Özgürlük Yolcuları kimdi?

Özgürlük Sürücüleri, 1960’ların Amerika Birleşik Devletleri’nde ırk ayrımcılığına meydan okuyan sivil haklar aktivistleriydi. Onlar eyaletlerarası otobüslere binerek ve eyaletlerarası otobüslerdeki ayrımcılığın anayasaya aykırı olduğunu test ederek ve meydan okuyarak Yüksek Mahkeme kararını sorguladılar. Özgürlük Sürücüleri beyaz üstünlükçü gruplardan şiddetli muhalefetle karşılaştı ve genellikle tutuklamalar, dövmeler ve bombalamalarla karşı karşıya kaldı. Cesaretleri ve azimleri, ayrımcılığın adaletsizliğine dikkat çekmeye yardımcı oldu ve sivil haklar hareketinde önemli bir rol oynadı. Özgürlük Sürücüleri, eşitlik için mücadele etmek ve Amerika’da değişim ilhamı vermek için bir araya gelen çeşitli bireylerden oluşuyordu.


Çok cesur biri tanıyor musun? Belki de her gün işte zorluklarla karşılaşan bir aile üyesidir. Ya da belki her zaman yeni şeyler denemeye istekli olan bir arkadaştır. Harriet Tubman, Sitting Bull veya Amelia Earhart gibi tarihi figürleri düşünebilirsiniz. Ancak duymamış olabileceğiniz cesur bireyler bir grup var – Özgürlük Yolcuları!

Peki, Özgürlük Yolcuları neden bu kadar cesurdu? Dünyanın en yüksek roller coaster’ının üzerine mi bindiler? Yoksa yabani atları mı evcilleştirdiler? Uçaktan mı atladılar? Hayır, Özgürlük Yolcuları adını bu cesur eylemlerden hiçbiriyle kazanmadılar. Bunun yerine, otobüslerde seyahat ederek cesaretlerini gösterdiler.

Ancak bunlar sıradan otobüs yolculukları değildi. 1961 yılında, Amerikan toplumunun birçok bölgesi hala ayrımcılığa tabiydi. Otobüs ve okullar gibi kamuya açık yerlerde ayrımcılığı yasaklayan Yüksek Mahkeme kararlarına rağmen, hala devam ediyordu. Özgürlük Yolcuları bunu değiştirmeye kararlıydı.

Her şey Irk Eşitliği Kongresi (CORE) adlı bir grupla başladı. Özgürlük Yolculukları adlı bir dizi yolculukla otobüsleri ayrımcılıktan arındırmak için bir plan geliştirdiler. 18 ila 30 yaşları arasında çoğunlukla gönüllüler toplayarak ülke genelinde otobüslerle seyahat etmelerini sağladılar. Amacı, otobüslerde ve otobüs terminallerinde ayrı tutulan farklı ırklardan insanların bulunduğu alanları işgal etmekti.

CORE, Özgürlük Yolculuklarının tehlikeli olacağını anlamıştı. Güney’deki birçok beyaz insan ayrımcılığa şiddetle karşı çıkıyor ve öfkeyle tepki veriyordu. Yine de, 4 Mayıs 1961’de, cesur 13 CORE üyesi ilk Özgürlük Yolculuğuna çıktı. New Orleans, Louisiana’ya giden otobüs hattını ayrımcılıktan arındırmak amacıyla Washington, DC’de iki otobüse bindiler.

Özgürlük Yolculuğu sırasında Afrika kökenli Özgürlük Yolcuları, beyaz yolcular için ayrılmış koltuklarda otururken, beyaz Özgürlük Yolcuları renkli insanlar için tasarlanmış koltuklarda oturuyordu. Otobüs terminallerinde, Özgürlük Yolcuları diğer ırklara ait bireyler için ayrılmış tuvaletleri kullanıyordu. Otobüs rotasındaki ayrımcılığı zorlamak için ellerinden geleni yapıyorlardı.

İnsanlar Özgürlük Yolcularına şiddetle yanıt verdi. 14 Mayıs’ta Alabama’da, 100’den fazla kişilik öfkeli bir kalabalık otobüslerden birine saldırdı. Otobüsü ateşe vererek yolcuların tahliye olmasına neden oldular. Kalabalık daha sonra yolcuların birçoğuna saldırdı ve yerel polis müdahale etmek için önemli bir süre bekledi. Bazı Özgürlük Yolcuları ciddi yaralar aldı.

Özgürlük Yolcuları böylece sona mı erdi? Kesinlikle hayır! Aksine, sadece kararlılıklarını artırdı. Başka bir grup Özgürlük Yolcusu 17 Mayıs 1961’de yola çıktı. Bu kez on yolcu Nashville, Tennessee’den Birmingham, Alabama’ya seyahat etti. Varışlarında, Birmingham polisi onları ayrımcılık politikalarını ihlal ettikleri gerekçesiyle tutukladı. Serbest bırakıldıktan sonra, Özgürlük Yolcuları başka bir otobüse binmeye çalıştı. Ancak Montgomery, Alabama’ya vardıklarında, beyaz bir kalabalık onlara acımasızca saldırdı.

İlk iki Özgürlük Yolculuğu derin bir etki yarattı. Dikkatleri çekti ve 29 Mayıs 1961’de, Başkan John F. Kennedy, Federal Ticaret Komisyonu’nu (ICC) yetkisi altındaki tüm otobüslerde ayrımcılığı yasaklamaya çağırdı.

Bununla birlikte, Özgürlük Yolculukları devam etti. Yüzlerce Özgürlük Yolcusu otobüs bileti satın aldı ve ülke genelinde otobüslerde ayrımcılığı zorladı. Haksız yere tutuklandılar ve Güney hapishanelerini doldurdular. Sonunda, 1 Kasım 1961’de ICC resmi olarak kamuya açık otobüslerde ayrımcılığı kaldırdı.

Toplamda, Freedom Riders olarak bilinen federal otobüslerin entegrasyonuna 400’den fazla kişi katıldı. Onların çabalarının sonucunda, Amerika Birleşik Devletleri’nin dört bir yanındaki otobüsler artık ırk ayrımını ortadan kaldırdı. Freedom Riders, ayrımcılığın adaletsizliklerine dikkat çekmede önemli bir rol oynadı ve bunun sonucunda ülke genelinde daha fazla ayrımcılık karşıtı çabaların yolunu açtı.

Şimdi, Freedom Riders ile ilgili deneyebileceğiniz bazı etkinliklere bir göz atalım ve bunları bir arkadaşınızın veya aile üyenizin yardımıyla deneyin:

1. Merak ettiğiniz Freedom Riders ile ilgili hala cevapsız sorular varsa, bu soruların bir listesini yapın ve cevapları bulmak için bir arkadaşınızın veya aile üyenizin yardımına başvurun.

2. Bazı Freedom Riders ve geçmişteki ve şimdiki yaşamlarına daha yakından bir göz atın. Bu kişilerin yaşamlarında ne başardıklarını keşfedin ve öğrendiğiniz en ilginç gerçekleri bir arkadaşınızla veya aile üyenizle paylaşın.

3. Cesur diğer kişilere düşünün ve onları cesur yapan nitelikleri göz önünde bulundurun. Bu kişilerin bir listesini oluşturun ve ardından en cesur kişiyi seçin. Bu seçiminizin arkasındaki nedenleri ve bu kişiyi cesur yapan şeyleri açıklayan bir paragraf yazın.

Freedom Riders hakkında daha fazla bilgi ve kaynak için aşağıdakilere başvurabilirsiniz:

– King Enstitüsü’nde “Freedom Rides”: https://kinginstitute.stanford.edu/encyclopedia/freedom-rides (31 Temmuz 2019 tarihinde erişildi)

– Smithsonian Dergisi’nde “The Freedom Riders: Then and Now”: https://www.smithsonianmag.com/history/the-freedom-riders-then-and-now-45351758/ (31 Temmuz 2019 tarihinde erişildi)

– Britannica’da “Freedom Rides”: https://www.britannica.com/event/Freedom-Rides (31 Temmuz 2019 tarihinde erişildi)

– NPR’de “Get on the Bus: The Freedom Riders of 1961”: https://www.npr.org/2006/01/12/5149667/get-on-the-bus-the-freedom-riders-of-1961 (31 Temmuz 2019 tarihinde erişildi)

– BlackPast’ta “Freedom Rides (1961)”: https://www.blackpast.org/african-american-history/freedom-rides-1961/ (31 Temmuz 2019 tarihinde erişildi)

1. Kimler Özgürlük Sürücüleri idi?

Özgürlük Sürücüleri, 1960’ların başında Amerika Birleşik Devletleri’nde ayrımcılık yasalarına meydan okuyan bir sivil haklar aktivistleri grubuydu. Siyah ve beyaz bireylerden oluşuyorlardı ve güneye doğru eyaletlerarası otobüslerle seyahat ederek ayrımcı otobüs terminalleri ve tesislere karşı protesto düzenlediler. Hedefleri, eyaletlerarası otobüs terminallerindeki ayrımcılığı anayasaya aykırı ilan eden Boynton v. Virginia davasının Yüksek Mahkeme kararını test etmekti.

2. Özgürlük Sürücülerinin amacı neydi?

Özgürlük Sürücülerinin başlıca amacı, Amerika Birleşik Devletleri’nin birçok bölgesinde özellikle güneyde hala yaygın olan ırk ayrımcılığına meydan okumak ve dikkat çekmekti. Ayrımcı otobüs terminalleri ve tesislerin uygulamasını sona erdirmeyi ve ırklarına bakılmaksızın tüm bireylerin eşitlik ve medeni haklara sahip olmasını teşvik etmeyi amaçladılar. Güneye doğru otobüslerle seyahat ederek şiddetli muhalefetle karşılaştıklarında, ayrımcılığın haksızlığını ve eşitsizliğini ortaya çıkarmayı umdular.

3. Özgürlük Sürüşleri ne zaman gerçekleşti?

Özgürlük Sürüşleri 1961 yılında gerçekleşti. 4 Mayıs’ta başladı ve yaz boyunca devam etti. Sürüşler Washington, D.C.’de başladı ve Alabama, Mississippi ve Georgia gibi güney eyaletlerine kadar uzandı. Aktivistler yolculukları boyunca şiddetli saldırılara ve tutuklamalara maruz kaldılar, ancak ayrımcılığa meydan okuma kararlılıkları güçlü kaldı.

4. Özgürlük Sürücüleri nasıl muhalefetle karşılaştı?

Özgürlük Sürücüleri protestoları sırasında yoğun muhalefetle karşılaştı. Fiziksel saldırılar, bombalamalar ve kundaklamalar da dahil olmak üzere şiddetle karşılaştılar. Aktivistlerin birçoğu tutuklandı ve hapse atıldı. Güneydeki yerel otoriteler ve ayrılıkçılar ırk ayrımcılığını devam ettirmeye kararlıydı ve Özgürlük Sürücüleri’nin hareketini engellemek ve bastırmak için çeşitli yöntemler kullandılar.

5. Özgürlük Sürücülerinin sivil haklar hareketine etkisi ne oldu?

Özgürlük Sürücüleri, sivil haklar hareketinde önemli bir rol oynadı. Eylemleri, Amerika Birleşik Devletleri’ndeki ırk ayrımcılığı sorununa ulusal ve uluslararası dikkat çekti. Şiddete ve hapis cezalarına katlanma cesareti ve istekliliği, diğerlerinin eşitlik mücadelesine katılmasını ilham verdi. Özgürlük Sürüşleri ayrıca federal hükümeti ayrımı kaldırma yasalarını uygulamaya zorladı ve güneydeki otobüs terminallerinin ve tesislerin entegrasyonuna yol açtı.

6. Özgürlük Sürücülerinin bugünkü mirası nedir?

Özgürlük Sürücülerinin mirası, Amerika Birleşik Devletleri’nde sivil haklar hareketine ve ayrımcılığın ortadan kaldırılmasına yol açmalarına yardımcı olduklarıdır. Cesaretleri ve kararlılıkları, bugün eşitlik ve sosyal adalet için mücadele eden aktivistlere hala ilham vermektedir. Özgürlük Sürücüleri’nin eylemleri, haksızlığa karşı durmanın ve anlamlı değişim yaratmanın gücünü hatırlatmaktadır.

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir