Apa yang Menentukan Sesuatu sebagai Hidup?

Lihatlah sekeliling Anda. Apakah Anda melihat sesuatu yang memiliki kehidupan? Tentu saja, Anda hidup, begitu juga dengan individu lain yang dapat Anda amati, seperti teman atau anggota keluarga. Bisakah Anda melihat hewan? Bagaimana dengan tanaman? Entitas-entitas ini juga hidup. Tetapi bagaimana dengan tanah tempat tanaman tumbuh? Makanan di kotak makan siang Anda? Apakah hal-hal ini dianggap hidup?

Pada awalnya, mungkin terlihat mudah untuk membedakan antara apa yang hidup dan apa yang tidak. Namun, setelah diperiksa lebih teliti, hal ini bisa menjadi lebih menantang. Pertimbangkan elemen-elemen terkecil dalam dunia kita. Apakah elektron hidup? Bagaimana dengan virus dan bakteri?

Bahkan para ilmuwan memiliki pendapat yang berbeda tentang apa yang merupakan kehidupan. Menurut NASA, kehidupan didefinisikan sebagai “sistem kimia yang mampu mempertahankan diri dan mampu evolusi Darwinian.” Beberapa ahli memberikan definisi yang lebih spesifik, dengan menguraikan tujuh karakteristik kehidupan.

Apa karakteristik-karakteristik ini? Yang pertama adalah organisasi. Ini berarti bahwa makhluk hidup terdiri dari sel-sel. Untuk diklasifikasikan sebagai hidup, sesuatu harus memiliki komponen-komponen khusus yang menjalankan fungsi-fungsi tertentu. Kedua, makhluk hidup harus memiliki metabolisme. Ini mencakup semua reaksi biokimia yang terjadi dalam organisme hidup.

Karakteristik ketiga adalah homeostasis. Ini mengacu pada kemampuan makhluk hidup untuk mengatur kondisi dalam tubuh mereka. Makhluk hidup juga mengalami pertumbuhan dan reproduksi, meskipun ini dapat bermanifestasi dalam berbagai cara. Makhluk hidup juga harus merespons perubahan dalam lingkungan mereka. Terakhir, karakteristik terakhir kehidupan adalah evolusi. Makhluk hidup harus memiliki kemampuan untuk berubah seiring waktu.

Namun, tidak semua ahli setuju dengan karakteristik-karakteristik ini. Setelah semua, relatif mudah untuk menemukan contoh-contoh yang tidak sesuai dengan kriteria ini. Ambil, misalnya, kuda betina. Seperti kebanyakan hibrida hewan, ia tidak dapat bereproduksi. Namun demikian, kebanyakan orang masih akan menganggap kuda betina sebagai makhluk hidup. Namun demikian, karakteristik kehidupan berfungsi sebagai titik awal untuk memahami apa yang menentukan sesuatu sebagai hidup.

Masih banyak pertanyaan yang belum terjawab. Misalnya, bagaimana dengan virus? Para ahli memiliki pendapat yang bertentangan tentang apakah mereka adalah organisme hidup. Beberapa berpendapat bahwa mereka tidak, karena virus tidak dapat bereproduksi tanpa bantuan sel inang. Selain itu, mereka tidak terdiri dari sel-sel. Di sisi lain, yang lain tidak setuju, karena virus memiliki banyak karakteristik kehidupan lainnya.

Bagaimana dengan kehidupan di planet lain? Apakah akan menyerupai kehidupan di Bumi? Kemungkinan besar tidak. Oleh karena itu, mereka yang mencari kehidupan di luar angkasa harus tetap terbuka pikiran mengenai apa yang merupakan kehidupan. Pemahaman kita tentang konsep ini kemungkinan akan terus berkembang seiring manusia menjelajahi alam semesta lebih dalam.

Apa pendapat Anda? Apakah Anda mengklasifikasikan virus sebagai organisme hidup? Apakah karakteristik kehidupan terlihat akurat bagi Anda? Bagaimana Anda membayangkan kehidupan alien? Manusia masih mencari jawaban yang pasti untuk pertanyaan-pertanyaan ini dan banyak lagi.

Cobalah

Apakah Anda ingin belajar? Mintalah bantuan dari orang dewasa yang dapat memandu Anda melalui salah satu atau lebih dari kegiatan belajar yang menyenangkan ini!

  • Bayangkan bagaimana kehidupan di planet lain mungkin terlihat. Buatlah gambaran makhluk hidup asing dan beri nama padanya. Renungkan karakteristiknya, seperti pola makan, perilaku sosial, gerakan, dan habitat yang disukainya. Tulislah satu paragraf singkat yang menggambarkan makhluk hidup asing imajinatif Anda di bagian belakang gambar Anda.
  • Kehidupan sangat beragam dan sulit didefinisikan. Jelajahi beberapa makhluk langka yang ada di Bumi. Baca tentang beberapa dari mereka dan kemudian ringkas apa yang telah Anda pelajari untuk teman atau anggota keluarga.
  • Perluas pengetahuan Anda tentang virus dan ambil sikap mengenai apakah mereka dianggap sebagai organisme hidup atau tidak. Buat poster untuk mendidik orang lain tentang virus, termasuk pendapat Anda tentang status mereka sebagai entitas hidup dan setidaknya satu alasan pendukung untuk pandangan Anda.

Referensi

  • https://www.khanacademy.org/science/high-school-biology/hs-biology-foundations/hs-biology-and-the-scientific-method/a/what-is-life (diakses 06 Okt. 2020)
  • https://www.forbes.com/sites/jvchamary/2019/03/27/what-is-life/#65457da51c77 (diakses 06 Okt. 2020)
  • http://bioprinciples.biosci.gatech.edu/module-1-evolution/what-is-life-2/ (diakses 06 Okt. 2020)
  • https://www.britannica.com/science/life (diakses 06 Okt. 2020)
  • https://www.sciencefocus.com/space/what-would-alien-life-actually-look-like/ (diakses 06 Okt. 2020)

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *