Pocahontas kimdi?

Pocahontas, Jamestown, Virginia’daki İngiliz yerleşimi tarihinde önemli bir rol oynayan bir Kızılderili kadındı. Virginia Tidewater bölgesindeki Algonkin dilleri konuşan kabileler birliğinin şefi Powhatan’ın kızıydı. Pocahontas, özellikle yerleşimcilerle kendi halkı arasında barışçıl ilişkileri kolaylaştırmak için yaptığı çabalarıyla İngiliz yerleşimcilerle olan ilişkileriyle tanınır. Ayrıca İngiliz John Rolfe ile yaptığı evlilikle İngilizlerle Kızılderililer arasında bir barış dönemi kurmaya yardımcı olduğu için hatırlanır. Pocahontas, Amerikan tarihinde önemli bir figür olmaya devam ediyor ve birçok kitabın, filmin ve efsanenin konusu olmuştur.


Tanınmış Kızılderilileri düşündüğünüzde, hangi isimler akıllara geliyor? Oturan Boğa? Hiawatha? Çılgın At? Geronimo?

Belki de diğerlerinin üzerinde öne çıkan bir isim vardır. Bu ünlü genç kızın adı efsanelerde, hikayelerde ve hatta Disney filminde hatırlanır: Pocahontas.

Aslında Pocahontas, güçlü bir Algonquin kabilesi olan Powhatan’ın babası tarafından verilen bir takma isimdi. Bu isim “Küçük arzulu” veya “küçük oyunbaz” anlamına geliyordu, bu yüzden babasının onu meraklı ve yaramaz biri olarak düşündüğünü söylemek güvenlidir.

Pocahontas, 1595 veya 1596 yılında doğduğunda Amonute adı verildi. Başka bir adı da Matoaka idi, bu da “Küçük Kar Tüyü” anlamına geliyordu. Ancak, dünya bu Kızılderili prensesini her zaman Pocahontas olarak hatırlayacak.

Pocahontas hakkında kesin olarak çok az şey biliniyor olsa da ünlüdür. Hiçbir sözü yazıya geçirilmemiş, bu yüzden tarihçiler başkalarının anlatılarına ve özellikle de yaşadığı doğu Virginia’daki farklı Kızılderili kabilelerinin sözlü tarihlerine güvenmek zorunda kalır.

Onun hikayesiyle ilgili bildiklerimiz, Jamestown’daki İngiliz kolonisiyle başlar. Kolonilerden biri olan Kaptan John Smith, 1607 yılında Powhatan tarafından esir alındı. Popüler efsaneye göre, Smith öldürülmek üzereyken Pocahontas son anda onu kendi vücuduyla koruyarak kurtardı.

Ancak, tarihçiler bu efsanenin tamamen doğru olup olmadığı konusunda şüpheleri vardır. Smith, Pocahontas’ın onu kurtardığından bahsettiği yazıyı sadece daha sonra İngiltere’ye seyahat ettikten ve ünlü olduktan sonra yazdı. Dahası, bazı tarihçiler yaşananların sadece Smith’in yanlış yorumladığı bir ritüel olduğuna ve aslında gerçekten tehlikede olmadığına inanıyor.

Gerçekten ne olduğuna bakılmaksızın, Smith hayatta kaldı ve Pocahontas yeni koloniye aşina oldu. Kolonilere yiyecek sağladı ve bölgedeki kabilelerle daha iyi ilişkiler kurmalarına yardımcı olacak bilgiler paylaştı.

Kaptan Smith 1609 yılında İngiltere’ye döndü ve tarih Pocahontas’ın birkaç yıl boyunca izini kaybeder. Sonunda, koloniler kendilerini tekrar Powhatan ile çatışma içinde buldular. Onu baskı yapmak için Kaptan Samuel Argall 1613 yılında Pocahontas’ı bir gemide rehin aldı.

Esaretinde Pocahontas Hristiyanlığı benimsedi ve Rebecca adını aldı. 1614 yılında önde gelen bir kolonist olan John Rolfe ile evlendi. Kısa bir süre sonra Powhatan koloniyle bir ateşkes anlaşması yapmayı kabul etti.

1615 yılında bir oğul doğurdu ve ona Thomas adını verdi. Kolonistler kısa sürede artık Rebecca Rolfe adını kullanan Pocahontas’ın, yerlilerin İngiliz geleneklerine başarıyla dönüştürüldüğü değerli bir örnek olabileceğini fark etti.

Rolfeler, 1616 yılında Jamestown’e ilgi uyandıran birçok etkili ve ünlü kişiyle tanışmak için İngiltere’ye gittiler, bunlar arasında Kral ve Kraliçe de bulunuyordu. Portresi bile sanatçı Simon Van De Passe tarafından ünlü bir gravürde ölümsüzleştirildi. Bu seyahat son derece başarılı oldu ve Jamestown kolonisi hakkında büyük bir ilgi uyandırdı.

İngiltere’yi yedi ay boyunca gezen Rolfeler, Mart 1617’de Jamestown’e dönmek üzere bir gemiye bindi. Ne yazık ki, Pocahontas neredeyse hemen aşırı derecede hasta oldu.

Tam olarak ne olduğu bilinmiyor, ancak bazı tarihçiler bunun zatürre veya verem olabileceğini düşünüyor. Pocahontas karaya çıkarıldı ve 21 Mart 1617’de öldü. İngiltere’de Gravesend’de gömüldü.

Denemeye Ne Dersin

Pocahontas hakkında daha fazla şey öğrenmek için hazır mısınız? Aşağıdaki etkinlikleri bir arkadaşınız veya aile üyenizle keşfetmeyi unutmayın:

  • Pocahontas’yi çalışırken, gerçek ile kurguyu ayırt etmek zor olabilir. Pocahontas hakkında 5 yanlış anlama hakkında çevrimiçi olarak keşfedin ve bu popüler yanlış anlamaların ardındaki gerçeği ortaya çıkarın. Bulgularınızı bir arkadaşınız veya aile üyenizle paylaşın.
  • Pocahontas’ın hayat hikayesine daha derinlemesine inmek isterseniz, Smithsonian Magazine’den Pocahontas’ın Gerçek Hikayesi’ni okuyun. Sahip olduğunuz malzemeleri veya Canva’yı kullanarak bir infografik oluşturun ve Pocahontas hakkında öğrendiğiniz beş önemli gerçeği vurgulayın.
  • Pocahontas’ın gerçekten nasıl göründüğünü hiç merak ettiniz mi? Bazıları onu bir Disney prensesi gibi hayal edebilirken, tarihçiler genellikle 1616’daki İngiltere’deki zamanında sanatçı Simon Van De Passe tarafından oluşturulan bir gravürden yararlanır. Pocahontas Gravürünü çevrimiçi olarak kontrol ederek muhtemel görünümü hakkında bir fikir edinin!

Tavsiye Edilen Kaynaklar

  • http://www.history.com/topics/native-american-history/pocahontas (28 Ekim 2022 tarihinde erişildi)
  • http://www.virtualjamestown.org/Pocahontas.html (28 Ekim 2022 tarihinde erişildi)
  • https://www.nps.gov/jame/learn/historyculture/pocahontas-her-life-and-legend.htm (28 Ekim 2022 tarihinde erişildi)

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir