Mengapa Pangaea?

Pangaea adalah benua super yang ada kira-kira 300 juta tahun yang lalu. Ia terletak di belahan bumi selatan, berpusat di sekitar khatulistiwa. Pangaea meliputi hampir sepertiga permukaan Bumi dan termasuk semua benua masa kini. Seiring berjalannya waktu, Pangaea mulai terpecah menjadi beberapa bagian akibat pergerakan lempeng tektonik, membentuk benua-benua yang kita kenal saat ini. Proses ini dikenal sebagai pergeseran benua. Pemecahan Pangaea memiliki dampak signifikan pada geologi Bumi dan evolusi kehidupan.


Di benua manakah Anda saat ini tinggal? Amerika Utara? Amerika Selatan? Afrika? Asia? Australia? Eropa? Mungkin Anda terkejut mengetahui bahwa benua-benua ini dulunya adalah bagian dari daratan yang besar dan tunggal.

Ini adalah teori yang diajukan oleh para ilmuwan. Sekitar 270 juta tahun yang lalu, hampir seluruh daratan bumi terhubung sebagai satu benua super. Massa daratan ini sekarang disebut sebagai Pangaea, sebuah nama yang berasal dari kata Yunani yang berarti “seluruh bumi.”

Pangaea menutupi sekitar sepertiga permukaan bumi. Lalu apa yang mengisi dua pertiga sisanya? Lautan yang luas! Tanpa adanya banyak massa daratan, lautan dunia bergabung menjadi satu tubuh air raksasa yang dikenal sebagai Panthalassa.

Bagaimana konsep Pangaea muncul? Apakah kita memiliki foto atau catatan dari 270 juta tahun yang lalu? Tentu tidak! Sebaliknya, gagasan Pangaea dikembangkan oleh seorang meteorologis Jerman bernama Alfred Wegener. Dia memperkenalkan konsep ini pada tahun 1912 sebagai bagian dari teorinya tentang pergeseran benua. Sejak itu, pemahaman kita tentang tektonik lempeng telah meningkat secara signifikan.

Para ahli meyakini bahwa Pangaea mulai terpecah sekitar 200 juta tahun yang lalu. Proses ini terjadi secara bertahap daripada seketika. Seiring waktu, bagian-bagian terpisah bergerak menjauh, akhirnya membentuk benua-benua yang kita kenal saat ini. Ini juga mengakibatkan terbentuknya lautan-lautan baru.

Apakah Pangaea satu-satunya benua super dalam sejarah bumi? Banyak ahli berpendapat bahwa hal ini bukanlah kasusnya. Mereka mengusulkan adanya benua super lain yang disebut Rodinia sekitar satu miliar tahun yang lalu. Benua super lainnya, yang diberi nama Pannotia, terbentuk sekitar 600 juta tahun yang lalu. Tampaknya massa daratan bumi telah terus-menerus mengambang selama waktu yang cukup lama!

Teori tektonik lempeng menunjukkan bahwa kerak bumi terdiri dari berbagai lempeng, yang terus bergerak bahkan saat ini. Namun, jangan khawatir bahwa Anda akan terbangun besok dan menemukan benua Anda bertabrakan dengan yang lain. Pergerakan lempeng ini sangat lambat, dan akan memakan waktu yang cukup lama sebelum benua-benua bersatu lagi.

Bagaimana para ilmuwan memperoleh pengetahuan ini? Mereka membuat hipotesis yang berdasarkan bukti yang ditemukan saat ini. Misalnya, para ilmuwan telah menemukan fosil spesies yang identik di benua-benua yang sekarang terpisah secara geografis. Ini hanya salah satu bukti yang mendukung keyakinan bahwa benua-benua ini pernah terhubung.

Para ahli juga memeriksa bukti geologi. Misalnya, mereka telah mengidentifikasi tren geologi yang cocok di Amerika Selatan dan Afrika, yang membuat mereka menyimpulkan bahwa kedua benua ini pernah bergabung.

Dapatkah Anda membayangkan bagaimana rasanya tinggal di benua super? Bagaimana benua besar berikutnya akan diberi nama? Untungnya, kita punya banyak waktu untuk memutuskannya. Para ahli memperkirakan bahwa Pangaea baru bisa terbentuk dalam 50 juta tahun mendatang!

Cobalah Sendiri

Bisakah Anda mempercayai bahwa benua super dulunya ada? Ajak teman atau anggota keluarga Anda dan bersenang-senanglah menjelajahi satu atau lebih dari kegiatan berikut:

Meneroka Benua dan Pangaea

  • Benua manakah yang menjadi rumah anda? Ambil masa untuk mengkaji dan mempelajari lebih lanjut mengenainya. Berapakah jumlah negara di sana? Apakah nama-nama mereka? Berapakah jumlah penduduk di sana? Apakah jenis iklim yang terdapat? Apakah titik tertinggi dan terendah? Nikmatilah menemui lebih banyak tentang tempat yang anda panggil rumah!
  • Pada zaman bumi adalah Pangaea, terdapat sesuatu yang luar biasa. Bolehkah anda teka? Ia adalah samudera super! Bayangkan bagaimana rasanya membina sebuah kapal dan berlayar melintasi samudera yang lebih besar daripada yang kita miliki pada hari ini. Adakah anda ingin menjadi seorang penjelajah samudera pada masa itu? Mengapa atau mengapa tidak? Bolehkah anda membayangkan melintasi samudera super hanya untuk berakhir di seberang benua yang sama? Adakah anda akan tahu bahawa anda masih berada di atas daratan yang sama? Berseronok-seronoklah memikirkan bagaimana pengembaraan pada masa lalu!
  • Adakah anda sedia untuk beberapa keseronokan geografi? Mari kita bayangkan bagaimana kehidupan pada jutaan tahun yang lalu ketika mungkin terdapat sejenis daratan besar yang dikenali sebagai Pangaea. Tentu sahaja, haiwan-haiwan yang tinggal di atas benua super itu mungkin tidak menyebutnya Pangaea. Apakah yang anda fikir mereka sebutkan? Sementara anda melakukan itu, bolehkah anda mencipta nama baru untuk benua-benua masa kini? Ya, kami mahu anda menamai semula benua-benua tersebut! Mengapa? Berpura-pura bahawa anda sedang mencipta brosur untuk menarik pengunjung dari planet dan galaksi lain ke Bumi. Anda rasa nama-nama benua semasa tidak cukup menarik atau deskriptif. Pertimbangkan setiap benua secara individu. Apakah yang menjadikan setiap benua tersebut istimewa? Bolehkah anda merangkumkan setiap benua dengan satu perkataan? Gunakan pemikiran anda untuk menghasilkan nama-nama baru yang menarik dan sesuai untuk brosur bagi setiap benua. Biarkan imaginasi anda melayang dan berseronok!

Sumber Kajian

  • http://geology.com/pangea.htm (capaian pada 21 Jan. 2020)
  • http://www.britannica.com/EBchecked/topic/441211/Pangea (capaian pada 21 Jan. 2020)
  • http://www.khanacademy.org/science/cosmology-and-astronomy/v/pangaea (capaian pada 21 Jan. 2020)

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *