Siapakah Pocahontas?

Pocahontas adalah seorang wanita pribumi Amerika yang memainkan peran penting dalam sejarah awal permukiman Inggris di Jamestown, Virginia. Ia adalah putri Powhatan, kepala konfederasi suku yang berbicara bahasa Algonquian di wilayah Virginia Tidewater. Pocahontas terkenal karena keterlibatannya dengan para kolonis Inggris, terutama upayanya untuk memfasilitasi hubungan damai antara para pemukim dan suku bangsanya. Ia juga dikenang karena pernikahannya dengan orang Inggris, John Rolfe, yang membantu menegakkan periode perdamaian antara orang Inggris dan pribumi Amerika. Pocahontas tetap menjadi sosok penting dalam sejarah Amerika dan telah menjadi subjek banyak buku, film, dan legenda.


Apabila anda memikirkan tentang orang Indian asli yang terkenal, nama-nama apa yang terlintas dalam pikiran anda? Sitting Bull? Hiawatha? Crazy Horse? Geronimo?

Ada satu nama yang mungkin lebih terkenal daripada yang lainnya. Nama itu milik seorang gadis muda terkenal yang telah dikenang dalam mitos, legenda, dan bahkan film Disney: Pocahontas.

Sebenarnya, Pocahontas adalah sebutan yang diberikan oleh ayahnya, seorang kepala suku yang kuat dari suku Algonquin bernama Powhatan. Nama itu berarti “Little Wanton” atau “si kecil yang bermain-main”, jadi bisa diasumsikan bahwa ayahnya menganggapnya sebagai anak yang ingin tahu dan nakal.

Ketika Pocahontas lahir sekitar tahun 1595 atau 1596, dia diberi nama Amonute. Dia juga dikenal dengan nama lain, Matoaka, yang berarti “Little Snow Feather.” Namun, dunia akan selalu mengingat putri Indian Amerika ini sebagai Pocahontas.

Meskipun dia terkenal, tidak banyak yang diketahui dengan pasti tentang Pocahontas. Tidak ada kata-katanya yang pernah ditulis, jadi sejarawan harus mengandalkan kisah orang lain, serta sejarah lisan dari berbagai suku Indian Amerika, terutama suku-suku di Virginia Timur tempat dia tinggal.

Yang kita ketahui tentang kisahnya dimulai dengan koloni Inggris di Jamestown. Salah satu kolonis, Kapten John Smith, ditawan oleh Powhatan pada tahun 1607. Menurut legenda populer, Smith hampir dibunuh, tetapi Pocahontas menyelamatkannya pada saat terakhir dengan melindungi tubuhnya dengan tubuhnya sendiri.

Namun, sejarawan memiliki beberapa keraguan tentang apakah legenda ini benar-benar benar. Smith hanya menulis tentang Pocahontas menyelamatkannya setelah dia kemudian melakukan perjalanan ke Inggris dan menjadi terkenal. Selain itu, beberapa sejarawan percaya bahwa apa yang terjadi hanyalah sebuah ritual yang salah diartikan oleh Smith, dan bahwa dia sebenarnya tidak berada dalam bahaya.

Tidak peduli apa yang sebenarnya terjadi, Smith selamat dan Pocahontas menjadi akrab dengan koloni baru tersebut. Dia memberikan makanan kepada para kolonis dan berbagi informasi untuk membantu mereka menjalin hubungan yang lebih baik dengan suku-suku di daerah tersebut.

Kapten Smith kembali ke Inggris pada tahun 1609, dan sejarah kehilangan jejak Pocahontas selama beberapa tahun. Akhirnya, para kolonis kembali terlibat dalam konflik dengan Powhatan. Untuk memaksa dia, Kapten Samuel Argall membawa Pocahontas sebagai sandera di atas kapal pada tahun 1613.

Selama masa tawanan, Pocahontas memeluk agama Kristen dan mengambil nama Rebecca. Pada tahun 1614, dia menikah dengan seorang kolonis terkemuka bernama John Rolfe. Tak lama kemudian, Powhatan setuju untuk gencatan senjata dengan koloni tersebut.

Pada tahun 1615, dia melahirkan seorang putra dan memberinya nama Thomas. Para kolonis segera menyadari bahwa Pocahontas, yang sekarang menggunakan nama Rebecca Rolfe, bisa menjadi contoh berharga tentang keberhasilan mengubah suku asli menjadi cara hidup Inggris.

Keluarga Rolfe, bersama dengan dua belas Indian Amerika lainnya, melakukan perjalanan ke Inggris pada tahun 1616 untuk bertemu dengan banyak orang berpengaruh dan terkenal pada saat itu, termasuk Raja dan Ratu. Potretnya bahkan diabadikan dalam ukiran terkenal oleh seniman Simon Van De Passe. Perjalanan itu sangat sukses dan menimbulkan minat besar terhadap koloni Jamestown.

Setelah berkeliling Inggris selama tujuh bulan, keluarga Rolfe naik kapal untuk kembali ke Jamestown pada bulan Maret 1617. Sayangnya, Pocahontas segera jatuh sakit dengan sangat parah.

Penyakit yang tepat tidak diketahui, tetapi beberapa sejarawan berspekulasi bahwa itu bisa jadi pneumonia atau tuberkulosis. Pocahontas dibawa ke darat dan meninggal pada tanggal 21 Maret 1617. Dia dimakamkan di Gravesend, Inggris.

Coba Sekarang

Apakah Anda siap untuk mempelajari lebih lanjut tentang Pocahontas? Pastikan untuk menjelajahi kegiatan berikut dengan teman atau anggota keluarga:

  • Saat mempelajari Pocahontas, dapat menjadi tantangan untuk membedakan antara fakta dan fiksi. Jelajahi 5 Mitos tentang Pocahontas secara online untuk menemukan kebenaran di balik kesalahpahaman populer ini. Bagikan temuan Anda dengan seorang teman atau anggota keluarga.
  • Jika Anda ingin lebih memahami kisah hidup Pocahontas, baca The True Story of Pocahontas dari Smithsonian Magazine. Buatlah infografis menggunakan materi yang Anda miliki atau Canva, dan sorotlah lima fakta penting yang Anda pelajari tentang Pocahontas.
  • Pernahkah Anda bertanya-tanya seperti apa Pocahontas sebenarnya? Sementara beberapa orang mungkin membayangkan dia menyerupai putri Disney, sejarawan terutama mengandalkan ukiran yang dibuat oleh seniman Simon Van De Passe selama masa tinggalnya di Inggris pada tahun 1616. Lihat Pocahontas Engraving secara online untuk mendapatkan gambaran penampilannya yang mungkin!

Sumber yang Direkomendasikan

  • http://www.history.com/topics/native-american-history/pocahontas (diakses 28 Okt., 2022)
  • http://www.virtualjamestown.org/Pocahontas.html (diakses 28 Okt., 2022)
  • https://www.nps.gov/jame/learn/historyculture/pocahontas-her-life-and-legend.htm (diakses 28 Okt., 2022)

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *