John Lewis Kimdi?

John Lewis, Amerika Birleşik Devletleri’nde önde gelen bir sivil haklar lideri ve siyasetçiydi. Hayatını, ırk veya kökenlerine bakılmaksızın tüm insanlar için eşitlik ve adalet mücadelesi vermek için adadı. Lewis, 1960’ların Sivil Haklar Hareketi’nin “Büyük Altı” liderinden biriydi ve 1963’teki Washington Yürüyüşü’nün organize edilmesinde önemli bir rol oynadı. Ayrıca, Georgia’nın 5. kongre bölgesini temsil eden ABD Temsilciler Meclisi üyesi olarak 30 yılı aşkın süre görev yaptı. Kariyeri boyunca, Lewis, şiddetsiz protestoya bağlı kaldı ve seçme hakları için güçlü bir savunucu oldu. Onun mirası, sivil haklar için devam eden mücadelede gelecek nesilleri ilham vermeye ve etkilemeye devam ediyor.


Tutkunluğunuzu ne yönlendirir? Çevreyi korumakla ilgileniyor musunuz? Herkesin temiz suya erişimini sağlamak hakkında ne düşünüyorsunuz? Belki en büyük endişeniz her bireye adil ve eşit davranmaktır. Siz gibi genç bireyler her gün dünyada olumlu etkiler yaratıyor. Bu uzun zamandır devam ediyor. Bir rol model mi arıyorsunuz? Aramaya gerek yok! Bugünkü Merak Günü’nün merkezi figürü olan John Lewis hakkında daha fazlasını keşfetmek için okumaya devam edin.

John Lewis, 21 Şubat 1940’ta doğdu. Alabama’nın Troy yakınlarındaki kırsal bir bölgede büyüdü. Lewis’in ebeveynleri çiftçilik yapmaktaydı ve genç yaşta çiftlikte yardımcı olmaya başladı. Bir Afrika kökenli Amerikalı olarak Lewis, erken yaşlardan itibaren ırk ayrımcılığıyla karşılaştı. Çocukken bir kütüphane kartı almayı denedi, ancak geri çevrildi. Kütüphaneci Lewis’e kitapların sadece beyaz insanlar için olduğunu söyledi.

Gençlik yıllarında, Lewis, Dr. Martin Luther King Jr.’ın radyoda konuşmasını dinledikten sonra ilham buldu. Dr. King’in sözlerini içine sindirdi ve harekete geçme hissi duydu. Lewis, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki toplu taşıma araçlarının ayrımcılığını sona erdirmek için özgürlük yolcularına katıldı. Ayrıca, diğer umumi alanlarda ayrımcılığa karşı protesto eylemleri düzenledi.

Eşitlik mücadelesi verirken, Lewis aynı zamanda yüksek öğrenimine devam etti. Protesto yöntemlerinin daha derin bir anlayışını kazanmak için Nashville’deki Amerikan Baptist Teoloji Semineri’ne katıldı ve lokanta tezgahlarını entegre etmeye yardımcı oldu. Daha sonra Fisk Üniversitesi’nde din ve felsefe alanında lisans derecesi aldı. 1963 yılında, sadece 23 yaşındayken, Lewis, Washington’daki ilk Yürüyüş’te en genç konuşmacı oldu.

John Lewis, nefrete ve şiddete karşı büyük bir cesaret gösterdi. 1965 yılında, oy hakkı destekleyen bir yürüyüşte önemli bir rol oynadı. Yürüyüşçüler 7 Mart’ta Selma, Alabama’dan yola çıktı ve varış noktaları Birmingham’dı. Ancak Edmund Pettus Köprüsü’ne geldiklerinde, büyük bir polis gücüyle karşılaştılar.

Polis, 600 yürüyüşçüyü sopalarla dövdü ve gaz bombaları kullandı. On dört kişi öldü ve birçok kişi yaralandı. Bu olay Kanlı Pazar olarak bilinir. Lewis ağır şekilde dövüldü, kafatası kırığı ve diğer yaralanmaları oldu. O gün öleceğine inandığını daha sonra itiraf etti.

Bu, John Lewis’i engelleyebilir miydi? Kesinlikle hayır. Eşit haklar için mücadeleye devam etti. Çabaları, 1965 Oy Hakkı Yasası’nın yürürlüğe girmesinde önemli bir rol oynadı. Daha sonra, Seçmen Eğitim Projesi’ni (VEP) yönetti ve milyonlarca kişinin oy kaydını yapmasına yardımcı oldu.

Lewis, 1986 yılında Amerika Birleşik Devletleri Temsilciler Meclisi’ne seçildi. Görev süresi boyunca, eşitlik için sürekli çalıştı. Birçok kişi, insan haklarına olan kararlılığı nedeniyle ona “ABD Kongresi’nin vicdanı” olarak atıfta bulundu.

Bir yetişkin olarak, Lewis aynı zamanda genç nesli ilham vermeye adadı. Sivil haklar aktivisti olarak deneyimlerini anlatan bir dizi grafik roman yazdı. Aslında, bu serinin üçüncü kitabıyla Ulusal Kitap Ödülü’nü kazandı.

Lewis, 2011 yılında Başkan Barack Obama tarafından Özgürlük Madalyası ile onurlandırıldı. Ayrıca Brown Üniversitesi, Harvard Üniversitesi ve Connecticut Üniversitesi’nden fahri doktora dereceleri aldı. 2019 yılında Lewis, pankreas kanseri teşhisi konulduğunu açıkladı. 17 Temmuz 2020’de hayatını kaybetti.

John Lewis’un ölümünden sonra, milletvekilinin ölüm sonrası makalesi New York Times tarafından yayınlandı. Makalesinde, insanları gerçek inançlarına ve kalplerinin en yüce çağrısına uymaya teşvik etti. Özellikle gençleri, Amerika’nın hikayesinin geleceği için umut verdiği için harekete geçmeye teşvik etti.

Kalbinizin en büyük çağrısı nedir? John Lewis’in sözlerini kendi hayatınızda nasıl eyleme geçirebilirsiniz? Bugün etrafınızdaki dünyayı düşünmek için biraz zaman ayırın. Onu nasıl daha iyi hale getirmeye katkıda bulunacaksınız?

Bir Deneyin

Aşağıdaki etkinliklerde size yardımcı olabilecek bir yetişkini bulun!

  • En güçlü tutkularınızı belirleyin. Bu tutkularınızı dünyayı iyileştirmek için nasıl kullanabilirsiniz? Bu soruları bugün bir arkadaşınız veya aile üyenizle tartışın. Ardından, yeteneklerinizi ve tutkularınızı kullanarak dünyaya olumlu bir etki yapmanın yollarını keşfedin. İnandığınız nedenlere destek vermek için bugün başlayabileceğiniz eylemlerin bir listesini oluşturun.
  • John Lewis’in hayatını görsellerle canlandırın. Ardından, bulgularınızı bir arkadaşınıza veya aile üyesine özetleyin. Lewis’in yaşamı boyunca gerçekleştirdiği en az üç başarısını paylaşın.
  • Bugün başka bir Medeni Haklar Simgesi hakkında bilgi edinmeye zaman ayırın. Ardından, araştırdığınız kişiye bir mektup yazın. Hayatlarının en ilginç yönlerini vurgulayın ve herhangi bir sorunuz varsa sorun. Eğer kişi hala yaşıyorsa, bir yetişkinin mektubunuzu göndermenize yardımcı olmasını isteyin.

İlham Kaynakları

  • https://www.aclu.org/congressman-john-lewis (14 Eylül 2020 tarihinde erişildi)
  • https://www.britannica.com/biography/John-Lewis-American-civil-rights-leader-and-politician (14 Eylül 2020 tarihinde erişildi)
  • https://www.thoughtco.com/john-lewis-civil-rights-activist-45223 (14 Eylül 2020 tarihinde erişildi)
  • https://www.biography.com/political-figure/john-lewis (14 Eylül 2020 tarihinde erişildi)
  • https://www.cnn.com/2020/07/30/politics/john-lewis-essay-new-york-times/index.html (14 Eylül 2020 tarihinde erişildi)

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir