Mengapa Flamingo Menyeimbangkan Satu Kaki?

Saat kami bersiap menyaksikan matahari terbenam di tepi Wonderopolis, kami kebetulan mendengar percakapan menarik antara burung camar dan flamingo:

Burung Camar: Halo! Nama saya Babs. Siapa namamu?

Flamingo: Senang bertemu denganmu, Babs. Nama saya Frank. Saya rasa saya belum pernah melihatmu di sini sebelumnya.

Burung Camar: Saya baru di daerah ini. Kalau kamu tidak keberatan saya bertanya, ada sesuatu yang selalu membuat saya penasaran tentang flamingo.

Flamingo: Oh, benarkah? Apa itu? Kenapa kami berdiri dengan satu kaki saat tidur?

Burung Camar: Bukan, saya tahu kamu berwarna merah muda karena makananmu. Saya selalu bertanya-tanya mengapa kamu menyeimbangkan satu kaki saat tidur.

Flamingo: Ha! Itu cerita lucu. Satu flamingo melakukannya sekali dan itu membuat manusia ketakutan. Dia membagikan video di FlamingoBook dan menjadi viral. Sekarang semua flamingo melakukannya hanya untuk membingungkan manusia!

Kami yakin Frank hanya bercanda dengan Babs, tetapi percakapan mereka membuat kami penasaran tentang alasan yang tepat — dan bagaimana — flamingo menyeimbangkan satu kaki saat tidur.

Menyeimbangkan satu kaki bukanlah hal yang alami — atau mudah — bagi manusia untuk dilakukan dalam waktu yang lama. Namun, flamingo tampak melakukannya dengan mudah dalam jangka waktu yang lama dengan usaha minimal atau tanpa usaha.

Ilmuwan yang telah mempelajari flamingo telah mengamati perilaku ini dalam waktu yang lama. Selama bertahun-tahun, mereka telah mengemukakan beberapa teori tentang bagaimana dan mengapa flamingo menyeimbangkan satu kaki saat tidur.

Beberapa orang percaya bahwa flamingo menyeimbangkan satu kaki untuk mengeringkannya sesekali, karena mereka menghabiskan banyak waktu di air. Orang lain berpikir mereka melakukannya karena mereka hanya mematikan satu sisi otak mereka saat tidur.

Teori yang lebih populer berfokus pada manfaat potensial menyeimbangkan satu kaki. Misalnya, beberapa ilmuwan mengusulkan bahwa menyeimbangkan satu kaki menghemat energi dan mengurangi tekanan pada jantung, karena jantung hanya perlu memompa darah ke satu kaki.

Orang lain percaya itu membantu flamingo mengatur suhu tubuh mereka. Berdiri di air dingin sepanjang hari dapat membuat sulit untuk menjaga suhu tubuh yang ideal. Menyeimbangkan satu kaki mengurangi jumlah panas yang hilang ke air, sehingga membantu pengaturan suhu.

Teori lain yang dominan menunjukkan bahwa menyeimbangkan satu kaki bisa berfungsi sebagai bentuk kamuflase. Dari sudut pandang ikan yang berenang di bawah air, flamingo yang berdiri dengan satu kaki mungkin terlihat seperti sebatang rumput atau pohon kecil.

Selama bertahun-tahun, ilmuwan hanya memiliki teori-teori ini untuk bekerja. Namun, baru-baru ini, ilmuwan yang mempelajari flamingo mungkin telah membuat terobosan dalam memahami perilaku aneh ini.

Profesor Young-Hui Chang dari Georgia Institute of Technology dan Lena Ting dari Emory University memeriksa tubuh flamingo yang sudah meninggal untuk mendapatkan wawasan lebih banyak tentang anatomi mereka. Dalam prosesnya, mereka menemukan bahwa dibutuhkan usaha yang lebih sedikit bagi flamingo untuk menyeimbangkan satu kaki daripada dua.

Apabila mengamati kaki flamingo yang panjang, yang sebenarnya anda lihat adalah betis, buku lali dan kaki. Lutut flamingo tersembunyi di bawah bulu-bulunya, di mana anda akan mengharapkan untuk menemukan pinggulnya. Buku lali terletak di tempat anda biasanya akan menemukan lutut, dan ia melakukan tindakan yang unik. Sendi buku lali flamingo menutup dengan kuat, mengunci hubungan antara kaki dan betis.

Para penyelidik dapat menyeimbangkan seekor flamingo yang telah mati di satu kaki saat mempelajari tubuhnya. Ini dimungkinkan karena sendi flamingo secara alami sejajar sedemikian rupa sehingga satu kaki berada di bawah pusat tubuhnya. Berdasarkan pengamatan ini, para penyelidik menyimpulkan bahwa berdiri di satu kaki tidak memerlukan aktivitas otot apa pun bagi flamingo hidup.

Oleh itu, berbeda dengan manusia yang berjuang untuk berdiri di satu kaki dan hanya dapat melakukannya dalam waktu singkat dengan ketegangan otot yang signifikan, flamingo dapat dengan mudah berdiri di satu kaki tanpa adanya aktivitas otot. Bukankah menarik bagaimana alam bekerja? Siapa yang akan menyangka bahwa berdiri di satu kaki bisa lebih mudah daripada berdiri di dua kaki?

Cobalah

Apakah anda tertarik dengan flamingo? Ketahui lebih banyak tentang makhluk menarik ini dengan melibatkan diri dalam aktivitas berikut bersama teman atau anggota keluarga:

– Kami tahu anda ingin mencobanya sejak anda mulai membaca Wonder hari ini! Jadi berdirilah di satu kaki! Meregangkan lengan dapat membantu anda menjaga keseimbangan. Mintalah teman atau anggota keluarga untuk mengukur berapa lama anda dapat tetap seimbang di satu kaki. Otot mana yang terasa lelah karena usaha anda untuk menjaga keseimbangan?

– Gunakan imajinasi anda untuk membayangkan bagaimana rasanya menjadi flamingo. Tulis cerita pendek dari sudut pandang flamingo, menjelaskan mengapa anda tidur sambil berdiri di satu kaki. Apakah anda melakukannya untuk mengatur suhu tubuh? Apakah lebih nyaman? Atau mungkin untuk membingungkan para ilmuwan di seluruh dunia? Bersenang-senanglah menciptakan cerita dari sudut pandang flamingo!

– Jika anda tertarik dengan flamingo, anda tidak sendirian. Burung-burung cantik ini telah memikat baik anak-anak maupun orang dewasa selama berabad-abad. Salah satu karakteristik paling menarik mereka adalah warna unik mereka. Tahukah anda mengapa mereka tampak seperti itu? Jika tidak, pergilah kembali ke masa lalu ke Wonder pertama yang pernah diterbitkan: Wonder of the Day #1: Kenapa Flamingo Berwarna Merah Jambu? Pastikan untuk berbagi apa yang anda pelajari dengan teman atau anggota keluarga!

Sumber-sumber Wonder

– http://www.livescience.com/59238-how-flamingos-stand-on-one-leg.html

– http://www.telegraph.co.uk/science/2017/05/24/scientists-have-worked-flamingos-stand-one-leg/

– http://www.audubon.org/news/how-flamingos-stand-one-leg-without-falling-over

– http://animals.howstuffworks.com/birds/flamingos-stand-on-one-leg1.htm

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *