Apa itu Tumbuhan Paling Kesepian di Dunia?

Apakah Anda sudah membuat rencana untuk kiamat zombie? Jika belum, apa yang Anda tunggu? Jika acara televisi dan film populer telah mengajarkan kita sesuatu selama dekade terakhir, maka suatu hari nanti sebagian besar umat manusia akan terhapus dan mereka yang selamat akan harus bertarung untuk hidup melawan gerombolan zombie.

Jika itu terdengar terlalu banyak seperti bahan fiksi ilmiah, Anda mungkin tidak terlalu khawatir tentang zombie. Ancaman punahnya manusia memang ada, meskipun akhir dunia tidak mengandung tentara zombie.

Dengan populasi saat ini mencapai lebih dari tujuh milyar manusia, sulit membayangkan Bumi ada tanpa manusia di atasnya. Bisakah Anda membayangkan seperti apa itu? Seberapa terisolirkah rasanya menjadi manusia terakhir, seorang diri di Bumi?

Jika Anda dapat membayangkan perasaan itu, maka Anda dapat memahami bagaimana rasanya menjadi Encephalartos woodii. Lebih dikenal sebagai Kayu Cycad, banyak yang menganggapnya sebagai tumbuhan paling kesepian di dunia.

Dan betapa anehnya itu! Hampir tiga ratus juta tahun yang lalu, cycad merupakan sekitar 20% dari spesies tumbuhan di dunia. Pohon kecil ini ditutupi dengan daun palem dan tersebar luas. Dinosaurus berkeliaran di antara mereka, dan beberapa dinosaurus mungkin bergantung pada mereka untuk makanan.

Cycad selamat dari peristiwa kepunahan yang menghapus dinosaurus. Mereka juga bertahan dari lima zaman es yang berbeda. Seiring waktu, bagaimanapun, spesies pohon dan vegetasi lain mengambil alih. Cycad menurun hingga, dalam kasus Kayu Cycad, hanya satu yang tersisa di Bumi.

Kayu Cycad ditemukan pada tahun 1895 oleh ahli botani John Medley Wood. Dia menemukannya saat menjelajahi Hutan Ngoye di Zululand (Afrika Selatan modern). Berada di lereng curam di pinggir hutan, pohon itu menonjol karena penampilannya yang berbeda dibandingkan dengan pohon-pohon lain di area tersebut.

Kemudian diberi nama Encephalartos woodii setelah Wood. Wood tahu bahwa dia telah menemukan spesimen liar langka dari spesies cycad purba. Dia mengumpulkan beberapa anak pohon dan beberapa batang tanaman tersebut dan mengirimnya ke berbagai kebun botani di seluruh dunia.

Hanya kemudian keunikan penemuannya itu terungkap. Meskipun pencarian yang luas oleh para ilmuwan selama abad terakhir, tidak ada spesimen liar lainnya dari Kayu Cycad yang pernah ditemukan.

Pohon asli yang ditemukan oleh Wood akhirnya mati. Namun, ia tetap hidup dalam klon-klonnya, karena anak pohon dan batangnya telah menghasilkan Kayu Cycad baru di kebun botani di seluruh dunia.

Kloning terus dilakukan sebagai satu-satunya cara untuk melestarikan spesies ini saat ini. Hal ini karena Kayu Cycad adalah spesies dioecious, yang berarti memiliki organisme jantan dan betina yang berbeda.

Satu tanaman tidak dapat membuahi dirinya sendiri. Tanpa Kayu Cycad betina liar, tanaman ini tidak akan pernah bisa bereproduksi secara alami. Sampai saat ini, tidak ada tanaman betina yang pernah ditemukan, menjadikan Kayu Cycad ini sebagai bujangan yang kesepian.

Akankah Kayu Cycad tetap menjadi peninggalan hidup, beku secara genetik selamanya? Mungkin. Masih ada kemungkinan bahwa tanaman betina dapat ditemukan di alam liar. Sementara itu, para ilmuwan sedang bekerja untuk menyelesaikan masalah ini sendiri.

Para saintis telah menggunakan serbuk sari dari Wood’s Cycad untuk membuahi biji Encephalartos natalensis, spesies yang berkaitan rapat, untuk mencipta tumbuhan yang mirip dengan Wood’s Cycad betina dan membolehkan spesies itu berkembang biak secara semulajadi.

Cuba Sendiri

Adakah anda bersedia untuk mencari lebih banyak Encephalartos woodii? Ingatlah untuk terlibat dalam aktiviti-aktiviti berikut dengan seorang kawan atau ahli keluarga:

  • Melawat laman web Wood’s Cycad untuk belajar lebih lanjut tentang Encephalartos woodii. Lihat gambar dan temui fakta menarik tentang tumbuhan paling kesepian di dunia. Tulis sekurang-kurangnya tiga fakta baru dan kongsikan dengan seorang kawan.
  • Adakah anda percaya bahawa Encephalartos woodii betina akan ditemui suatu hari nanti? Terangkan alasan anda. Jika anda ingin menganjurkan satu ekspedisi untuk mencarinya, di mana anda akan mencari? Apa cabaran yang mungkin anda hadapi? Bagaimana anda akan melindunginya jika anda menemui satu?
  • Pertimbangkan penggunaan kejuruteraan genetik untuk mencipta pendekatan yang hampir dengan Encephalartos woodii betina. Jika saintis berjaya menghasilkan tumbuhan yang menghasilkan biji yang boleh dikacau oleh tumbuhan jantan, adakah keturunannya akan menjadi tumbuhan Encephalartos woodii yang sebenar? Adakah anda berpendapat saintis harus terlibat dalam jenis kejuruteraan genetik ini? Terangkan pendirian anda.

Sumber-sumber Keajaiban

  • http://phenomena.nationalgeographic.com/2016/02/01/does-the-loneliest-plant-in-the-world-need-help/
  • https://www.atlasobscura.com/places/wood-s-cycad

1. Apakah tumbuhan paling sepi di dunia?

Tumbuhan paling sepi di dunia adalah Cycad Encephalartos woodii, juga dikenal sebagai cycad Wood atau palem paling sepi. Tumbuhan ini dianggap paling sepi karena merupakan individu terakhir yang masih hidup dari jenisnya. Cycad ini jantan dan tidak memiliki pasangan betina untuk berkembang biak, sehingga tidak dapat menghasilkan keturunan.

2. Di mana tumbuhan paling sepi di dunia bisa ditemukan?

Tumbuhan paling sepi di dunia, Cycad Encephalartos woodii, berasal dari Afrika Selatan. Ditemukan pada tahun 1895 di daerah terpencil Hutan Ngoye, namun karena pembabatan hutan dan pengumpulan tanaman illegal, kini tumbuhan ini telah punah di alam liar. Satu-satunya spesimen yang masih ada dapat ditemukan di kebun botani dan koleksi pribadi di seluruh dunia.

3. Bagaimana tumbuhan paling sepi di dunia menjadi terancam?

Tumbuhan paling sepi, Cycad Encephalartos woodii, menjadi terancam karena kombinasi beberapa faktor. Habitat aslinya di Afrika Selatan hancur akibat pembabatan hutan dan urbanisasi. Selain itu, tumbuhan ini sangat diminati oleh kolektor karena karakteristiknya yang unik, sehingga mengakibatkan pengumpulan illegal yang meluas. Faktor-faktor ini, ditambah ketidakmampuannya untuk berkembang biak, mengakibatkan statusnya yang terancam punah.

4. Upaya apa yang dilakukan untuk menyelamatkan tumbuhan paling sepi di dunia?

Upaya sedang dilakukan untuk menyelamatkan tumbuhan paling sepi, Cycad Encephalartos woodii. Kebun botani dan organisasi konservasi bekerja untuk membudidayakan dan memperbanyak spesimen baru melalui teknik kultur jaringan dan penyerbukan dengan spesies terkait yang dekat. Upaya ini bertujuan untuk meningkatkan jumlah individu dan potensial mengembalikan tumbuhan ini ke habitat alaminya jika kondisi yang sesuai dapat dipulihkan. Tujuannya adalah mencegah kepunahan tumbuhan yang unik dan sepi ini.

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *