Yeraltı Demiryolu Nedir?

Yeraltı Demiryolu, köleleştirilmiş Afrika kökenli Amerikalıların özgür eyaletlere ve Kanada’ya kaçmak için kullandığı gizli bir rota ve güvenli evler ağıydı. Bu ağ, 18. yüzyılın sonlarından İç Savaş dönemine kadar faaliyet gösterdi. Yeraltı Demiryolu ağını, barış yanlıları ve sempatik bireyler tarafından örgütlendi ve özgürlük arayanlara barınma, yiyecek ve ulaşım sağlandı. Yeraltı Demiryolu’nun rotaları sabit değildi ve duruma bağlı olarak değişiyordu. Eski köleler veya özgür Afrika kökenli Amerikalılar olan kondüktörler, kaçakların yol boyunca rehberliğini yapıyordu. Riskler ve zorluklara rağmen, Yeraltı Demiryolu binlerce köle bireyin özgürlüğüne kavuşmasında kritik bir rol oynadı.


“Demiryolu” kelimesini duyduğunuzda aklınıza ne geliyor? Trenler mi? Bir sıra yük vagonu mu? Makinist ya da son vagon mu? Uzaklara uzanan raylar mı? Peki ya yeraltı demiryolu? Metro akla gelebilir.

Tarihteki en ünlü ve önemli Yeraltı Demiryolu’nu duydunuz mu? Bu, trenlerden, yük vagonlarından ya da raylardan oluşmuyordu. Bunun yerine, çoğunlukla insanlardan oluşuyordu.

Asırlar boyunca, Afrika aileleriyle dolu gemiler köle bireyler olarak Amerika’ya getirildi, özgür erkek ve kadınlar olarak değil. Güney eyaletlerinde, onlar plantasyonlarda çalışmaya zorlandılar. İlk geldiklerinde, köleler özgürlük arayışına girdi. Ancak kölelikten kaçmak kolay bir görev değildi.

Yürütmeciler ve kaçan köleler bir çözüm bulmak için birlikte çalıştılar. Gizli rotalar, buluşma noktaları ve güvenli evlerden oluşan bir sistem oluşturdular. Bu kaynaklar, insanların köleliğin yasal olmadığı eyaletlere kaçmasına yardımcı oldu. Bazıları, onlara Kanada’ya daha da kuzeye gitmelerinde yardımcı olmaktaydı. Bu ağ Yeraltı Demiryolu olarak bilinir hale geldi.

Peki neden ona Yeraltı Demiryolu deniyordu? Sonuçta, yeraltı tünelleri ya da demiryolu raylarından oluşmuyordu. Bunun yerine, “yeraltı” terimi gizlilik ihtiyacına atıfta bulunuyordu. Kaçan insanlar ve yardımcıları, yasaları ihlal ettikleri için gizli kalmak zorundaydı.

İsimdeki “demiryolu” kısmı, yolculuk sırasında kullanılan terminolojiden geliyordu. Dinlenme ve yemek yeme imkanı bulabilecekleri “istasyonlar” ve “depo”lar vardı. “Makinistler”, kaçan bireyleri evlerinde saklar ve onlara bir sonraki “istasyonu” bulmalarına yardımcı olmak için gizli kodlar öğretirlerdi.

Yeraltı Demiryolu, birçok insanın her yıl özgürlük bulmasına yardımcı oldu. 1850 yılına gelindiğinde, yaklaşık 100.000 kişi bu ağı kullanarak kaçmayı başarmıştı. Kullanımı bu tarihten sonra da devam etti ve 1850-1860 yılları arasında doruğa ulaştı.

Özgürlüğe kaçmak, tüm katılımcılar için tehlikeli ve zorlu bir yolculuktu. Bireyler öncelikle köle sahiplerinden kaçmak zorundaydı. Bazen “makinistler” kendilerini köle bir kişi gibi davranarak bir plantasyona girecek ve kaçakları kuzeye yönlendirecekti. Ancak çoğu zaman köle bireyler kendilerine güvenmek zorundaydı.

Kaçan insanlar gece seyahat eder, bir sonraki “istasyon”a 10 ila 20 mil arasında bir mesafe katederdi. Gündüzleri farklı yerlerde saklanır ve dinlenirdi. Yolculuk uzun ve stres doluydu. Özgürlüğün mesafesi değişirdi, ancak genellikle 500 ila 600 mil arasında olurdu.

Güçlü ve şanslı olanlar, en az iki ay içinde özgürlüğe ulaşabilirdi. Ancak diğerleri için yolculuk bir yıldan daha uzun sürebilirdi.

Yeraltı Demiryolu’nun en tanınmış makinistlerinden biri Harriet Tubman’dı. Maryland’de köle olarak doğan Tubman, ailesinden ayrılacağını ve satılacağını öğrendiğinde kendi kaçışını planladı. Bir çuvalın içinde saklanarak sızmış ve başkalarının yardımıyla Philadelphia’ya ulaşmıştır. Özgürlüğü “cennet” olarak tanımlamıştır.

Philadelphia’dayken Tubman, ailesini kurtarmak için para biriktirmek için özveriyle çalıştı. Sonunda, özgürlüğe ulaşmak için 300’den fazla esaretten kurtulan kişiye yardım etti.

Tubman “Musa” takma adını kazandı. Hayatı boyunca, Güney’e yardım etmek için 19 kez geri döndü ve yeraltı demiryolunu özgürlüğe ulaşmak için kullanmalarına yardımcı oldu. Tehlikeyi uyarıp güvenli evlere yönlendirmek için müzik, İncil ayetleri ve halkbilimi kullandı.

Esaretten kaçmak son derece tehlikeliydi. Yakalananlar Güney’e geri gönderilebilir ve cezalandırılabilirdi. Bununla birlikte, özgürlük beklentisi, birçok kişi için riski ağırlıktan kaldırıyordu. Onları yeraltı demiryolunda yardımcı olanlar da önemli bir risk aldı. Kanunları ihlal ettikleri için tutuklanabilir ve cezalandırılabilirlerdi. Kaçaklar ve yardımcıları, yeraltı demiryolunu başarılı kılmak için cesaret göstermeli ve birçok engeli aşmalıydı.

Deneyin

Yeraltı demiryolunu daha derinlemesine keşfetmeye hazır mısınız? Aşağıdaki etkinlikleri bir arkadaşınız veya aile üyenizle birlikte keşfetmek için emin olun:

  • Yeraltı demiryolu rotalarının bu haritasını inceleyin. Harriet Tubman’ın kölelikten kaçan insanlara nasıl yardımcı olduğu hakkında daha fazla bilgi almak için iğnelere tıklayın. Haritadaki hangi rotaların seyahat etmesi en zor olacağını düşünüyorsunuz? Haritadaki hangi noktalar zorluklar sunar ve neden? Tubman ve onun yardımcıları bu zorlukların bazılarını nasıl aştılar?
  • Zaten Yeraltı Demiryolu’nun en tanınmış kahramanlarından biri olan Harriet Tubman hakkında okudunuz. Ayrıca dahil olan birçok cesur kişi daha vardı. John Parker ve Rev. John ve Jean Rankin hakkında okuyun. Hikayeleri Harriet Tubman’ın hikayesiyle nasıl benzer veya farklıydı? Öğrendiklerinizi bir arkadaşınıza veya aile üyenize anlatın.
  • Bir meydan okuma istiyor musunuz? Modern bir Yeraltı Demiryolu’nun bugünün gelişmiş teknolojisiyle nasıl çalışabileceğini hayal edin. İnsanlar nasıl iletişim kurar ve bir yerden bir yere nasıl seyahat eder? Hayal gücünüzü kullanın ve ardından modern teknolojinin bugün var olan bir Yeraltı Demiryolu olduğunda nasıl kullanılabileceğini açıklayan bir hikaye yazın veya bir resim çizin.

Harika Kaynaklar

  • http://americancivilwar.com/kids_zone/underground_railroad.html (27 Ocak 2020 tarihinde erişildi)
  • http://www.pbs.org/wgbh/aia/part4/4p2944.html (27 Ocak 2020 tarihinde erişildi)
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Underground_Railroad (27 Ocak 2020 tarihinde erişildi)

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir