Apa yang Menyebabkan Ketertarikan Kucing pada Catnip?

Apakah Anda pernah mengamati seekor kucing bermain dengan mainan berisi catnip? Jika iya, Anda mungkin melihat beberapa perilaku yang benar-benar menghibur!

Catnip adalah jenis tumbuhan yang mengeluarkan aroma yang kuat dan termasuk dalam keluarga mint. Nama ilmiahnya adalah Nepeta cataria, tetapi juga sering disebut “catmint” atau “catswort.” Asalnya dari Afrika, Eropa, dan Asia, sekarang juga ditemukan di Amerika Utara. Ada lebih dari 250 varietas catnip di seluruh dunia.

Tanaman catnip tumbuh hingga tinggi sekitar dua hingga tiga kaki dan memiliki batang yang kokoh serta daun berbentuk hati. Mereka dapat menghasilkan bunga di ujung batangnya, yang memiliki warna biru, putih, merah muda, atau ungu.

Sebagian besar mainan catnip mengandung catnip kering dan dihaluskan, meskipun catnip segar juga dapat memiliki efek yang diinginkan.

Catnip mengandung minyak yang disebut “nepetalactone.” Ketika kucing mendeteksi minyak ini, itu memicu reseptor khusus di tubuh mereka yang merespons sesuatu yang dikenal sebagai “feromon.”

Ketika kucing bertemu dengan catnip, mereka mungkin akan menggaruknya, menggosok-gosokkan tubuh mereka kepadanya, berguling-guling, mengunyahnya, dan bahkan menjilatnya. Beberapa kucing mungkin menjadi sangat bersemangat, menunjukkan perilaku seperti bermain, mengeong, menggeram, mendengkur, mengeluarkan air liur, dan berkelakuan bodoh selama beberapa menit!

Namun, setelah beberapa waktu, efeknya hilang dan kucing kehilangan minat pada mainan tersebut. Dibutuhkan sekitar dua jam sebelum mereka akan bereaksi terhadapnya lagi.

Tidak semua kucing terpengaruh oleh catnip, tetapi sekitar 50 hingga 75% kucing akan mengalami reaksi tertentu. Kitten yang masih kecil dan kucing yang lebih tua kurang mungkin terpengaruh. Selain itu, diyakini bahwa apakah kucing merespons catnip atau tidak dipengaruhi oleh predisposisi genetik mereka. Misalnya, sebagian besar kucing Australia tidak bereaksi terhadap catnip.

Bahkan kucing besar seperti singa, harimau, dan macan tutul menunjukkan perilaku yang sama sebagai respons terhadap catnip seperti kucing domestik.

Catnip juga dapat digunakan sebagai pengusir serangga alami. Para ilmuwan telah menemukan bahwa nepetalactone sendiri sepuluh kali lebih efektif daripada DEET, yang biasanya terdapat dalam semprotan serangga. Namun, itu tidak berfungsi ketika dioleskan langsung ke kulit.

Orang juga dapat memanfaatkan catnip untuk tujuan medis. Mengonsumsinya sebagai teh atau infus dapat menimbulkan relaksasi dan meredakan rasa sakit. Sekian lama, orang telah menggunakan catnip untuk mengobati penyakit seperti mual, sakit kepala, dan sakit gigi.

Coba Saja

Siap untuk melakukan beberapa kegiatan sekarang? Ajak seorang teman atau anggota keluarga untuk bergabung dengan Anda dalam salah satu atau beberapa kegiatan berikut:

  • Kunjungi Britannica Kids untuk mempelajari lebih lanjut tentang kucing domestik. Setelah membaca artikel tersebut, buatlah poster yang menyoroti lima hal paling menarik yang Anda pelajari. Kemudian, presentasikan poster Anda kepada seorang teman atau anggota keluarga.
  • Pelajari lebih lanjut tentang kucing besar di The Wildlife Diaries! Pilih dua yang Anda sukai dan gunakan diagram Venn yang Anda buat sendiri atau template di Canva untuk mengilustrasikan persamaan dan perbedaan mereka. Jelaskan temuan Anda kepada seorang teman atau anggota keluarga.
  • Menjelajahi informasi tentang spesies yang terancam punah di situs World Wildlife Federation. Kemudian, buat rencana Anda sendiri untuk menyelamatkan salah satu spesies tersebut dari kepunahan. Bagikan dengan seorang teman atau anggota keluarga.

1. Mengapa kucing suka catnip?

Kucing suka catnip karena senyawa kimia bernama nepetalactone. Senyawa ini ditemukan pada daun dan batang tumbuhan catnip dan berfungsi sebagai stimulan bagi kucing. Ketika kucing bersentuhan dengan catnip, baik dengan mencium, menjilat, atau berguling di atasnya, nepetalactone dilepaskan dan mengikat ke reseptor di jaringan hidung mereka. Hal ini memicu respons di otak mereka yang merangsang neuron sensorik dan menyebabkan berbagai perilaku, termasuk berguling, menggosok-gosok, menggeleng-gelengkan kepala, dan melompat. Tidak semua kucing terpengaruh oleh catnip, karena sensibilitas terhadapnya adalah herediter. Diperkirakan sekitar 50-75% kucing memiliki reaksi yang kuat terhadap catnip.

2. Apakah catnip aman untuk kucing?

Ya, catnip umumnya aman bagi kucing. Ini tidak adiktif dan tidak beracun, sehingga tidak akan membahayakan mereka jika ditelan atau digunakan dengan sedikit-banyak. Namun, penting untuk dicatat bahwa sementara catnip aman bagi kucing untuk dikonsumsi, terlalu banyak mengonsumsinya dapat menyebabkan gangguan pencernaan, seperti muntah atau diare. Sebaiknya berikan catnip kepada kucing Anda dalam jumlah kecil dan amati reaksinya. Selain itu, beberapa kucing mungkin menjadi terlalu bersemangat atau agresif ketika terpapar catnip, sehingga penting untuk memantau perilaku mereka dan memberikan mereka saluran keluar yang tepat untuk energi mereka.

3. Berapa lama efek catnip bertahan?

Efek catnip pada kucing biasanya bertahan sekitar 10-15 menit. Setelah waktu ini, sebagian besar kucing akan menjadi kurang tertarik pada catnip dan efeknya akan hilang. Penting untuk memberikan kucing Anda waktu di antara sesi catnip untuk mencegah overstimulasi. Memberikan catnip terlalu sering dapat menyebabkan kucing menjadi kurang sensitif terhadap efeknya. Disarankan untuk memberi kucing istirahat setidaknya beberapa jam sebelum terpapar catnip lagi.

4. Apakah anak kucing bisa menggunakan catnip?

Anak kucing bisa menggunakan catnip, tetapi reaksinya mungkin kurang terlihat dibandingkan dengan kucing dewasa. Sensitivitas terhadap catnip seringkali diwariskan, jadi beberapa anak kucing mungkin tidak menunjukkan respons apa pun terhadapnya sampai mereka lebih tua. Umumnya disarankan untuk menunggu sampai anak kucing berusia sekitar enam bulan sebelum memperkenalkannya dengan catnip. Seperti halnya dengan kucing dewasa, penting untuk memberikan catnip dengan sedikit-banyak dan memantau perilaku mereka untuk memastikan mereka tidak menjadi terlalu terstimulasi atau menunjukkan reaksi negatif apa pun.

5. Apakah kucing bisa kecanduan catnip?

Tidak, kucing tidak bisa kecanduan catnip. Catnip tidak mengandung zat adiktif apa pun, dan efeknya pada kucing bersifat sementara. Meskipun beberapa kucing mungkin lebih tertarik pada catnip daripada yang lain, respons mereka terhadapnya tidak menunjukkan kecanduan. Penting untuk dicatat bahwa catnip harus digunakan sebagai bentuk pengayaan dan stimulasi bagi kucing, dan tidak bergantung padanya sebagai satu-satunya sumber hiburan. Menawarkan berbagai macam mainan, waktu bermain, dan stimulasi mental sangat penting untuk menjaga kucing tetap bahagia dan terlibat.

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *