Muhammad Ali Kimdi?

Muhammad Ali, ikonik bir profesyonel boksör ve sosyal aktivistti. 1942’de Cassius Clay olarak doğdu ve 1960’larda ağır siklet şampiyonu olarak ün kazandı. Ali’nin benzersiz boks stili, karizması ve açık sözlü kişiliği, onu dünya çapında sevilen bir figür haline getirdi. Ünlü sloganı “Kelebek gibi uç, arı gibi sok” olarak bilinir. Ringin dışında Ali, sivil haklar için sesli bir savunucu ve Vietnam Savaşı’na karşıydı, bu da üç yıl boyunca bokstan men edilmesine yol açtı. Birçok zorlukla karşılaşmasına rağmen, Ali’nin spor ikonu ve etkili bir sosyal figür olarak mirası, nesilleri ilham vermeye devam etmektedir.


Günün Merakı’na bir hikaye ile başlayalım. 1954 yılında, Kentucky’nin Louisville şehrinde, sevdiği bisikletinin çalındığını öğrenen 12 yaşındaki bir çocuk. Öfkeli ve üzgün bir şekilde, çalıntıyı yakındaki Columbia Spor Salonu’na bildirmek için buraya gitti ve burada sporculara boks dersleri veren bir polis memuru olan Joe Martin ile tanıştı. Martin çocuğa nasıl dövüşeceğini öğretmeyi teklif etti.

Bu hikayeyi biliyor musunuz? Eğer öyleyse, çocuğun Martin’in teklifini kabul ettiğini ve boks sporunu öğrendiğini biliyorsunuz demektir. Daha sonra ün kazandı ve birçok kişi ona “En Büyük” dedi. Bazıları ona “Louisville Dili” de dedi. Çevikliği ve gücü ile tanınıyordu. Evet, bugünkü Merak Günü, Muhammed Ali’nin hayatına adanmıştır.

Joe Martin’in rehberliğinde, Ali hızla bir boksör olarak umut vaat etmeye başladı. Özenle antrenman yaptı ve birkaç ulusal turnuva kazandı. Ardından, 1960 yılında, Roma’da düzenlenen Olimpiyat Oyunları’nda Amerika Birleşik Devletleri’ni temsil etti. Ali, kendi ağırlık kategorisinde boksta altın madalya kazandı.

Ancak, evinde Ali, ayrımcılık deneyimledi. 1960’ların Sivil Haklar Hareketi tam hızdaydı ve Ali, ikinci sınıf bir vatandaş olarak muamele görmekten bıkmıştı. Bir efsaneye göre, Louisville’de ayrımcılık yapılan bir restoranda hizmet almayı reddedildikten sonra, Ali altın madalyasını Ohio Nehri’ne atmıştır. Bu hikaye doğru mu? Kimse kesin bir şey söyleyemez. İlginç bir şekilde, Ali’nin altın madalyasının nerede olduğu bugüne kadar bilinmiyor.

Kısa süre içinde, genç boksör halk arasında sahip olduğu kişilik kadar ünlü hale geldi. Ali’nin çekiciliği, zekası ve güveni eşsizdi. Sıklıkla kafiyelerle konuşurdu. Maçtan önce, Ali galip geleceği raundu önceden tahmin ederdi. Kendi yeteneğini tanımaktan hiç çekinmedi, aslında kendisini “En Büyük” olarak adlandıran ilk kişiydi.

Şubat 1964’te, Ali Olimpiyat altın madalyasından bile daha büyük bir ödül hedefledi. Dünya ağır siklet boks şampiyonluğu için Sonny Liston’a meydan okudu. Ali kendinden emin bir şekilde maçın sekizinci raundunda kazanacağını iddia etti. Birçok kişi, genç boksörün Liston’u kolayca yeneceğine inanmadığı için ona şüpheyle yaklaştı. Ancak, Ali altı rauntta maçı kazanarak onları yanılttı.

Dünya ağır siklet şampiyonu olduktan iki gün sonra, Ali İslam’a dönüştüğünü açıkladı. Ayrıca Malcolm X’in onu öğretileriyle tanıştırdığını ve Amerika Birleşik Devletleri’ndeki siyah Amerikalı Müslümanların bir örgütü olan İslam Milleti’ne katıldığını açıkladı. O dönemde, grup Siyah milliyetçiliği ve İslam prensiplerini savunmasıyla tanınıyordu.

1966 yılında, Ali’nin ABD Ordusu’na çağrıldığına dair bir bildiri aldı. O, Vietnam Savaşı’na açıkça karşı çıkıyordu ve Vietkong ile sorunu olmadığını belirtti. Ali, “Halkımın gerçek düşmanı burada,” diyerek Amerika Birleşik Devletleri’nde kendisi ve diğer siyah insanların temel insan haklarından mahrum bırakıldığı sırada savaşa katılmayacağını açıkladı. Nisan 1967’de, Ali resmen savaşta hizmet etmeyi reddetti. Müslüman inancını ve vicdani retçi statüsünü belirtti.

Ali, beş yıl hapis cezasına çarptırıldı, ancak mahkumiyeti temyiz etti ve serbest kaldı. Buna rağmen, unvanını kaybetti ve ABD’de bokstan men edildi, bu da ona vatanseverlik eksikliği olarak algılanarak geniş çapta eleştirildi.

Ancak, 1970 yılında Ali’nin mahkumiyeti Yüksek Mahkeme tarafından bozuldu ve unvanını geri kazanmaya kararlıydı. 1971 yılında Joe Frazier’a meydan okudu, ancak yorucu 15 raunt sonrasında Frazier galip geldi ve Ali’nin kariyerindeki ilk yenilgisini işaret etti.

Ancak Ali, o yenilgiye engel olmasına izin vermedi. Antrenman yapmaya devam etti ve iki yıl sonra Frazier ile rövanş yaptı ve zaferle ayrıldı. 1974 yılında Ali, George Foreman’ı mağlup ederek ikinci kez dünya ağır siklet şampiyonu oldu. 1978 yılında üçüncü kez unvanını kaybetti ve geri aldı.

Ali, 1981 yılında bokstan emekli oldu ve geride 56 galibiyet, bunlardan 37’si nakavtla ve sadece beş yenilgiye sahip bir rekor bıraktı. Başarıları, 1990 yılında Uluslararası Boks Şöhretler Salonu’na kabul edilmesine yol açtı. 1996 yılında Olimpiyat Ateşini yakma onuruna ve 2005 yılında Özgürlük Madalyası almasına da sahipti.

Boks kariyerinin yanı sıra, Ali, İslam Milleti’nden ayrıldı, ancak hayatının geri kalanında bağlı bir Müslüman olarak kaldı. Zamanını özellikle Özel Olimpiyatlar, Make-a-Wish Vakfı ve Muhammad Ali Parkinson Merkezi gibi kuruluşları desteklemeye adadı. Ayrıca 2005 yılında Louisville’de Muhammad Ali Merkezi’ni kurarak başkalarının potansiyellerine ulaşmalarını teşvik etmeyi amaçladı.

3 Haziran 2016’da Muhammad Ali vefat etti ve tüm zamanların en büyük sporcularından biri olarak bir miras bıraktı. Ali Shuffle ve rope-a-dope gibi ikonik boks teknikleri bugün hala hatırlanıyor. Ancak, en önemli mirasının insanlar arasında saygı ve birlik duygusu aşılamak isteği olduğuna inanılıyor.

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir