Sahra Çölü Bir Zamanlar Yeşil Bir Vaha Mıydı?

Sahra Çölü, geniş kum alanları ve aşırı kuru koşullarıyla tanınan, gerçekten de bir zamanlar yeşil bir vaha idi. Bilimsel kanıtlar, yaklaşık 10.000 yıl önce Sahra’nın Afrika Nemli Dönem olarak bilinen artan yağış ve bitki örtüsü büyüme dönemini yaşadığını göstermektedir. Bu dönem birkaç bin yıl boyunca devam etti ve çeşitli bitki, hayvan ve hatta insan topluluklarını destekledi. Bununla birlikte, Dünya’nın yörüngesindeki değişiklikler ve diğer iklim faktörleri nedeniyle, Sahra bugün gördüğümüz çöle dönüştü. Bu dönüşüm binlerce yıl sürdü ve hem doğal iklim değişkenlerinden hem de insan faaliyetlerinden etkilendi.


Kaktüsleri, kum tepelerini ve yuvarlanan çalı otunu herhangi bir yerde bulabilir misiniz? Peki develeri, surikatları ve kertenkeleleri? Eğer çölü düşünüyorsanız, doğru düşünüyorsunuz!

Çöl, yılda 10 inçten az yağış alan bir bölgedir. Dünya, bu yerlerden birçok ev sahipliği yapmaktadır. Amerika’da Death Valley ve Asya’da Gobi Çölü bulunmaktadır. Ve tüm çöller sıcak değildir. Antarktika ve Arktik de çöle sahip – soğuk olanlara! Fakat bugünkü Merak Günü, belki de en ünlü çöl hakkında: Sahara.

Sahara Çölü, Kuzey Afrika’nın büyük bir bölümünü kaplar. Ve o muazzam! Dünyanın üçüncü en büyük çölüdür, yalnızca Antarktika ve Arktik çöllerinin hemen ardından gelir. Aslında, Sahara neredeyse tüm Amerika Birleşik Devletleri kadar büyüktür.

Günümüzde, Sahara’da pek çok insan yaşamamaktadır. Bir mil kareye bir kişiden azdır. Bitki veya hayvan yaşamını görmeksizin birçok mil seyahat edebilirsiniz. Tabii ki, su neredeyse her yerde azdır.

Ama eskiden böyle değildi! Hayır, yaklaşık 11.000 yıl önce, Sahara hiçbir zaman bir çöl değildi. Bunun yerine, bitki örtüsüyle kaplıydı. Aynı zamanda su kütleleri de vardı. Üstelik 42.000 mil kareyi aşan bir “megagöl” bile bulunuyordu.

Peki ne oldu? Bu yeşil, canlı vaha kuruyan, kumla kaplı çorak arazi haline nasıl geldi? İlginç soruların çoğunda olduğu gibi, bu sorunun da birden fazla cevabı var.

Sahara’daki değişimin bir kısmı doğaldı. Bölgedeki yağış hiçbir zaman tutarlı olmadı çünkü Dünya’nın yörüngesindeki değişimlerden kaynaklanıyordu. Bu değişimler, Sahra’ya ulaşan güneş enerjisinin miktarını etkiler. Daha fazla enerji, Sahara’nın her yerine daha fazla yağmur yağması demektir. Ve daha az enerji, daha az yağmur demektir.

Bu değişiklik nedeniyle, Sahara’nın iklimi her zaman öngörülememiştir. Binlerce yıldır nemli ve kuru arasında salınmıştır. Ancak 8.000 ila 4.500 yıl önce, bu değişti. Bölge, normalden çok daha hızlı bir şekilde nemli bir yerden kuru bir yere geçti. Ve o zamandan beri kuru kalmıştır.

Peki, bu değişime ne sebep oldu? Bilim insanları kesin değil. Bazı uzmanlar, insan faaliyetlerinin rol oynamış olabileceğine inanıyor. Sahra’yı aşan insanların bitki örtüsünün öldüğünü keşfetmişlerdir. Bir hipoteze göre, erken insanlar Sahra’da keçi ve diğer evcil hayvanların aşırı otlatmasına izin vermişlerdir. Bu, bölgedeki nemin azalmasına neden olmuştur. Ayrıca, bitkilerin büyümesini zorlaştıran üst toprak erozyonuna yol açmıştır. İnsanların ateş kullanımının da soruna katkıda bulunmuş olabileceği düşünülmektedir.

İnsanlar yeşil Sahra’yı bir çöle mi dönüştürdü? Belki. Kesin bir cevap verilmeden önce daha fazla araştırma yapılması gerektiğini uzmanlar söylüyor. Ancak arkeologlar, Sahra’nın bir zamanlar kısmen yeşil bir vaha olduğuna dair kanıtlar bulmuşlardır, hatta sadece kısa bir süre için bile olsa.

M.S. 1 ila 500 yılları arasında, Garmantes Sahra Çölü’nde büyük bir topluluk kurmuştur. Hatta sulama konusundaki gelişmiş bilgilerini kullanarak tarım yapmışlardır. Yapılarının kalıntıları 2011 yılında keşfedildi.

Bugün, Sahra Çölü genişlemeye devam ediyor. Uzmanlar, bir yüzyıl öncesine göre en az %10 daha büyük olduğunu tahmin etmektedir. Araştırmacılar, bu büyümenin yaklaşık üçte ikisinin doğal değişikliklerden kaynaklandığını, kalan büyümenin ise iklim değişikliği ile ilişkilendirilebileceğini düşünmektedir.

Sahara’nın tekrar yeşil bir cennete dönüşmesi mümkün mü? Bir olasılık, ancak bunun için hem insan çabaları hem de birçok yıl boyunca doğal değişiklikler gerekmektedir. Yeşil bir Sahra’da yaşamanın nasıl olacağını hiç düşündünüz mü? Ve diğer çölleri de dönüştürebilirsek? Daha verimli ve yeşil bir Dünya umudu, elimizin altında olabilir!

Deneyin

Aşağıda sunulan etkinliklerle öğrenme yolculuğunuza devam edin. Bir arkadaş veya aile üyesinden yardım istemeyi unutmayın!

  • Çölde hayat olmadığını mı düşünüyorsunuz? Tekrar düşünün! Çöl yaşam alanı hakkında daha fazlasını keşfedin ve keşfettiğiniz en ilginç gerçekleri bir arkadaş veya aile üyesiyle paylaşın. Hangi tür bitki ve hayvanlar çölde hayatta kalabilir?
  • Sahara çölüne dönmeden önce onun içinde yaşamayı hayal edebiliyor musunuz? Hangi bitki ve hayvanlarla karşılaşmış olurdunuz? Su yakında olur muydu? Sahra çölünde yaşamın nasıl olacağını hayal edin, görüşünüzü tasvir eden bir resim çizin ve daha sonra çöl olmadan önce Sahra’da tipik bir günü anlatan bir paragraf yazın.
  • Bu Sahara Çölü fotoğraflarına bir göz atın. Sahara’yı ziyaret etmek ilginizi çeker miydi? Orada hangi etkinliklere katılmak istersiniz? Düşüncelerinizi bir arkadaş veya aile üyesiyle tartışın.

Kaynaklar

  • https://www.britannica.com/place/Sahara-desert-Africa/People (02 Ekim 2019 tarihinde erişildi)
  • https://www.smithsonianmag.com/science-nature/what-really-turned-sahara-desert-green-oasis-wasteland-180962668/ (02 Ekim 2019 tarihinde erişildi)
  • https://www.popsci.com/sahara-desert-drought-humans/ (02 Ekim 2019 tarihinde erişildi)
  • https://insider.si.edu/2010/12/ancient-megalake-discovered-beneath-sahara-desert/ (02 Ekim 2019 tarihinde erişildi)
  • https://www.nationalgeographic.com/news/2011/11/111111-sahara-libya-lost-civilization-science-satellites/#close (02 Ekim 2019 tarihinde erişildi)
  • https://www.livescience.com/62168-sahara-desert-expanding.html (02 Ekim 2019 tarihinde erişildi)

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir