Siapa yang Menemukan Tulang Dinosaurus Pertama?

Adakah kamu takut dengan ular? Bagaimana dengan kadal dan reptil lainnya? Wajar untuk berhati-hati di sekitar makhluk-makhluk seperti itu jika kamu menemui mereka di alam liar. Tapi bagaimana jika kamu harus khawatir dengan makhluk yang lebih besar dan lebih berbahaya?

Dapatkah kamu membayangkan mendaki di alam liar pada waktu dinosaurus masih ada? Alih-alih ular atau kadal, kamu harus berhati-hati dengan makhluk raksasa ber gigi panjang dan cakar tajam. Beberapa dari mereka bahkan bisa terbang!

Berkat ilmu pengetahuan modern, kami memiliki banyak pengetahuan tentang dinosaurus yang pernah hidup di Bumi. Bagaimana para ilmuwan mengetahui begitu banyak? Mereka tidak bisa mengamati mereka di alam liar seperti yang mereka lakukan dengan hewan modern. Sebagai gantinya, mereka bergantung pada apa yang ditinggalkan dinosaurus. Bukan, bukan diari mereka! Para ilmuwan mempelajari tulang fosil mereka dan, kadang-kadang, materi tubuh lainnya.

Tidak ada yang tahu kapan tulang dinosaurus pertama kali ditemukan. Paling mungkin peradaban kuno secara kebetulan menemukan fosil tulang dinosaurus dari waktu ke waktu, tetapi mereka tidak tahu apa yang mereka temukan. Tulisan kuno Tiongkok dari lebih dari 2.000 tahun yang lalu menyebutkan “tulang naga,” yang banyak ahli percaya sekarang adalah fosil dinosaurus.

Bahkan para ilmuwan awal juga tidak yakin tentang fosil yang mereka temukan. Misalnya, pada tahun 1676, Pendeta Robert Plot, seorang kurator museum Inggris, menemukan tulang paha besar di Inggris. Ia percaya bahwa tulang itu milik spesies manusia purba “raksasa.”

Walaupun spesimen itu akhirnya menghilang, gambar-gambarnya masih ada. Berdasarkan gambar-gambar itu, para ilmuwan modern berpikir bahwa kemungkinan itu adalah dari dinosaurus yang disebut “Megalosaurus.”

Megalosaurus dipercaya sebagai dinosaurus pertama yang pernah dijelaskan secara ilmiah. Pemburu fosil Inggris William Buckland menemukan beberapa fosil pada tahun 1819, dan akhirnya ia menjelaskan dan memberi nama pada fosil-fosil itu pada tahun 1824. Seperti para ilmuwan sebelumnya, Buckland percaya bahwa fosil-fosil itu milik versi reptil modern yang lebih besar.

Pada saat itu, kata “dinosaurus” belum ada, dan dinosaurus belum diakui sebagai makhluk yang berbeda secara signifikan dari reptil modern. Semua itu berubah dengan kedatangan ilmuwan Inggris Richard Owen.

Pada akhir tahun 1841 atau awal tahun 1842, Owen memeriksa koleksi fosil milik William Devonshire Saull. Ia terpesona oleh sepotong tulang belakang yang terfosilisasi, yang diyakini milik reptil purba yang mirip dengan iguana yang disebut “Iguanodon.”

Owen mulai membandingkan fosil-fosil yang ia lihat dan, dalam beberapa bulan, ia mencapai dua kesimpulan penting: (1) fosil-fosil itu berasal dari makhluk-makhluk yang mirip, dan (2) makhluk-makhluk ini berbeda dengan apa pun yang ada di Bumi saat ini. Ia menciptakan istilah “dinosaurus,” yang berarti “reptil yang mengerikan.”

Walaupun kajian tentang dinosaurus benar-benar dimulai pada tahun 1842, bukti baru yang dapat diteliti sangat langka hingga akhir tahun 1800-an. Pada masa itu, Othniel Marsh dan Edward Cope, dua ilmuwan Amerika yang kaya dan kompetitif, membentuk tim penelitian dan pergi ke Pegunungan Rocky.

Kedua tim mereka mengekskavasi banyak tulang dari berbagai situs. Dikenal sebagai “Bone Wars,” persaingan mereka mengarah pada penemuan 136 spesies dinosaurus baru. Pada awal abad ke-20, banyak ilmuwan dan lembaga terkemuka di seluruh dunia terinspirasi oleh “Bone Wars” untuk mempelajari dinosaurus.

Cobalah!

Kami harap kamu menikmati Wonder of the Day hari ini! Ajak beberapa teman atau anggota keluarga untuk membantu kamu menjelajahi beberapa kegiatan seru berikut:

Pelajari lebih lanjut tentang Perang Tulang

Untuk pemahaman mendalam tentang Perang Tulang, Anda dapat mengunjungi situs web PBS dan membaca artikel yang menarik tentang Perang Dinosaurus. Apa yang Anda pikir menjadi alasan di balik persaingan sengit antara Marsh dan Cope? Apakah persaingan di antara para ilmuwan bermanfaat? Apa keuntungan dan kerugian persaingan ilmiah ketika datang ke penemuan terobosan?

Jelajahi dunia paleontologi

Apakah Anda tertarik menjadi seorang paleontolog di masa depan? Apakah Anda merasa ide menggali tulang dinosaurus itu menarik? Anda dapat memulai eksplorasi Anda hari ini! Temukan cara membuat “tulang” dari adonan garam dengan sumber daya online yang disebut Digging for Salt Dough Dinosaur Bones! Mengikuti instruksi, Anda dapat mengubur tulang-tulang adonan tersebut di kotak pasir atau tanah dan menikmati sensasi menggali mereka saat Anda menggali!

Membongkar fosil dinosaurus baru

Bahkan saat ini, fosil dinosaurus baru terus ditemukan! Baca tentang The First Dino Fossil Found in Washington untuk mempelajari lebih lanjut tentang penemuan terbaru fosil dinosaurus pertama yang ditemukan di negara bagian Washington. Bagaimana perasaan Anda jika Anda adalah orang pertama yang menemukan fosil dinosaurus di negara bagian Anda? Jika Anda menemukan sisa-sisa dinosaurus yang sebelumnya tidak diketahui, apa yang akan Anda namakan penemuan luar biasa Anda?

Sumber Keajaiban

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *