Siapakah Dalip Singh Saund?

Dalip Singh Saund adalah tokoh penting dalam sejarah Amerika sebagai orang Asia Amerika pertama yang terpilih menjadi anggota Kongres Amerika Serikat. Dilahirkan di India pada tahun 1899, Saund berimigrasi ke Amerika Serikat pada tahun 1920-an untuk belajar pertanian. Meskipun menghadapi diskriminasi dan undang-undang imigrasi yang membatasi, ia menjadi seorang petani sukses dan anggota aktif dalam komunitasnya. Pada tahun 1956, Saund mencalonkan diri sebagai anggota Kongres dan berhasil memenangkan pemilihan, menjabat selama tiga periode dari tahun 1957 hingga 1963. Pemilihannya merupakan tonggak penting bagi orang Asia Amerika dan membuka jalan untuk representasi yang lebih besar dalam politik Amerika. Warisan Saund terus menginspirasi dan memberdayakan komunitas yang terpinggirkan.


Pernahkah anda perlu mempertahankan kepercayaan anda? Ia boleh menjadi sangat mencabar untuk berdiri berhadapan dengan orang lain. Hari ini, Wonder ini mengenai seorang lelaki yang gigih untuk mencapai matlamatnya dan mempertahankan keyakinannya. Mari kita temui bersama – siapakah Dalip Singh Saund?

Dalip Singh Saund dilahirkan di India pada tahun 1899. Ibubapa beliau, yang tidak pernah menerima pendidikan, ingin agar Saund mendapat pendidikan. Malangnya, tidak ada sekolah awam di kawasan beliau semasa awal tahun-tahun beliau. Ayah dan bapa saudara Saund terpaksa bekerja keras untuk mengumpulkan dana yang cukup untuk menubuhkan sebuah sekolah satu bilik untuknya. Pada usia lapan tahun, ibu bapa Saund menghantarnya ke sekolah asrama.

Beliau cemerlang dalam akademik dan akhirnya lulus dari Universiti Punjab dengan ijazah dalam matematik. Saund bertujuan untuk memperluas pengetahuannya dan menyumbang kepada perniagaan keluarganya. Oleh itu, keluarganya bersetuju untuk menghantarnya ke Amerika Syarikat untuk pengajian lanjut. Niatnya adalah untuk belajar tentang penyimpanan makanan, membolehkannya menubuhkan perniagaan pengkalan buah di India selepas pulangnya.

Setibanya di Amerika Syarikat, Saund menuju ke California dan mendaftar di Universiti California, Berkeley. Namun, beliau segera mengalihkan fokusnya dari pengajian berkaitan makanan kepada matematik. Pada tahun 1924, beliau mendapatkan PhD dalam matematik.

Pada era itu, India berada di bawah pemerintahan British. Seperti banyak orang India, Saund menginginkan kemerdekaan dari Britain. Ketika belajar di California, beliau bergabung dengan Persatuan Hindustani Amerika dan menjadi presidennya. Sebagai anggota organisasi ini, beliau secara aktif memperjuangkan kemerdekaan India. Ketika Saund menyelesaikan PhD-nya, keluarganya memperingatkan bahawa mungkin tidak selamat baginya untuk pulang ke India. Mereka memberitahunya bahawa kerajaan British tidak bersetuju dengan sikap pro-kemerdekaannya.

Saund memutuskan untuk tinggal di California, tetapi beliau menghadapi kesulitan dalam mencari pekerjaan. Beliau menghadapi diskriminasi dan rasis. Namun, beliau gigih. Beliau mula bekerja di ladang yang dimiliki oleh rakan-rakannya dan akhirnya berjaya menyimpan wang yang cukup untuk membeli tanahnya sendiri. Beliau berkahwin dan mempunyai tiga orang anak. Sebagai seorang petani, Saund mengalami kejayaan dan kegagalan. Selepas dua dekad dalam pertanian, beliau menubuhkan sebuah syarikat baja.

Sepanjang masa ini, Saund terlibat dalam politik. Minatnya meluas di luar kemerdekaan India – beliau secara aktif terlibat dalam politik Amerika Syarikat dan California juga. Beliau memberikan banyak ucapan tentang isu-isu yang dekat di hatinya. Walau bagaimanapun, disebabkan kewarganegaraan India beliau, beliau tidak dapat mencalonkan diri untuk jawatan. Oleh itu, beliau berusaha untuk meluluskan undang-undang yang akan memberikan imigran India, seperti dirinya, peluang untuk menjadi warganegara Amerika Syarikat. Akhirnya, pada tahun 1946, undang-undang itu diluluskan. Saund menjadi warganegara Amerika Syarikat pada tahun 1949.

Pada tahun 1950, beliau mencalonkan diri untuk jawatan pertama yang dipilih – dan berjaya! Namun, beliau tidak dapat mengambil jawatan kerana beliau belum menjadi warganegara selama setahun penuh. Walau bagaimanapun, dua tahun kemudian, beliau mencuba sekali lagi. Banyak individu meragukan, mengatakan bahawa mereka tidak akan memilih lelaki India. Saund enggan berputus asa. Pada tahun 1952, beliau terpilih sebagai seorang hakim dan mengambil jawatan. Beliau telah berjaya sekali lagi!

Saund mempunyai keinginan untuk mempunyai pengaruh yang lebih besar dalam kerajaan. Pada tahun 1956, beliau memutuskan untuk bertanding dalam Pilihan Raya Kongres dan keluarganya memainkan peranan dalam membantu beliau mendapatkan sokongan daripada pengundi. Walaupun menghadapi perkauman, Saund tetap memberi tumpuan kepada isu-isu yang penting kepada pengundi dan akhirnya muncul sebagai pemenang. Kemenangan ini pada tahun 1957 menjadikan beliau Wakil Rakyat Amerika Syarikat Asia Amerika pertama ke Kongres.

Selepas kejayaan awalnya, Saund terus memenangi lebih banyak pilihan raya ke Kongres pada tahun 1958 dan 1960. Semasa berkhidmat, beliau meluangkan masa dan tenaganya untuk melayani pengundi-pengundinya, kebanyakan daripada mereka adalah petani atau pekerja ladang. Tambahan pula, beliau memberikan sokongan terhadap Rang Undang-Undang Hak Asasi Manusia 1957, yang bertujuan untuk melindungi hak mengundi orang Amerika kulit hitam. Saund juga mengambil tanggungjawab besar dengan menjadi ahli Jawatankuasa Hal Ehwal Luar Negeri, peranan penting dalam konteks Perang Dingin.

Malangnya, sebelum Saund bersedia untuk bertanding semula, beliau mengalami strok. Akibatnya, beliau tidak dapat bertanding dalam pilihan raya lagi dan kalah dalam pilihan raya 1962. Sepuluh tahun kemudian, Saund meninggal dunia selepas mengalami strok lain. Sebagai penghormatan kepada pencapaiannya, Dewan Perwakilan menyampaikan ucapan mengenang jasanya. Pencapaian Saund termasuklah memecahkan halangan sebagai wakil Asia Amerika pertama di Dewan Perwakilan Amerika Syarikat dan secara konsisten memperjuangkan rakyat yang diwakilinya.

Merenung pengalaman Saund, ia membangkitkan persoalan sama ada kita pernah menghadapi diskriminasi seperti yang dialami oleh Hakim Saund. Jika ya, apakah tindakan yang akan kita ambil sebagai respons?

Jika anda berminat untuk mempelajari lebih lanjut, terdapat beberapa cara di mana anda boleh menggali lebih dalam tentang subjek ini. Pertama, anda boleh melawat laman web Dewan Perwakilan untuk kanak-kanak untuk meneroka bagaimana ia berfungsi dan mendapatkan pandangan tentang peranan wakil rakyat, proses perundangan, dan sejarah Dewan Perwakilan. Setelah anda mengumpulkan pengetahuan, anda boleh berkongsi apa yang telah anda pelajari dengan orang lain dengan membuat poster maklumat menggunakan Canva atau bahan lain yang ada pada anda.

Selain itu, pencapaian Hakim Saund sebagai wakil Asia Amerika pertama ke Kongres mengajak kita untuk mempertimbangkan pencapaian “pertama” yang lain. Selanjutnya, anda boleh menggunakan alat pemetaan untuk meneroka bagaimana perwakilan negeri anda berbanding dengan negeri-negeri lain dari masa ke semasa. Alat ini memberi peluang untuk menemui fakta menarik tentang sejarah politik negeri anda, yang kemudiannya boleh anda kongsi dengan rakan-rakan dan keluarga.

Akhir sekali, jika terdapat isu yang anda rasa sangat penting, anda boleh menyuarakan pendapat anda dengan menulis kepada wakil anda. Dengan meminta bantuan daripada orang dewasa, anda boleh mengenalpasti siapakah wakil anda dan belajar cara untuk menghubungi mereka, sama ada melalui pautan yang disediakan atau dengan melawat perpustakaan tempatan anda. Persoalannya adalah: apa yang akan anda pilih untuk ditulis?

Bagi mereka yang berminat untuk membaca lebih lanjut, sumber-sumber berikut telah dirujuk untuk artikel ini:

– Kamus Britannica (diakses pada 24 Mei 2023)

– History House (diakses pada 8 Mei 2023)

– PBS Roots in the Sand (diakses pada 8 Mei 2023)

– History House – Akta Hak Asasi Manusia 1957 (diakses pada 8 Mei 2023)

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *