Siapakah John Lewis?

John Lewis adalah seorang pemimpin hak-hak sipil dan politikus terkemuka di Amerika Serikat. Beliau mengabdikan hidupnya untuk berjuang demi kesetaraan dan keadilan bagi semua orang, tanpa memandang ras atau latar belakang mereka. Lewis adalah salah satu dari enam pemimpin Gerakan Hak-Hak Sipil pada tahun 1960-an dan memainkan peran penting dalam mengorganisir Mars di Washington pada tahun 1963. Beliau juga merupakan anggota Dewan Perwakilan Rakyat Amerika Serikat selama lebih dari 30 tahun, mewakili distrik kongres ke-5 Georgia. Sepanjang karirnya, Lewis tetap berkomitmen pada protes non-kekerasan dan menjadi pendukung kuat hak pilih. Warisannya terus menginspirasi dan mempengaruhi generasi mendatang dalam perjuangan terus-menerus untuk hak-hak sipil.


Apa yang memotivasi semangatmu? Apakah kamu tertarik dalam melestarikan lingkungan? Bagaimana dengan memastikan akses ke air bersih untuk semua orang? Mungkin keprihatinan terbesarmu adalah perlakuan adil dan kesetaraan bagi setiap individu. Individu muda seperti kamu sedang membuat dampak positif di dunia setiap hari. Hal ini telah terjadi cukup lama sekarang. Mencari panutan? Jangan cari yang lain! Teruslah membaca untuk mengetahui lebih banyak tentang tokoh sentral dalam Wonder of the Day hari ini – John Lewis.

John Lewis lahir pada tanggal 21 Februari 1940. Dia tumbuh besar di daerah pedesaan dekat Troy, Alabama. Orang tua Lewis bekerja sebagai penyewa tanah, dan dia mulai membantu pekerjaan di pertanian sejak usia muda. Sebagai seorang Afrika-Amerika, Lewis mengalami diskriminasi rasial sejak usia dini. Ketika dia masih anak-anak, dia mencoba untuk mendapatkan kartu perpustakaan tetapi ditolak. Pustakawan tersebut mengatakan kepada Lewis bahwa buku-buku tersebut hanya untuk individu kulit putih.

Selama masa remajanya, Lewis menemukan inspirasi dalam Dr. Martin Luther King, Jr. setelah mendengarnya berbicara di radio. Dia menyerap kata-kata Dr. King dan merasa terdorong untuk bertindak. Lewis menjadi Freedom Rider untuk membantu dalam desegregasi bus umum di Amerika Serikat. Dia juga memimpin aksi duduk untuk protes terhadap segregasi di tempat umum lainnya.

Sementara berjuang untuk kesetaraan, Lewis juga mengejar pendidikan tinggi. Dia menghadiri American Baptist Theological Seminary di Nashville, di mana dia mendapatkan pemahaman yang lebih dalam tentang metode protes dan membantu mengintegrasikan meja makan siang. Dia kemudian meraih gelar sarjana dalam bidang agama dan filsafat dari Universitas Fisk. Pada tahun 1963, Lewis menjadi pembicara termuda dalam March on Washington pertama, saat dia baru berusia 23 tahun.

John Lewis menunjukkan keberanian yang luar biasa di hadapan kebencian dan kekerasan. Pada tahun 1965, dia memainkan peran penting dalam memimpin sebuah mars untuk mendukung hak memilih. Para peserta mars berangkat dari Selma, Alabama pada tanggal 7 Maret, dengan tujuan mereka adalah Birmingham. Namun, ketika mereka mencapai Jembatan Edmund Pettus, mereka dihadapkan dengan kekuatan polisi yang besar.

Polisi menyerang 600 peserta mars, memukuli mereka dengan tongkat dan menggunakan gas air mata. Empat belas orang tewas, dan banyak lainnya mengalami luka-luka. Peristiwa ini dikenal sebagai Minggu Berdarah (Bloody Sunday). Lewis dipukuli dengan sangat parah, mengalami patah tengkorak dan luka-luka lainnya. Dia kemudian mengakui bahwa dia yakin akan mati pada hari itu.

Apakah ini membuat John Lewis menyerah? Tentu tidak. Dia terus berjuang untuk hak-hak yang sama. Upayanya memainkan peran penting dalam diberlakukannya Undang-Undang Hak Memilih tahun 1965. Kemudian, dia memimpin Voter Education Project (VEP) dan membantu jutaan orang mendaftar untuk memilih.

Lewis terpilih menjadi Anggota Dewan Perwakilan Rakyat Amerika Serikat pada tahun 1986. Selama menjabat, dia secara gigih bekerja untuk mencapai kesetaraan. Banyak yang menyebutnya sebagai “suaranya Kongres Amerika Serikat” karena dedikasinya yang teguh terhadap hak asasi manusia.

Sebagai orang dewasa, Lewis juga mendedikasikan dirinya untuk menginspirasi generasi muda. Dia menulis serangkaian novel grafis yang menceritakan pengalamannya sebagai aktivis hak asasi manusia. Bahkan, dia juga menerima National Book Award untuk buku ketiga dalam seri ini.

Lewis juga dihormati dengan Presidential Medal of Freedom pada tahun 2011 oleh Presiden Barack Obama. Selain itu, dia menerima gelar doktor kehormatan dari Brown University, Harvard University, dan University of Connecticut. Pada tahun 2019, Lewis mengungkapkan bahwa dia telah didiagnosis menderita kanker pankreas. Dia meninggal pada tanggal 17 Juli 2020.

Setelah kematian John Lewis, esei anumerta kongresman tersebut diterbitkan oleh New York Times. Dalam esei tersebut, beliau mendorong orang-orang untuk mengikuti keyakinan mereka yang sejati dan menjawab panggilan tertinggi hati mereka. Beliau secara khusus mendorong para pemuda untuk mengambil tindakan, karena mereka memberinya harapan untuk masa depan kisah Amerika.

Apa panggilan terbesar dari hatimu? Bagaimana kamu dapat menerjemahkan kata-kata John Lewis menjadi tindakan dalam kehidupanmu sendiri? Luangkan waktu hari ini untuk merenungkan dunia di sekitarmu. Bagaimana kamu akan berkontribusi untuk membuatnya menjadi lebih baik?

Coba Lakukan

Temukan orang dewasa yang dapat membantumu dengan kegiatan di bawah ini!

  • Identifikasi hasrat terkuatmu. Bagaimana kamu dapat memanfaatkan hasrat tersebut untuk memperbaiki dunia? Diskusikan pertanyaan-pertanyaan ini dengan seorang teman atau anggota keluarga hari ini. Kemudian, jelajahi cara-cara untuk menggunakan bakat dan hasratmu untuk memberikan dampak positif bagi dunia. Buatlah daftar tindakan yang dapat kamu mulai lakukan hari ini untuk mendukung penyebab yang kamu percayai.
  • Visualisasikan kehidupan John Lewis melalui gambar-gambar. Kemudian, ringkas temuanmu untuk seorang teman atau anggota keluarga. Bagikan setidaknya tiga pencapaian Lewis selama hidupnya.
  • Sisihkan waktu hari ini untuk belajar tentang Ikon Hak-Hak Sipil lainnya. Setelah itu, tulis surat kepada orang yang kamu teliti. Sorotlah aspek-aspek menarik dari kehidupan mereka dan ajukan pertanyaan-pertanyaan yang kamu miliki. Jika orang tersebut masih hidup, minta bantuan orang dewasa untuk mengirim suratmu.

Sumber Inspirasi

  • https://www.aclu.org/congressman-john-lewis (diakses pada 14 September 2020)
  • https://www.britannica.com/biography/John-Lewis-American-civil-rights-leader-and-politician (diakses pada 14 September 2020)
  • https://www.thoughtco.com/john-lewis-civil-rights-activist-45223 (diakses pada 14 September 2020)
  • https://www.biography.com/political-figure/john-lewis (diakses pada 14 September 2020)
  • https://www.cnn.com/2020/07/30/politics/john-lewis-essay-new-york-times/index.html (diakses pada 14 September 2020)

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *