Viola Desmond: Figur Berani dalam Gerakan Hak Asasi Manusia Kanada

Viola Desmond adalah seorang aktivis hak asasi manusia dan pengusaha Kanada yang menentang segregasi rasial di Nova Scotia pada tahun 1940-an. Pada tahun 1946, dia menolak untuk meninggalkan bagian teater yang terpisah hanya untuk orang kulit putih dan ditangkap serta dituduh melakukan penghindaran pajak. Kasusnya menjadi pemicu gerakan hak asasi manusia di Kanada dan dia sering disebut sebagai “Rosa Parks-nya Kanada.” Perjuangan Desmond melawan diskriminasi rasial membuka jalan bagi penghapusan hukum segregasi di Nova Scotia. Dia dikenang sebagai pelopor kesetaraan rasial dan wajahnya terdapat pada uang kertas Kanada.


Setelah Perang Saudara, pemisahan rasial dan hukum Jim Crow menjadi umum di Amerika Serikat. Rosa Parks dan Ruby Bridges adalah tokoh terkenal yang melawan perlakuan tidak adil terhadap individu Kulit Hitam. Keberanian mereka memberikan sorotan pada gerakan hak asasi manusia. Hari ini, kita akan menjelajahi kisah Viola Desmond, seorang wanita di Kanada yang membela hak-haknya.

Di Kanada, pemisahan rasial ada tanpa adanya hukum formal. Perlakuan tidak adil terhadap individu Kulit Hitam hanya diterima oleh masyarakat, dan bisnis menerapkan aturan diskriminatif mereka sendiri. Dianggap bahwa individu Kulit Hitam memahami dan mengikuti aturan-aturan ini.

Viola Desmond lahir pada tanggal 6 Juli 1914, di Halifax, Nova Scotia. Dibesarkan oleh orang tua yang bekerja keras dan aktif dalam komunitas mereka, Desmond tumbuh dalam keluarga berkulit hitam dan kulit putih pada saat masyarakat mengecam ikatan semacam itu. Namun, komunitas Kulit Hitam menerima sepasang suami istri tersebut dan sepuluh anak mereka.

Pada awalnya, Desmond bekerja sebagai guru tetapi bercita-cita menjadi seorang pengusaha wanita. Dia meninggalkan pekerjaannya sebagai guru untuk menghadiri Sekolah Kecantikan Field di Montreal, salah satu sekolah kecantikan yang menerima siswa Kulit Hitam. Setelah menyelesaikan pelatihannya di New York dan New Jersey, dia kembali ke Halifax dan membuka Vi’s Studio of Beauty Culture.

Desmond dengan cepat mendapatkan popularitas di Halifax karena keahliannya dalam memenuhi kebutuhan kecantikan wanita Kulit Hitam setempat. Dia juga menciptakan rangkaian produk kosmetiknya sendiri yang dirancang khusus untuk wanita Kulit Hitam dan mendirikan Desmond School of Beauty Culture, di mana dia melatih dan mendukung wanita Kulit Hitam lainnya dalam mengejar peluang kerja. Setiap tahun, sekolah tersebut memberikan diploma kepada lima belas wanita.

Pada tanggal 8 November 1946, ketika dalam perjalanan bisnis, mobil Viola Desmond mogok di New Glasgow, Nova Scotia. Sambil menunggu perbaikan, dia memutuskan untuk mengunjungi bioskop Roseland. Tanpa sadar bahwa bioskop tersebut beroperasi dengan sistem pemisahan rasial, Desmond meminta tiket untuk bagian bawah. Namun, staf bioskop mengarahkan para pelanggan Kulit Hitam ke kursi di balkon.

Saat menyadari aturan pemisahan tempat duduk yang diskriminatif, Desmond menantang aturan tersebut. Dengan pemberontakan, dia memilih untuk duduk di area tempat duduk “hanya untuk orang kulit putih”. Manajer bioskop memanggil polisi, yang secara paksa mengeluarkan Desmond, menyebabkan cedera padanya. Kemudian, dia dibawa ke kantor polisi dan menghabiskan malam di penjara.

During persidangannya keesokan harinya, Desmond tidak diberikan wakil hukum dan tidak diberitahu tentang haknya untuk memiliki pengacara. Dia dituduh melakukan penipuan terhadap pemerintah dengan tidak membayar pajak hiburan. Perbedaan biaya antara kursi di balkon dan kursi di bawah hanya satu sen. Desmond berargumen bahwa dia telah menawarkan untuk membayar jumlah tambahan tersebut, tetapi pengadilan memutuskan melawan dia dan memberlakukan biaya $26.

Desmond mengajukan gugatan terhadap bioskop Roseland dan manajernya atas cederanya, tetapi kasus ini tidak pernah dibawa ke pengadilan. Pengacaranya mencoba untuk meminta pembatalan tuntutan pidananya dengan mengajukan banding kepada Mahkamah Agung Nova Scotia, tetapi upaya ini juga tidak berhasil.

Meskipun Desmond tidak pernah secara eksplisit menuduh siapa pun atas rasisme, kasusnya menarik perhatian pada masalah pemisahan rasial. Asosiasi Nova Scotia untuk Kemajuan Orang Berwarna mengumpulkan dana untuk mendukungnya, dan kisahnya diliput oleh The Clarion, sebuah surat kabar yang dimiliki oleh orang berkulit hitam.

Banyak orang hari ini menganggap tindakan Desmond sebagai katalisator untuk berakhirnya segregasi di Nova Scotia. Segregasi resmi dihapuskan pada tahun 1954. Setelah bercerai, Desmond pindah ke Amerika Serikat. Dia meninggal di New York pada tanggal 7 Februari 1965.

Setelah kematiannya, Desmond dikenang di Kanada dengan potretnya di uang sepuluh dolar. Pemerintah Nova Scotia memberinya pengampunan. Selain itu, perangko dengan gambarannya dirilis pada tahun 2012.

Apakah Anda mengenal orang lain yang tindakan kecilnya menghasilkan perubahan signifikan? Apakah Anda bercita-cita untuk suatu hari berdiri untuk sesuatu yang sangat Anda yakini?

Coba Saja

Jika Anda tertarik untuk belajar lebih lanjut tentang Viola Desmond dan pahlawan hak-hak sipil lainnya, pertimbangkan untuk melakukan kegiatan berikut:

  • Apakah Anda pernah menyaksikan seseorang diperlakukan secara tidak adil karena identitas mereka? Tulis esai singkat yang menggambarkan insiden tersebut dan usulkan langkah-langkah yang Anda dan orang lain dapat ambil untuk memperbaiki ketidakadilan tersebut. Bagikan esai dan gagasan Anda dengan teman dan anggota keluarga yang mungkin ingin berpartisipasi!
  • Kumpulkan beberapa teman dan buatlah sandiwara berdasarkan Viola Desmond dan tindakan beraniya. Setelah pertunjukan, diskusikan pemikiran Anda tentang bagaimana Ms. Desmond mungkin merasa sebelum, selama, dan setelah dia menolak duduk di bagian terpisah di bioskop Roseland.
  • Menjelajahi kisah Rosa Parks dan penolakannya untuk menyerahkan kursi busnya kepada orang kulit putih. Buatlah grafik di atas kertas atau gunakan template Canva untuk membandingkan tindakan dan perlakuan Ms. Parks dengan tindakan dan perlakuan Ms. Desmond. Bagikan temuan Anda dengan orang dewasa yang dipercaya dan terlibat dalam diskusi.

Sumber Wonder

  • https://www.britannica.com/dictionary (diakses 12 Jan., 2023)
  • https://www.thecanadianencyclopedia.ca/en/article/viola-desmond (diakses 15 Des., 2022)
  • https://www.britannica.com/biography/Viola-Desmond (diakses 15 Des., 2022)
  • https://www.we.org/en-US/we-stories/local-impact/viola-desmond-to-become-face-of-canadas-10-bill (diakses 15 Des., 2022)

Tinggalkan Balasan

Alamat e-mel anda tidak akan disiarkan. Medan diperlukan ditanda dengan *