Eski Kemiklerin Yaşını Bilim İnsanları Nasıl Belirler?

Geçmiş ilginizi çekiyor mu? Belki de tarih favori konunuz değildir, ancak I. Dünya Savaşı’nın dehşetleri veya Titanic’in batışı gibi tarihi olaylara bazen hayranlık duymuş olabilirsiniz.

Son yüzyılda gerçekleşen olaylar için, tarihçiler genellikle fotoğraflar ve yazılı kayıtlar kullanarak ne olduğuna dair detaylı hesaplar birleştirebilirler. Ancak zaman içinde geriye gittiğinizde, insanları ve olayları net bir şekilde anlamak daha zor hale gelir.

Örneğin arkeologlar ve paleontologlar hangi zorluklarla karşılaşırlar? Dünyanın uzak bir bölgesindeki bir kazı sırasında bir dinozor keşfettiklerinde, buldukları varlığın tarihini nasıl yeniden oluştururlar?

Günlük veya eski bir fotoğraf albümü mü bulacaklar? Olası değil! Bunun yerine, bu bilim insanları bu eski hayvanlar hakkında daha fazla bilgi edinmek için dikkatli gözlem ve gelişmiş bilimsel tekniklere güvenirler. Genellikle yapmaya çalıştıkları ilk şey, kazı sırasında ortaya çıkan fosilleşmiş kemikleri kullanarak varlığın yaşını belirlemektir.

Ancak eski kemikler nasıl bilgi sağlayabilir bilim insanlarına? Yaygın olarak kullanılan bir bilimsel yöntem karbon-14 tarihlemesidir. Bu teknik, yaklaşık 60.000 yıl kadar eski olan kemikler, ahşap veya bitki lifleri gibi biyolojik kökenli eski eserlerin yaşını belirlemede oldukça doğru olduğu kanıtlanmıştır.

Karbon-14, karbon-12 olarak da bilinen normal karbonun bir izotopudur. İzotoplar, bir elementin kararlı formundan farklı sayıda nötron içeren elementin atomlarıdır.

Karbon-14 radyoaktiftir ve kozmik ışınların azot atomlarıyla çarpıştığında doğal olarak atmosferde oluşur. Karbon-14 atomları oksijenle birleştiğinde, bitkiler tarafından emilen karbondioksit oluştururlar. İnsanlar ve hayvanlar bitkileri tükettiklerinde, karbon-14 atomlarını alırlar.

Karbon-14 atomları radyoaktif oldukları için sürekli bir hızda bozunurlar. Bir radyoaktif izotopun bozunma hızı, yarı ömrü olarak adlandırılan, izotopun atomlarının yarısının bozunması için gereken süre tarafından belirlenir. Bilim insanları karbon-14 atomlarının yarı ömrünü yaklaşık olarak 5.700 yıl olarak ölçmüşlerdir. Aynı zamanda, yeni karbon-14 sürekli olarak çevrede üretilir ve bu da tüm canlı bitkilerde ve hayvanlarda nispeten sabit bir karbon-14 yüzdesine yol açar.

Bir hayvan öldüğünde, yeni karbon alımı durur. Ancak içerdiği karbon-14 bozunmaya devam ederken, karbon-12 miktarı sabit kalır. Bilim insanları, bir varlığın eski, fosilleşmiş kemiklerindeki karbon-12 ile karbon-14 oranını karşılaştırarak yaklaşık yaşını tahmin edebilirler.

Karbon-14’ün yarı ömrü yaklaşık olarak 5.700 yıl olduğu için, karbon-14 tarihlemesi yalnızca yaklaşık 60.000 yıl kadar eski nesnelerin tarihlemesinde güvenilir bir şekilde kullanılabilir. Ancak, bilim insanlarının milyonlarca hatta milyarlarca yıl yaşında olduklarını iddia ettiği nesneler hakkında duymuş olabilirsiniz. Bu tahminlere nasıl varıyorlar?

Karbon-14, bilim insanlarının ölçebileceği ve tarihlendirmek için kullanabileceği tek radyoaktif izotop değildir. Potasyum-40, uranyum-235, uranyum-238, toryum-232 ve rubidyum-87 gibi diğer radyoaktif izotoplar, milyonlarca ila milyarlarca yıl süren yarı ömürlere sahiptir.

Bir şans ver

Zaman yolculuğuna çıkmaya hazır mısın? Bir arkadaş veya aile üyesi olsun, sana aşağıdaki keyifli etkinlikleri keşfetmede yardımcı olacak bir yol arkadaşı bul.:

  • İzotoplar hakkında kafan mı karıştı? Aynı elementin atomları olmalarına rağmen farklı sayıda nötron içerebilirler mi? İzotopları daha iyi anlamak için İnternet üzerindeki Penny’nin İzotopları aktivitesine göz at. Yeni öğrendiğin bilgileri bir arkadaş veya aile üyesiyle paylaş.
  • Radyometrik tarihleme, radyoaktif izotopların zamanla nasıl bozunduğu konusunda tam olarak bilgi sahibi olmayı gerektirir. Radyoaktif Bozunma: Yarı Ömrün Tatlı Bir Simülasyonu aktivitesini okumak ve denemek için İnternet’e gir. Radyoaktif bozunma hakkında öğrendiğin en az üç yeni gerçeği not al.
  • Bir fosilin yaşını belirlemek için karbon tarihlemesini kullanabilecek kadar yetenekli misin? Arkeolog veya paleontolog gibi bir bilim insanı olmadıkça, bunu asla öğrenemeyebilirsin. Ancak bu arada, heyecan verici Frosty the Snowman Meets His Demise: Bir Karbon Tarihleme Analojisini İnternet üzerinde deneyebilirsin. Eğlen ve bir arkadaş veya aile üyesinden yardım istemeyi unutma!

Merak Kaynakları

  • http://science.howstuffworks.com/environmental/earth/geology/carbon-14.htm
  • http://www.whoi.edu/nosams/what-is-carbon-dating

1. Bilim insanları antik kemiklerin yaşını nasıl belirlerler?

Bilim insanları antik kemiklerin yaşını belirlemek için çeşitli yöntemler kullanır. Bunlardan biri olan radyokarbon tarihleme yöntemi, kemiklerdeki karbon-14 miktarını ölçer. Karbon-14, zamanla bozunabilen radyoaktif bir izotop olduğundan, bilim insanları karbon-14’ün kalan miktarını ölçerek kemiklerin yaşını tahmin edebilir.

2. Bilim insanları antik kemikler için hangi diğer tarihleme tekniklerini kullanır?

Radyokarbon tarihleme yönteminin yanı sıra, bilim insanları ayrıca uranyum serisi tarihleme ve termolüminesans tarihleme gibi diğer tarihleme tekniklerini de kullanır. Uranyum serisi tarihleme, kemiklerdeki uranyum izotoplarının bozunmasını ölçerken, termolüminesans tarihleme, kemiklerin zamanla ne kadar radyasyon emdiğini ölçer.

3. Bilim insanları antik kemiklerin yaşını doğru bir şekilde belirleyebilir mi?

Bilim insanları antik kemiklerin yaşını makul bir doğruluk derecesiyle belirleyebilirken, her zaman bir hata payı bulunmaktadır. Tarihleme yöntemlerinin doğruluğu, kemiklerin korunma durumu ve uygun tarihleme tekniklerinin bulunabilirliği gibi çeşitli faktörlere bağlıdır.

4. Bilim insanları antik kemikleri ne kadar geriye tarihleyebilirler?

Bilim insanlarının kullandığı tarihleme yöntemleri genellikle antik kemiklerin yaşını yaklaşık olarak 50.000 yıla kadar belirleyebilir. Bundan sonra, kemiklerdeki karbon-14 miktarı ölçülebilecek kadar küçük hale gelir. Daha eski kemikler için bilim insanları uranyum serisi tarihleme gibi diğer tarihleme tekniklerini kullanabilir, bu da birkaç yüz bin yıla kadar tahminler sunabilir.

5. Bilim insanlarının antik kemiklerin yaşını bilmeleri neden önemlidir?

Antik kemiklerin yaşını bilmek, çeşitli nedenlerle önemlidir. İnsan atalarının evrimini ve göç desenlerini, antik medeniyetlerin gelişimini incelemek için bilim insanlarına olanak sağlar. Ayrıca, geçmişte meydana gelen çevresel ve iklimsel değişiklikleri anlamakta yardımcı olur. Bunun yanı sıra, antik kemiklerin tarihlemesi, hastalıkların kökenlerini ve yayılmasını tarihsel olarak anlamamıza katkıda bulunabilir.

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir