Apa itu Cacing Zombie?

Bayangkan ini: Anda tiba-tiba terbangun di tengah malam. Anda melirik keluar jendela dan melihat bahwa satu-satunya sumber cahaya adalah bulan purnama. Apa yang mengganggu Anda? Lalu Anda mendengarnya. Langkah kaki di luar pintu kamar tidur. Raungan rendah – ataukah itu suara menggeram? Apa yang ada di luar sana? Hewan? Orang? A… seharusnya kita bahkan mengatakannya… zombie?

Anda membuka pintu, siap menghadapi nasib Anda. Dengan lega, Anda menyadari bahwa itu hanya anggota keluarga yang tidur sambil berjalan lagi. Setelah membantu mereka kembali ke tempat tidur, Anda kembali bersantai. Tidak lagi takut, Anda mengingatkan diri sendiri bahwa zombie tidak nyata. Mereka hanya ada dalam novel grafis dan film seram.

Ataukah mereka ada? Tanyakan kepada ilmuwan kelautan apa pun, dan mereka akan memberi tahu Anda tentang hewan yang mungkin membuat Anda mempertimbangkan kembali apa yang Anda pikir Anda ketahui tentang zombie. Apa yang kami maksudkan? Oh, hanya Keajaiban Hari Ini – cacing zombie!

Apakah cacing zombie menggeram untuk “braaaiins” seperti zombie manusia fiktif? Tidak, makhluk unik ini tidak benar-benar menyerupai nama yang terhuyung-huyung. Jika cacing zombie bisa berbicara, mereka lebih mungkin menggeram, “Tuuuuulang!”

Khususnya, cacing zombie memiliki keinginan kuat terhadap tulang paus. Inilah asal-usul nama ilmiah mereka – Osedax. Itu berasal dari bahasa Latin yang berarti “pemakan tulang.” Dan itulah persis apa yang dilakukan cacing zombie. Mereka makan dari kerangka paus mati yang tenggelam ke dasar laut.

Jika Anda pernah bertemu dengan cacing zombie secara langsung, Anda mungkin ingin TAHU bagaimana mereka makan dengan tepat. Bagaimanapun juga, makhluk laut dalam ini tidak memiliki mulut. Bahkan, mereka bahkan tidak memiliki perut. Sebaliknya, cacing zombie memiliki sistem akar, mirip dengan tumbuhan. Akar mereka menembus tulang dan menguraikan lemak dan minyak yang bergizi di dalamnya.

Haruskah manusia khawatir tentang makhluk pemakan tulang ini yang tidak memiliki mulut? Tidak, sama sekali tidak. Pertama-tama, mereka jauh lebih tertarik pada tulang paus daripada manusia. Bahkan, mereka mungkin bahkan tidak tahu bahwa manusia ada. Cacing zombie tinggal di lautan dalam, hingga 13.000 kaki (4.000 meter) di bawah permukaan.

Berapa lama cacing Osedax telah mengonsumsi sisa-sisa paus? Banyak ahli percaya bahwa selama paus ada, cacing zombie juga ada. Saat ini, bukti tertua tentang cacing zombie adalah tulang paus berusia 30 juta tahun.

Tentu saja, bukti organisme pemakan tulang lainnya jauh lebih tua. Tampaknya hewan telah mengonsumsi sisa-sisa hewan lain sepanjang sejarah Bumi. Tidak mengherankan bahwa gagasan ini menjadi populer dalam budaya! Mungkin zombie kelaparan yang fiktif itu tidak terlalu jauh-jauh.

Cobalah Sendiri

Masih ingin tahu lebih banyak? Temukan orang dewasa yang dapat membantu Anda dalam eksplorasi lebih lanjut dengan aktivitas di bawah ini.

  • Terdapat satu organisma lain yang dipanggil semut zombie, yang dinamakan sempena makhluk mati hidup semula yang terkenal. Ketahui apa yang menyebabkan semut ini menjadi zombie dan bagaimana mereka berkelakuan setelah mereka berubah. Bincangkan penemuan anda dengan seorang rakan atau ahli keluarga.
  • Adakah anda ingin tahu bagaimana rupa cacing zombie? Saksikan mereka beraksi. Pernahkah anda melihat sesuatu yang serupa dengan cacing zombie sebelum ini? Adakah mereka memenuhi jangkaan anda? Jika anda menjadi orang pertama yang bertemu dengan cacing zombie, apa yang akan anda namakan mereka? Kongsi pemikiran anda dengan seorang rakan atau ahli keluarga.
  • Pada masa ini, orang tidak terancam oleh cacing zombie kerana mereka tinggal di lautan. Namun, mari kita bayangkan satu senario di mana cacing zombie telah menyesuaikan diri untuk hidup di darat. Apa yang anda fikir akan berlaku? Apakah mereka akan makan apa? Adakah orang masih selamat? Tulis sebuah cerita pendek menggambarkan peristiwa yang anda bayangkan.

Sumber Keajaiban

  • https://www.mbari.org/bone-eating-worms/ (diakses pada 08 Jan. 2020)
  • https://ocean.si.edu/ocean-life/invertebrates/zombie-worms-crave-bone (diakses pada 08 Jan. 2020)
  • https://www.nationalgeographic.com/science/phenomena/2015/04/23/the-deep-history-of-the-seas-bone-eating-worms/ (diakses pada 08 Jan. 2020)
  • https://phys.org/news/2013-03-mystery-zombie-worm-unveiled.html (diakses pada 08 Jan. 2020)
  • https://phys.org/news/2011-10-bone-eating-zombie-worms-longer.html (diakses pada 08 Jan. 2020)

1. Apakah Cacing Zombie itu?

Cacing Zombie, juga dikenal sebagai Osedax, adalah jenis cacing laut yang hidup di laut dalam dan memakan tulang paus mati dan mamalia laut lainnya. Mereka pertama kali ditemukan pada tahun 2002 di lepas pantai California. Cacing-cacing ini memiliki adaptasi yang unik yang memungkinkan mereka mengekstrak nutrisi dari tulang. Mereka mengeluarkan asam yang membantu melarutkan tulang, dan kemudian menggunakan struktur akar untuk menyerap nutrisi. Nama “Cacing Zombie” berasal dari kemampuan mereka untuk sepenuhnya mengonsumsi tulang, meninggalkan hanya tabung kosong.

2. Bagaimana Cacing Zombie menemukan bangkai paus mati?

Cacing Zombie memiliki kemampuan luar biasa untuk mendeteksi keberadaan bangkai paus mati di laut dalam. Mereka mengandalkan jejak kimia yang dilepaskan oleh daging paus yang membusuk. Cacing-cacing ini memiliki organ kemoreseptor yang dapat mendeteksi bau bangkai dari jarak jauh. Setelah mereka menemukan bangkai, mereka menggunakan bagian mulut khusus mereka untuk menggali ke dalam tulang dan mulai makan.

3. Di mana Cacing Zombie ditemukan?

Cacing Zombie ditemukan di laut dalam, khususnya di daerah di mana bangkai paus melimpah. Mereka telah ditemukan di berbagai lokasi di seluruh dunia, termasuk Samudra Atlantik Utara, Samudra Pasifik, dan Samudra Antartika. Cacing-cacing ini biasanya ditemukan pada kedalaman ratusan hingga ribuan meter, di mana tekanannya tinggi dan suhunya dingin.

4. Berapa lama umur Cacing Zombie?

Lama hidup Cacing Zombie belum sepenuhnya dipahami, karena mereka adalah spesies yang relatif baru ditemukan. Namun, penelitian menunjukkan bahwa cacing-cacing ini memiliki umur beberapa tahun. Siklus hidup mereka kemungkinan melibatkan periode perkembangan larva sebelum mereka menetap pada bangkai paus dan mulai makan. Setelah mereka mengonsumsi semua nutrisi dari tulang, mereka mungkin berpencar mencari bangkai lain atau mati.

5. Apakah Cacing Zombie berbahaya bagi manusia?

Cacing Zombie tidak berbahaya bagi manusia. Mereka adalah pemakan bangkai yang khusus yang memakan bangkai paus mati di laut dalam. Mereka tidak menimbulkan ancaman atau bahaya bagi manusia, karena mereka beradaptasi dengan daerah ekologi mereka yang khusus. Namun, kemampuan mereka untuk mengonsumsi tulang sangat menarik dan telah menimbulkan minat ilmiah yang signifikan dalam memahami adaptasi mereka yang unik.

6. Apa arti pentingnya Cacing Zombie?

Cacing Zombie memainkan peran penting dalam ekosistem laut dalam. Dengan mengonsumsi tulang-tulang paus mati, mereka membantu mendaur ulang nutrisi dan berkontribusi pada siklus nutrisi secara keseluruhan di lautan. Kemampuan mereka untuk mengurai dan mengekstrak nutrisi dari tulang juga sangat menarik bagi ilmuwan, karena dapat memiliki aplikasi potensial dalam bidang pengelolaan limbah dan bioteknologi. Selain itu, mempelajari cacing-cacing ini memberikan wawasan berharga tentang keanekaragaman hayati dan adaptasi organisme di lingkungan ekstrem.

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *