Aztekler kimdi?

Aztek İmparatorluğu, 14. ile 16. yüzyıllar arasında Orta Meksika’da var olan güçlü ve gelişmiş bir medeniyetti. Etkileyici başkenti Tenochtitlan, Texcoco Gölü’ndeki bir adada inşa edildiği için tanınıyordu. Aztekler, yetenekli çiftçiler, savaşçılar ve mimarlardı. Hiyerarşik bir yapıya sahip karmaşık bir toplumları ve güçlü bir merkezi hükümetleri vardı. İmparatorluk, sanat, din ve ritüeller de dahil olmak üzere canlı kültürüyle ünlüydü. Ancak, Aztek İmparatorluğu sonunda 1521’de Hernán Cortés önderliğindeki İspanyol istilacılara yenilerek yönetimlerinin sonunu işaret etti.


Bugünkü Merak Gününde tarım konusunda başarılı, etkileyici taş yapılar inşa eden ve geniş bir imparatorluğu yöneten bir medeniyetin tarihini keşfediyoruz. Kime atıfta bulunuyoruz? Elbette Aztekler!

Aztekler, kendilerine Mexica adını veren, yerli dilde “Beyaz Toprak” veya “Beyaz Balıkçıllar Ülkesi” anlamına gelen Aztlan adlı bir yerden gelirler. “Aztek” terimi, onların vatanının adından türemiştir.

Aztlan’ın tam yeri bugün hala belirsizdir, ancak uzmanlar bunun bugünkü Meksika’nın kuzeybatı bölgesinde bulunabileceğini düşünüyor. Mexica, 12. yüzyılda Mesoamerika’ya (günümüz Meksika’nın güneyi ve Orta Amerika) göç etti. 1325 yılında Tenochtitlán şehrini kurmuşlardır.

Tenochtitlán için yer nasıl seçildi? Mexica’ya göre, tanrılarından birinden tanrısal bir işaret alarak, kaktüs üzerinde bir yılanı kavrayan bir kartalın bulunduğu bir yeri bulmaları gerektiği talimatını aldılar. Yaşlılar bu işareti gördüklerinde, onu yerleşimlerini inşa etmek için belirlenmiş yer olarak tanıdılar.

Tenochtitlán, Texcoco Gölü’ndeki bir adada inşa edildi ve nüfusu takip eden on yıllar boyunca 140.000’den fazla sakinle sürekli olarak büyüdü. 1428’de şehir, iki komşu şehir Texcoco ve Tlacopan ile ittifak kurdu. Bu ittifak, çevre bölge üzerinde kontrol elde etmelerini sağlayarak Aztek İmparatorluğu’nu kurmuş ve başkenti Tenochtitlán yapmıştır.

Aztek İmparatorluğu’nda yaşam, Tenochtitlán’da ikamet eden bir hükümdar etrafında dönüyordu. Nüfus, imparatorluğa haraç ödeyen çeşitli medeniyetlerden oluşuyordu. Aztekler, çeşitli şehirleri birbirine bağlayan geniş bir yol ağı geliştirdi ve seyahati ve ticareti kolaylaştırdı. Kakao çekirdekleri, işlemler için ana para birimi olarak hizmet etti.

Aztek İmparatorluğu, tüm çocuklara eğitim sağlayarak eğitime öncelik verdi. Modern zamanlara benzer şekilde, çocuklar yetişkinlikte imparatorluğa katkıda bulunmak için gerekli beceri ve bilgiyi edinmek için günlük olarak okula giderlerdi. Ayrıca, imparatorluğun yazı sistemi de öğrenilirdi.

Tenochtitlán’da, Mexica gelişmiş bir tarım sistemi kullanıyordu. Texcoco Gölü’nde chinampas adı verilen yapay adalarda, fasulye, mısır ve kabak gibi ürünler yetiştiriyorlardı. Ayrıca, tarım için göllerden çevre alanlara su sağlamak için sulama sistemleri inşa etmişlerdi.

Aztek İmparatorluğu, günümüzde kullanılan Gregoryen Takvimine benzer şekilde 365 günlük güneş takvimine uyarlanmıştı. Ayrıca, 260 günlük bir dini ritüel döngüsüne de uymaktaydı. Kan sunumları ve insan kurbanları, Tenochtitlán’da alışılmış dini uygulamalardı.

1519 yılında, Aztek İmparatorluğu Avrupalı sömürgecilerle ilk kez karşılaştı. Hernán Cortés liderliğindeki bir grup İspanyol kaşif, altın arayışıyla geldi. Tenochtitlán’a ulaştıklarında, Aztek kralı Montezuma II’yi ele geçirdiler ve onun yokluğunda imparatorluğun kontrolünü ele geçirmeye çalıştılar.

Mexica halkı İspanyol istilacılara direndi ve onları 1520’de geri çekilmeye zorladı. Ancak Montezuma İspanyol gözetimindeyken öldü. İspanyollar 1521’de geri döndü ve Avrupa’dan getirilen çiçek hastalığı gibi hastalıklar nedeniyle birçok Aztek İmparatorluğu sakininin ölmesiyle birlikte imparatorluğa teslim oldu.

Ne var ki, Aztek kültürünün bugün hala kalıntıları bulunmaktadır. Azteklerin yerli dili olan Nahuatl’ı bir milyondan fazla kişi konuşmaktadır. Birçok insan ayrıca Mexica kültüründen etkilenen ritüellerle uğraşmaktadır. İspanyollar tarafından yıkılan Tenochtitlán’a rağmen, Meksiko Şehri onun kalıntıları üzerine inşa edildi.

Ne yazık ki, Aztek İmparatorluğu hakkındaki bilgilerimizin çoğu Avrupa kaynaklarından elde edilmektedir. Aztekler hikayelerini sözlü geleneğe göre aktardılar, ancak sadece birkaç yazılı kaynak günümüze ulaşmıştır. Şu anda, bilim adamları bu eski medeniyetin daha derin bir anlayışını elde etmek için Aztek metinlerini incelemeye devam etmektedir.

Bir Deneyin

Daha fazlasını öğrenmeye hazır mısınız? Bir arkadaş veya aile üyesinin yardımını alın ve aşağıdaki etkinliklere katılın:

  • Eski Aztek İmparatorluğu, gelişmiş tarım, ticaret ve kültür sistemlerine sahip bir medeniyetti. Hayat tarzı ve kültürleri hakkında daha fazla bilgi edinmek için bu makaleyi keşfedin. Onların tarihlerinin hangi yönü sizi en çok etkiliyor? Keşiflerinizi bir arkadaş veya aile üyesiyle tartışın.
  • Aztek İmparatorluğu hakkında bilgi edindikten sonra, bu medeniyeti hiç duymamış biriyle paylaşacağınız temel noktalar neler olurdu? Aztek İmparatorluğu hakkında kısa bir özet sunan bir mektup yazarak konuya yeni başlayan biri için özelleştirin. Yazınızı bir arkadaş veya aile üyesiyle paylaşın.
  • Bir arkadaş veya aile üyesiyle birlikte The Metropolitan Museum of Art’taki bu Aztek taş heykelleri koleksiyonunu keşfedin. Hangisini en ilginç buluyorsunuz? Seçiminizi tartışın ve neden ilginç bulduğunuzu açıklayın. Arkadaşınızın veya aile üyenizin seçiminize katılıp katılmadığını öğrenin.

Harika Kaynaklar

  • https://www.britannica.com/topic/Aztec (08 Mar. 2022 tarihinde erişildi)
  • https://www.nationalgeographic.org/encyclopedia/aztec-civilization/ (08 Mar. 2022 tarihinde erişildi)
  • https://courses.lumenlearning.com/suny-hccc-worldcivilization/chapter/the-aztec-people/ (08 Mar. 2022 tarihinde erişildi)
  • https://www.volkenkunde.nl/en/whats-on-0/exhibitions/aztecs/frequently-asked-questions (08 Mar. 2022 tarihinde erişildi)
  • https://www.mprnews.org/story/2020/01/13/a-beautiful-world-ancient-texts-reveal-aztecs-history-in-their-own-words (08 Mar. 2022 tarihinde erişildi)
  • https://learnersdictionary.com/ (08 Mar. 2022 tarihinde erişildi)

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir