Dan bagaimana jika kita boleh mengubah gurun-gurun lain juga? Peluang untuk bumi yang lebih subur dan hijau mungkin berada dalam jangkauan kita!

Cuba Ia

Teruskan perjalanan pembelajaran anda dengan aktiviti-aktiviti yang disediakan di bawah. Pastikan untuk mencari bantuan rakan atau ahli keluarga!

  • Fikirkan bahawa tidak ada kehidupan di gurun? Fikir semula! Kenali lebih lanjut tentang habitat gurun dan kongsikan fakta paling menarik yang anda ketahui dengan rakan atau ahli keluarga. Jenis tumbuhan dan haiwan apa yang boleh bertahan hidup di gurun?
  • Dapatkah anda membayangkan bagaimana rasanya tinggal di Sahara sebelum ia menjadi gurun? Tumbuhan dan haiwan apa yang akan anda temui? Adakah air berdekatan? Bayangkan bagaimana kehidupan di Sahara sebelum ia menjadi gurun, lukis gambar yang menggambarkan visi anda, dan kemudian tulis satu perenggan yang menggambarkan satu hari biasa di Sahara sebelum ia menjadi gurun.
  • Lihatlah gambar-gambar gurun Sahara ini. Adakah anda berminat untuk melawat Sahara? Aktiviti apa yang paling anda minati di sana? Perbincangkan pemikiran anda dengan rakan atau ahli keluarga.

Rujukan

  • https://www.britannica.com/place/Sahara-desert-Africa/People (diakses pada 02 Okt. 2019)
  • https://www.smithsonianmag.com/science-nature/what-really-turned-sahara-desert-green-oasis-wasteland-180962668/ (diakses pada 02 Okt. 2019)
  • https://www.popsci.com/sahara-desert-drought-humans/ (diakses pada 02 Okt. 2019)
  • https://insider.si.edu/2010/12/ancient-megalake-discovered-beneath-sahara-desert/ (diakses pada 02 Okt. 2019)
  • https://www.nationalgeographic.com/news/2011/11/111111-sahara-libya-lost-civilization-science-satellites/#close (diakses pada 02 Okt. 2019)
  • https://www.livescience.com/62168-sahara-desert-expanding.html (diakses pada 02 Okt. 2019)

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *